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Konstantin Melnikov

Enfance

Konstantin Melnikov est né et est mort à Moscou. Il était le quatrième enfant de la famille. Son père, Stepan Illarionovich Melnikov, originaire de la région de Nijni Novgorod, était contremaître à l’entretien des routes, employé par l’Académie agricole de Moscou. La mère, Yelena Grigorievna (née Repkina), venait des paysans du district de Zvenigorod. Toute la famille occupait une seule chambre d’une caserne de la classe ouvrière gérée par l’État à Hay Lodge (Соломенная Сторожка), alors une banlieue tranquille du nord de Moscou. Les Melnikov ont essayé tant bien que mal de s’élever au-dessus de la pauvreté, de retourner à l’agriculture et ont finalement déménagé dans leur propre petite maison et ont créé leur propre ferme laitière. Konstantin Melnikov a ensuite fait l’éloge de son père, qui a remarqué l’addiction du petit garçon au dessin et lui a régulièrement apporté du papier pour dessiner de l’Académie. Cependant, toute l’éducation qu’ils pouvaient se permettre était une école paroissiale de deux ans (achevée en 1903).

Éducationmodifier

Professeur Vladimir Mikhailovich Chaplin (deuxième à partir de la gauche) avec sa famille et son élève Kostya Melnikov (deuxième à partir de la droite). Moscou, 1904.

Konstantin a rencontré son « jour d’or dans la vie » (« это был золотой день в моей мизни ») par l’intermédiaire d’une livreuse de lait, qui était au service de la famille de Vladimir Chaplin, un riche ingénieur. Elle a recommandé les dessins de Konstantin à Chaplin, qui a été tellement impressionné qu’il a embauché l’adolescent dans son entreprise et a payé ses études d’art. Chaplin surestime l’éducation de base de Melnikov et Konstantin échoue à son test de grammaire à l’École de Peinture, de Sculpture et d’Architecture de Moscou en 1904. Un an plus tard, il a réussi les admissions qui ont sélectionné une classe de 11 candidats sur 270. Melnikov a étudié à l’École pendant 12 ans, complétant d’abord l’enseignement général (1910), puis obtenant son diplôme en Arts (1914) et en architecture (1917). Malgré les appels de Chaplin à se concentrer sur l’architecture, Melnikov s’est penché sur la peinture; au moment où il a rejoint les cours d’architecture, il était déjà un portraitiste reconnu. Plus tard, il a rappelé Konstantin Korovin, Sergey Malyutin et Abram Arkhipov comme ses mentors en art; quant à l’architecture, il n’a donné ses salutations qu’à Ivan Zholtovsky, son professeur en 1917-1918.

Melnikov épouse Anna Yablokova en 1912 ; ils ont deux enfants, nés en 1913 et 1915.

Début de carrièreModifier

Pendant la Première Guerre mondiale et les premières années après la Révolution russe de 1917, Melnikov a travaillé dans la tradition néoclassique. Avant la Révolution, il était impliqué dans le projet d’usine de camions AMO. En 1918-1920, il a été employé par le Nouvel atelier de planification de Moscou dirigé par Zholtovsky et Alexey Shchusev, concevant les secteurs du district de Khodynka et de Butyrsky de la ville.Pendant ce temps, le système éducatif russe s’est effondré; le nouveau collège d’art, VKhUTEMAS, a été formé en 1920. Sa faculté d’architecture était divisée en trois factions: Un Atelier académique (Ivan Zholtovsky), des Ateliers unis de gauche (Nikolai Ladovsky) et un atelier commun de Melnikov et Ilya Golosov, connu sous le nom de Nouvelle Académie et Atelier n ° 2. Melnikov et Golosov ont résisté aux camps universitaires et de gauche; en 1924, lorsque la direction a fusionné la Nouvelle Académie avec l’Atelier académique, Melnikov a quitté VKhUTEMAS. En 1923-1924, Melnikov s’associe temporairement aux groupes artistiques ASNOVA et LEF, mais il n’est pas impliqué dans des litiges publics et ne fait aucune déclaration publique. En particulier, il a clairement pris ses distances avec le groupe constructiviste, dirigé par Moisei Ginzburg et Alexander Vesnin.

