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Umanesimo rinascimentale: Machiavelli e altro ancora

La distinzione tra “il modo in cui viviamo veramente e il modo in cui dovremmo vivere” è centrale nel trattamento della modernità nella mia indagine “L’Europa moderna e gli Stati Uniti” come è quella tra “la verità reale” e “ciò che le persone hanno immaginato.”Entrambi ricorrono nel nostro trattamento della Rivoluzione scientifica, in particolare nel caso di Galileo, e dell’Illuminismo. La prima metà del corso si conclude con un confronto tra Madison e Robespierre in cui gli studenti guardano alla difesa del terrore di Robespierre come necessaria per creare una repubblica di virtù e al commento di Madison che “se gli uomini fossero angeli, il governo non sarebbe necessario.”Quindi questo incarico è molto un elemento costitutivo per gran parte del resto del corso. I passaggi di Barzun servono come introduzione alle opere che gli studenti stanno per assaggiare. Il titolo, “Imparare a vedere”, sottolinea la connessione che lo stesso Machiavelli trasse tra la prospettiva nella pittura e il realismo nella politica.

Sett. 26: Imparare a vedere la discussione

Il PrincipeInizieremo la nostra discussione con questo passo de Il Principe di Machiavelli:

Spero che non sarà considerato presuntuoso se un uomo di basso rango sociale si impegna a discutere la regola dei principi e stabilire dei principi per loro. Quando i pittori vogliono rappresentare i paesaggi, stanno su un terreno basso per avere una vera vista sulle montagne e sulle colline; salgono sulle cime delle montagne per avere un panorama sulle valli. Allo stesso modo, per conoscere bene il popolo si deve essere un principe, e per conoscere bene i principi si deve essere, se stessi, del popolo.
—Niccolò Machiavelli al Magnifico Lorenzo de ‘ Medici, Dedica al Principe

Letture/Risorse:

1. Niccolò Machiavelli, Il Principe, capitoli xiv-xix, xxi-xxiii
2. Thomas More, estratti Utopia
3. Barzun, pagg. 117-128, 255-259

UtopiaInvia note affrontare affermazione di Machiavelli all “inizio del capitolo XV del principe,” Sulle ragioni per cui gli uomini sono lodati o accusati—Soprattutto Principi, “che egli intendeva” differire . . . da ciò che altri hanno detto “andando” dopo la vera verità della questione “piuttosto che” ripetere ciò che la gente ha immaginato.”C’è” una tale differenza tra il modo in cui viviamo realmente e il modo in cui dovremmo vivere che l’uomo che trascura il reale per studiare l’ideale imparerà come realizzare la sua rovina. . . .”Scegli passaggi specifici che, secondo te, mostrano qualcosa su come Machiavelli ha individuato “la vera verità”? Sulla base dei passaggi che hai scelto, commenta quanto strettamente la sua descrizione della condotta principesca fosse parallela a quella offerta da More. Ancora una volta, scegli due o tre passaggi specifici da Utopia. Esploreremo questo ulteriormente in classe, guardando come Machiavelli e più descritto i tipi di principi consiglieri si circondavano con.

Dovrebbe essere chiaro che sia Machiavelli che Thomas More hanno preso sul serio il ruolo di consigliere del Principe. Entrambi hanno servito in quella veste. Entrambi hanno scritto del ruolo nel Principe (capitolo xxii) e in Utopia. Machiavelli ha scritto che scegliere i giusti consiglieri è una delle sfide più importanti per un principe. Egli può, Machiavelli ha continuato, difficilmente aspettarsi di tenere il potere a meno che non sceglie bene. Oltre ad essere intelligente e disposto a dire al principe la verità, un consigliere, scrisse Machiavelli, deve anche mettere gli interessi del principe prima di tutti gli altri. La sfida al principe era quella di poter riconoscere i buoni servitori/segretari e non farsi ingannare da coloro che cercavano il suo favore tramite adulazione. Raffaello, il viaggiatore di Utopia, respinto il suggerimento di Più che ha messo la sua saggezza ed esperienza al servizio di un principe. Un principe, ha detto, non avrebbe mai accettato il consiglio che avrebbe dato. I principi ascoltano solo quelli che li lusingano. Non ascoltano mai i consiglieri che dicono loro ciò che non vogliono sentire.

Un re e il suo pazzo Quanto segue è un’introduzione a questo argomento. Sopra c’è un’illustrazione dell’edizione originale di Erasmus’ The Praise of Folly di Hans Holbein il Giovane. Holbein dipinse molti dei ritratti più famosi dell’epoca, tra cui Erasmo, Tommaso Moro e Enrico VIII. La dea Follia, secondo Erasmo, sosteneva: un uomo saggio dovrebbe astenersi dagli affari pubblici.

La guerra non è la radice e la materia di tutte le imprese famose? Eppure che cosa più sciocco di intraprenderlo perché non so quali sciocchezze, specialmente quando entrambe le parti sono sicure di perdere più di quanto ottengano dall’accordo? Per di quelli che sono stati uccisi, non una parola di loro; e per il resto, quando entrambe le parti sono vicine impegnate “e le trombe fanno un brutto rumore”, che uso di quei saggi, prego, che sono così esausti con lo studio che il loro sangue magro e freddo ha scarso spirito? No, devono essere quegli uomini schietti e grassi che, quanto più superano il coraggio, sono privi di comprensione.

. . .Ma il consiglio, direte, non è di minima importanza in materia di guerra. In generale lo concedo; ma questa cosa della guerra non fa parte della filosofia, ma gestita da parassiti, panders, ladri, tagliagole, aratori, sots, spendaccioni, e tali altre feccia dell’umanità, non filosofi. . .

 Hans Holbein il Giovane