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Lac de Van

À l’époque de la Grèce antique, il était connu sous le nom de Thospitis Lacus, ou Arsissa Lacus, qui est dérivé de la ville urartienne de Van, ou ancien Chauon. Le lac Van (Van Gö lü en turc) est le plus grand lac de Turquie et le deuxième plus grand du Moyen-Orient. C’est aussi le plus grand lac d’eau au sodium au monde. Le lac se trouve sur les hauteurs de la région de l’Anatolie orientale près de la frontière avec l’Iran. Il a été formé par un cratère causé par une explosion volcanique du mont Nemrud (dernière éruption en 1440 après JC) près de la province de Van. Il couvre une superficie de 3 713 kilomètres carrés (1 434 miles carrés) et mesure plus de 119 kilomètres (74 miles) à son point le plus large. Son altitude par rapport au niveau de la mer est de 1 646 mètres, son point le plus profond est de 457 mètres.

 Lac Van et île Akdamar L’eau n’est pas très adaptée à la consommation ou à l’irrigation en raison de sa salinité élevée, et seules quelques espèces limitées de poissons d’eau douce (Darekh, une espèce de hareng) peuvent vivre. Le lac est alimenté par les précipitations, les eaux de fonte des glaces et les petites rivières. Pendant les mois d’hiver, le lac a le niveau le plus bas et s’élève après le printemps avec la fonte des neiges des montagnes environnantes. La différence de niveau entre l’été et l’hiver est d’environ 20 pouces (50 cm) par an, selon le climat. Les environs ont la faune typique de la région. Pour l’irrigation des champs, les agriculteurs utilisent généralement l’eau douce des ruisseaux alimentant le lac. La pollution causée principalement par le système de drainage irrégulier des villes environnantes et l’érosion des terres sont les principales menaces pour le lac.

Le lac Van a une forme triangulaire et est divisé en deux sections; pointe nord plus petite et moins profonde, et le principal plan d’eau au sud. Les rives nord sont généralement escarpées et pleines de falaises et les rives sud sont généralement des plaines érodées. Il y a quatre petites îles dans la partie sud du lac: les îles Akdamar, Carpanak, Adir et Kus. Toutes ces îles ont été déclarées sites archéologiques en 1990. En particulier, l’île d’Akdamar est populaire parmi les visiteurs en raison d’une église arménienne de la Sainte-Croix bien conservée du 10ème siècle, elle est reliée à la terre par un service de petits bateaux. De plus, un bateau à passagers régulier circule entre certaines villes côtières et une liaison par ferry de Tatvan à Van city, sur le chemin de fer principal entre Istanbul et Téhéran.