Son premier succès en architecture est une participation en 1922 à un concours de logements ouvriers. Sous le nom de code Atom, la conception de Melnikov utilisait l’arrangement en dents de scie des unités qui devint sa marque de fabrique dans les œuvres ultérieures. Contrairement à d’autres projets « révolutionnaires », Atom était basé sur des maisons de ville et des appartements unifamiliaux traditionnels.

Les premières œuvres matérialisées de Melnikov étaient des bâtiments temporaires de courte durée. Le premier, un pavillon de 1923 pour l’Exposition Panrusse de l’Agriculture et de l’Artisanat, comportait plus de marques Melnikov:

  • Les formes cubiques surélevées sont décalées des colonnes de support
  • Combinaison de toits à une pente
  • Angles vitrés

Cette dernière caractéristique est partagée avec les constructivistes; le toit à une pente et à angle était contre le canon constructiviste mais correspondait bien aux technologies existantes: L’industrie soviétique des années 1920 n’avait pas la technologie pour toiture plate fiable.

Garage Melnikmodifier

Plan conceptuel de Melnikov, garage Bakhmetevsky

En 1925, Melnikov conçoit et construit le pavillon soviétique à l’Exposition Internationale des Arts Décoratifs et Industriels Modernes de Paris. Le pavillon en bois, utilisant une combinaison de toits à pente unique de différentes tailles, était considéré comme l’un des bâtiments les plus progressifs de la foire. Contrairement aux autres pavillons parisiens, il a été achevé en moins d’un mois, n’employant pas plus de 10 ouvriers.

Toujours à Paris, Melnikov a conçu deux versions sur commande privée d’un garage à rampes qui n’a jamais dépassé le stade du dessin conceptuel. Dans la deuxième version de ce projet, Melnikov a trouvé un modèle utile de placer les voitures dans un garage (encore une fois, un modèle en dents de scie) où les voitures pouvaient se garer et partir sans utiliser la marche arrière. Le second à Moscou, Melnikov a vu une nouvelle flotte de bus Leyland thésaurisés dans une cour à Zamoskvorechye et a immédiatement proposé son concept à la ville. Le résultat, le garage de bus Bakhmetevsky, abritait 104 bus sur 8500 mètres carrés d’un plan d’étage non conventionnel en forme de parallélogramme avec le système de toit de Vladimir Choukhov.

Garage Intourist, la seule façade qui subsiste à ce jour

Melnikov a plus tard appelé ce projet « le début de ma saison dorée ». Le garage Bakhmetevsky, parfois appelé à tort un monument constructiviste, était de style très modeste dans une brique rouge « industrielle » indéfinie. Les bâtiments de garage ultérieurs de Melnikov, au contraire, possédaient un style extérieur avant-gardiste clair (qui a été gravement endommagé au fil du temps):

  • 1926-1929: Garage pour camions en forme de fer à cheval, rue Novo-Ryazanskaya (avec Vladimir Shukhov)
  • 1933-1936: Garage pour voitures Intourist, rue Suschevsky Val (avec Andrey Kurochkin)
  • 1934-1936: Garage pour voitures Gosplan, rue Aviamotornaya

Melnikov ClubsEdit

La « saison dorée » de 1927 s’est poursuivie avec une chaîne de commissions syndicales pour les clubs ouvriers. « Beginning in 1927, my influence developed into a monopoly takeover… that’s how love will treat you if she really loves you » (« À partir de 1927, mon autorité a grandi dans une emprise monopolistique… c’est ainsi que l’amour vous fera, si elle vous aime »).

