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Negro Leagues Baseball eMuseum: Profili Personali: Leon Giorno

Leon Giorno

Leon Giorno
Carriera: 1934-1950
Posizioni: p, 2b, di
Squadre: Baltimore Black Sox (1934), BrooklynEagles (1935), Newark Eagles (1936-1939, 1941-1943, 1946), Bolivar League (1940), della Lega Messicana (1940, 1947-1948), servizio militare (1944-1945), Baltimore Elite Giganti (1949-1950), leghe minori (1950-1954)
Pipistrelli: Destra
Tiri: Destra
Altezza: 5′ 9″ Peso: 170
: è Nato il 30 ottobre del 1916, Alexandria, Virginia
Morto: 13 Marzo 1995, Baltimora, Maryland
National Baseball Hall of Fame Inductee (1995)
Il lanciatore più costantemente eccezionale nella Negro National League durante la fine degli anni 1930 e 1940, Leon Day era un lanciatore inebriante il cui lancio di denaro era il suo fastball. L’asso destro delle Newark Eagles ha avuto una buona curva e un cambio di passo per completare la sua velocità. Un artista strikeout, detiene il record di strikeout nel Negro National League, il Campionato portoricano, e l’Est-Ovest All Star game.
Non solo Leon era un grande lanciatore, ma era anche un veloce corridore di base (una volta correndo un trattino di 100 yard in 10 secondi nella sua uniforme da baseball) un buon fielder (considerato il miglior lanciatore di fielding della lega e che funzionava come quinto infielder), un buon battitore (con medie di .320, .336, .274, .469, e .271 per mostrare per le stagioni del 1937, 1941, 1942, 1946 e 1949), e un leader della squadra riconosciuto (e uno dei giocatori più rispettati e più amati del club).
Con l’eccezione di catcher, l’atleta versatile giocato bene ogni posizione, e quando non sul tumulo, spesso iniziato in seconda base, in campo centrale, o pinch-hit. Nel 1941 un comunicato pubblicitario descrisse Day come “il giocatore più versatile ed eccezionale della squadra” e ” il giocatore più desiderabile di qualsiasi club.”Prima che la stagione fosse finita, ha vissuto fino alla fatturazione. Il giorno di apertura era il lanciatore di partenza, ma quando il difensore centrale regolare è stato redatto, si è trasferito nel pascolo centrale per la maggior parte della ragione. Dopo il ritorno a mound duty più tardi nella stagione, un infortunio a un infielder gli ha richiesto di lasciare nuovamente la rotazione per giocare in seconda base, dove ha formato una combinazione di doppio gioco con Monte Irvin che è stata incontrastata.
Il suo miglior record stagionale arrivò nel 1937 quando, sostenuto dal “million-dollar infield” degli Eagles, terminò la partita con un perfetto record di 13-0, con la sua unica sconfitta in una partita di esibizione. Tuttavia, il suo miglior anno di performance fu nel 1942. Apparendo in un record di sette Est-Ovest All Star games dal 1935 al 1946, stella hurler Eagles’ ha vinto la sua unica decisione e stabilito un record All Star colpendo un totale di 14 battitori. Nel gioco del 1942 ha colpito 5 dei 7 battitori che ha affrontato, senza dare un colpo.
All’inizio di quella stagione ha stabilito il record di strikeout della Negro National League quando ha smazzato 18 Baltimore Elite Giants mentre seguiva solo un singolo bloop su interbase dal primo battitore nel gioco. In postseason giocare i Homestead Grays, dopo aver lasciato le prime tre partite a, i Kansas City Monarchs, giorno aggiunto al loro roster World Series per affrontare Satchel Paige dei Monarchi. Il piccolo concorrente duro ha risposto con una vittoria di cinque colpi sul suo avversario più illustre.
I record disponibili mostrano un registro 7-1 per Leon in campionato per quella stagione. Dopo un altro buon anno nel 1943, quando fu descritto dalla stampa come “il miglior lanciatore di baseball colorato oggi”, nonostante un libro mastro 5-4, Day perse due anni importanti quando fu arruolato nell’esercito durante la seconda guerra mondiale. Dopo due anni e mezzo in un’unità anfibia sbarcata a Utah Beach durante l’invasione alleata della Francia, fu congedato nel febbraio 1946.