La construction nationale de nouveaux bâtiments dédiés aux clubs ouvriers (combinant des fonctions de propagande, d’éducation et de centre communautaire) a été lancée en 1926 et a culminé en 1927, lorsque les syndicats ont commandé 30 clubs dans la région de Moscou (10 dans la ville de Moscou). Melnikov a remporté cinq de ces dix projets (son sixième club est situé à Likino-Dulyovo). L’absence de concours publics pour ces bâtiments a été favorable à Melnikov, qui a été promu par des commissaires syndicaux enthousiastes, indépendamment de la complexité de la conception ou des affiliations politiques et artistiques. Il a eu la chance de construire pratiquement exactement comme prévu, avec très peu de changements par le client (notamment, omission des piscines).

Les six clubs ouvriers de cette période diffèrent par leur forme, leur taille et leur ensemble fonctionnel. Les clients de Melnikov (les syndicats) n’étaient pas compétents dans les fonctions exactes de ces bâtiments, de sorte que chaque projet de Melnikov est également un programme fonctionnel avec un équilibre différent entre la salle principale et un autre espace. Le club, selon Melnikov, n’est pas une seule salle de théâtre fixe, mais un système flexible de différentes salles qui peuvent être réunies en un seul grand volume si nécessaire. Ses grandes salles principales peuvent être divisées en trois (Club Rusakov) ou deux (Club Svoboda) salles indépendantes.

Une caractéristique commune de ses clubs – l’utilisation audacieuse d’escaliers extérieurs – est en fait une conséquence des codes du bâtiment des années 1920 qui exigeaient un large escalier intérieur pour l’évacuation des incendies. Melnikov, dans le but d’économiser de l’espace intérieur, a relié les halls principaux aux galeries extérieures, ce qui n’était pas réglementé par le code.

  • Le club Svoboda dans le nord de Moscou était l’hommage de Melnikov à la terre de son enfance

  • photo des années 1920: Konstantin Melnikov devant son club de Kauchuk

  • Club de Rousakov, 1927-1929

Maison Melnikov

La maison Melnikov, vue de la rue Krivoarbatsky

Le plus beau spécimen existant de l’œuvre de Melnikov est sa propre résidence de Krivoarbatsky Lane à Moscou, achevée en 1927-1929, qui se compose de deux tours cylindriques croisées décorées d’un motif de fenêtres hexagonales. Son flux de commandes en 1926-1927 lui fournit suffisamment d’argent pour financer une maison de trois étages de ses rêves. À cette époque, de nombreux Russes aisés étaient en train de construire leurs propres maisons de ville; Melnikov était l’un des rares à avoir réussi à conserver ses biens après la chute de la nouvelle politique économique. Sa demande de terrain (790 mètres carrés) a eu peu de chances de passer devant la commission de district; à sa grande surprise, un commissaire de la classe ouvrière l’a soutenu, affirmant que « nous pouvons construire des bâtiments publics à tout moment et n’importe où, mais nous ne verrons peut-être jamais cette maison inhabituelle achevée si nous rejetons Melnikov ». La ville a approuvé le projet de Melnikov comme un projet expérimental unique en son genre.

Arrière de la maison Melnikov

Melnikov a préféré travailler à la maison et a toujours voulu une résidence spacieuse pouvant abriter sa famille, ses ateliers d’architecture et de peinture. Comme le dit l’idiome russe, il a conçu la maison à partir « du foyer »; le four blanc existant dans son salon remonte à ses dessins de 1920. Le plan d’étage a évolué d’un carré uni à un cercle et à une forme d’œuf, sans trop d’attention aux finitions extérieures. Melnikov a développé le concept de cylindres croisés en 1925-1926 pour son projet de Club des travailleurs de Zuev (il a perdu le concours contre Ilya Golosov). Le plan d’étage à deux cylindres a été approuvé par la ville en juin 1927 et a été révisé pendant la construction.

Les tours, de haut en bas, sont un treillis en nid d’abeille en maçonnerie. 60 des plus de 200 cellules étaient vitrées avec des fenêtres (de trois modèles de cadres différents), le reste étant rempli d’argile et de ferraille. Cette conception peu orthodoxe était une conséquence directe du rationnement des matériaux par l’État – Melnikov était limité à la brique et au bois, et même ceux-ci étaient rares. Les plafonds en bois n’ont pas de colonnes de support, ni de poutres horizontales. Ils étaient formés par une grille rectangulaire de planches plates, dans une sorte de tablier orthotrope. La plus grande pièce, un atelier de 50 mètres carrés au troisième étage, est éclairée par 38 fenêtres hexagonales; le salon tout aussi grand a une seule grande fenêtre au-dessus de l’entrée principale.

 Dossier: Maison Melnikov.ogv

Médias de lecture

Vidéo de la maison Melnikov (2010)

En 1929, Melnikov a proposé le même système de cyliitecture croisée – est une coque en treillis en nid d’abeille faite de briques avec des cellules hexaédriques.Les coques en treillis similaires en métal ont été brevetées etconstruit par Vladimir Shukhov en 1896. Melnikov a construit sa maison en 1927-1929, et à cette époque en Russie, environ 200 coques en treillis d’acier de Choukhov avaient déjà été construites comme couvertures aériennes de bâtiments, d’eau hyperboloïde et d’autres tours, y compris la célèbre tour radio de 160 mètres à Moscou (1922). Comme Melnikov et Shukhov se connaissaient bien et réalisaient des projets communs (garage de bus Bakhmetevsky, garage de la rue Novo-Ryazanskaya), il n’est pas surprenant que la maison de Melnikov à Krivoarbatsky pereulok ait été construite sous la forme d’une coque en treillis originale. Les couvertures aériennes de la propre maison de Melnikov sont des coquilles en treillis en nid d’abeille faites de planches de bois placées sur le bord.

Fin de carrièreModifier

Tout au long de 1933-1937, en tant que leader du Septième Atelier de planification de Mossovet, Melnikov a participé à des projets d’urbanisme pour le secteur sud-ouest de Moscou (place Arbat et district de Khamovniki). Aucun d’entre eux ne s’est matérialisé. Ces missions ressemblaient à une appréciation de son talent, mais séparaient en fait Melnikov des projets de construction réels.

Sa dernière déclaration publique fut une participation au concours de 1936 pour le pavillon soviétique à l’Exposition universelle de 1937 à Paris. Il perd le concours contre Boris Iofan. En 1937, les critiques croissantes contre le « formalisme » ont conduit à l’excommunication virtuelle de Melnikov de la pratique. Il n’a pas été exactement oublié; au contraire, son club Rusakov et sa maison Arbat étaient présents dans de nombreux manuels soviétiques comme exemples de formalisme.

Melnikov a conservé sa maison d’Arbat et y a vécu, en toute sécurité, avec sa famille jusqu’à sa mort. Il retourne à la peinture de portrait et donne des conférences dans des écoles d’ingénieurs. Melnikov a également conçu des travaux d’architecture privés sans importance – maisons d’été, intérieurs de magasins – dont certains se sont matérialisés.

Melnikov est revenu quatre fois sur la scène du concours public:

  • 1954 – pour le Panthéon et les 300 ans du monument de l’Unité russo-ukrainienne
  • 1958 – Palais des Soviets (concours de l’après-Seconde Guerre mondiale)
  • 1962 – Pavillon soviétique à l’Exposition universelle de New York de 1964
  • 1967 – Cinéma sur la rue Arbat (à côté de sa propre maison)

Dans les années 1960, Melnikov connaît un bref regain d’intérêt pour son architecture. Son 75e anniversaire (1965) a été officiellement célébré par la Maison des architectes de Moscou; en 1967 et 1972, il reçoit les titres honorifiques de Docteur en Architecture et d’Architecte méritoire.

Melnikov est décédé à l’âge de 84 ans et a été enterré au cimetière Vvedenskoye dans le district de Lefortovo à Moscou. Son fils, Viktor, également peintre, a vécu et travaillé à la maison Arbat, et s’est battu pour qu’elle soit conservée en tant que musée jusqu’à sa mort en février 2006. La maison contient une partie importante des archives de Konstantin S. Melnikov.