Tornando alle Aquile, riprese da dove aveva lasciato., pitching un giorno di apertura no-hitter contro i Philadelphia Stars e non permettendo un corridore passato prima base. Dopo il giorno di apertura no-hitter, Leon ha continuato la sua eroica pitching, in cima alla lega in strikeout, inning lanciato, e giochi completi, e finendo con un record di 13-4 come gli Eagles catturato il pennant. Anche se il suo braccio è stato ferito, il veterano moundsman ha iniziato due partite nelle World Series, e ha fatto un fermo di gioco mentre giocava a centro campo in un’altra partita, mentre gli Eagles hanno battuto i Kansas City Monarchs in sette partite per il campionato.
Il laborioso concorrente ha anche giocato in campionati latinoamericani, tra cui campionati in Venezuela, Porto Rico, Cuba e Messico. A partire dal suo primo viaggio nel 1935 e un All Star team, Day ha giocato sei inverni a Puerto (1935-1936, 1939-1942, 1949-1950), stabilendo il record di strikeout singolo della lega nel 1941 con 19 battitori in una partita extra-inning. In un’altra partita, pitching con Aquadilla nel gennaio 1942, ha colpito fuori 15 in una partita nove inning e ancora una volta guadagnato la distinzione come lanciatore principale nella winter league per la stagione 1941-1942.
Nel 1940 ha lanciato in Venezuela con la squadra di Vargas, ritagliandosi un record di 12-I mentre lanciava la sua squadra al campionato. Dopo aver rotto il campionato venezuelano a causa del suo dominio, Day ha firmato con Veracruz nel campionato messicano, dove ha registrato un perfetto record di 6-0, con un 3.79 ERA, e ha contribuito a .298 media battuta mentre annessa il suo secondo gagliardetto della stagione. Tornò di nuovo in Messico per due stagioni nel 1947-1948 con i Mexico City Reds e giocò anche la sua seconda stagione invernale a Cuba quell’anno (dopo aver giocato prima nel 1937), finendo con un record cubano di 8-4.
Ha iniziato a giocare a baseball da giovane nel distretto di Mount Winan di Baltimora, e dopo aver lasciato la scuola dopo la decima elementare, ha giocato a sandlot ball con il locale athletic club. Nel 1934 giocava come seconda base per il semi-pro Silver Moons ballclub, ma a metà stagione fece la sua prima escursione nel baseball professionistico con i Baltimore Black Sox, giocando a Chester, in Pennsylvania, dove guadagnò $60 al mese. La stagione successiva si unì ai Brooklyn Eagles, dove il manager “Candy Jar” Taylor lo convertì in un lanciatore a tempo pieno e registrò un libro mastro 9-3 per la stagione. La sua lunga collaborazione con i Newark Eagles iniziò nel 1936 quando Abe Manley acquistò la franchigia dei Brooklyn Eagles e la consolidò con i Newark Dodgers per formare i Newark Eagles. Dopo il suo record perfetto nel 1937, si infortunò al braccio in inverno e perse praticamente tutta la stagione 1938. Attraverso il duro lavoro e la determinazione ha riabilitato il braccio ed è stato accreditato con 16 vittorie contro solo 4 sconfitte nel 1939.
La stagione 1949, trascorsa con i Baltimore Elite Giants, fu la sua ultima stagione completa nelle Negro Leagues, anche se trascorse circa un mese nella primavera del 1950 con la squadra. Ha lasciato le Élite all’inizio della stagione per giocare con Winnipeg Buffaloes del manager Willie Wells nella Mandak League. Durante la stagione 1951 lasciò la squadra canadese ed entrò nel baseball organizzato all’età di trentacinque anni, lanciando per i Toronto Maple Leafs nella AAA International League. Nel 1952 giocò con gli Scranton Miners della Eastern League, e nelle due stagioni successive fu con gli Edmonton Eskimos nella Western International League (1953) e il Brandon, Manitoba ballclub nella Mandak League (1954).
In contrasto con la fiducia che trasudava nella competizione, fuori dal campo ha mantenuto un comportamento modesto, ma sia dentro che fuori dal campo, Day ha mostrato un temperamento calmo. Dopo aver chiuso la sua carriera di baseball, ha lavorato come guardia di sicurezza, un corriere postale, e come barista in salotto di ex-compagno di squadra Lennie Pearson prima di optare per godersi la vita di un pensionato. È stato inserito nella National Baseball Hall of Fame nel 1995.
Fonte: James A. Riley, The Biographical Encyclopedia of the Negro Baseball Leagues, New York: Carroll & Graf Publishers, Inc., 1994.