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Michel Tournier necrologio

Michel Tournier, che è morto all’età di 91 anni, è stato uno dei principali romanzieri francesi dell’ultimo terzo del 20 ° secolo. Era uno scrittore splendidamente inventivo e fantasioso impegnato a far rivivere miti e leggende per i lettori che avevano perso il contatto con le verità che rappresentavano. Ha preparato meticolosamente per i suoi 10 romanzi principali, leggendo e viaggiando ampiamente, e spendendo fino a cinque anni su ciascuno, convertendo vecchi racconti in nuove storie che hanno scoperto la continuità della nostra esperienza collettiva.

Così Tiffauges, l’eroe del suo romanzo Le Roi des Aulnes (1970; The Erl-King), spiega i campi di sterminio nazisti tracciando l’ostilità mostrata agli ebrei, agli zingari e ad altri popoli erranti all’odio provato dal contadino sedentario Caino per il suo disturbo nomade, Abel. Paragonabile connessioni sottendono Tournier reinterpretazione del folk figura dell’orco in Le Roi des Aulnes, la storia biblica di re Magi nel 1980 romanzo Gaspard, Melchior et Balthazar, il mito di Robinson Crusoe, che finalmente si scrolla di dosso la sua identità sociale e raggiunge l’appagamento in un’unione mistica con la sua isola in Vendredi, ou les Limbes du Pacifique (1967; venerdì, o l’Altra Isola).

Les Météores (1975; Gemini) ha esplorato le dimensioni metafisiche e sessuali del gemellaggio, e Gilles et Jeanne (1983) il rapporto tra bene e male, mentre Eléazar (1996), ambientato in California nel 1845, si chiede perché Dio dovrebbe rifiutare l’ingresso di Mosè nella terra promessa. Così, agli archetipi umani e mitologici del naufrago e dell’orco, Tournier aggiunse il gemello, il santo, il profeta e altri che apparvero nelle finzioni più brevi che tendeva sempre più a scrivere dopo il 1978. Le raccolte includevano Le Coq de Bruyère (1978; Il feticista e altre storie) e Le Médianoche Amoureux (1989; La festa dell’amore di mezzanotte).

Tournier nacque a Parigi in una famiglia borghese con una forte tradizione religiosa e stretti legami con la cultura tedesca. Da esso ereditò una sana conoscenza della Bibbia e un amore per la filosofia tedesca, la musica e la letteratura. I suoi genitori, Marie-Madeleine (nata Fournier) e Alphonse Tournier, si erano entrambi laureati in tedesco e anche lui divenne un oratore fluente. La sua infanzia, ha detto, è stata “miserabile”. Era un allievo “esecrabile” e ha frequentato una dozzina di scuole, tra cui una triste istituzione cattolica per i ragazzi che è ricordato senza affetto in molti dei suoi libri.

Durante la seconda guerra mondiale, studiò filosofia e diritto alla Sorbona di Parigi. Dopo la laurea nel luglio 1946, andò a studiare all’Università di Tubinga in Germania per tre settimane e rimase per quattro anni, ritardando l’agrégation, l’esame post-laurea che consentiva l’ingresso ai migliori lavori di insegnamento, fino al suo ritorno a Parigi nel 1949. Ha fallito, con suo grande sgomento, perché credeva di essere “il migliore della mia generazione”. Egli ha concluso che il metodo tedesco di insegnamento della filosofia lo aveva lasciato mal preparato per il sistema francese, e non ha mai resat l’esame.

È stato assunto da RTF, il servizio radiotelevisivo nazionale francese, per il quale ha scritto sceneggiature e prodotto una varietà di programmi. Nel suo tempo libero, tradusse romanzi tedeschi (tra cui due di Erich Maria Remarque), servendo così una sorta di apprendistato letterario. Nel 1954, si trasferì alla popolare stazione radio Europe No 1 e poco dopo abbandonò Parigi, che odiava, per un vecchio presbiterio che aveva comprato a Choisel, vicino a Versailles. Doveva essere la sua casa fino alla sua morte.

Dopo il 1958, si unì all’editore Plon come editore letterario, e nei primi anni 1960 divenne noto come presentatore di un popolare programma televisivo, La Chambre Noire. Nel 1967, ha pubblicato il suo primo romanzo, Vendredi, ou les Limbes du Pacifique, che ha vinto il Gran Premio dell’Accademia francese e alla fine ha venduto 3 milioni di copie. L’anno seguente lasciò Plon e divenne uno scrittore a tempo pieno. Il suo successo è stato confermato con Le Roi des Aulnes, che ha vinto il Prix Goncourt nel 1970. Nel 1972 è stato eletto all’Académie Goncourt.

La carriera di scrittore di Tournier era composta da diversi filoni. Appassionato fotografo, ha esposto e pubblicato immagini proprie e ha fornito commenti per il lavoro di altri. Fu anche un affermato saggista e discusse la letteratura e i processi della creatività nella sua autobiografia intellettuale Le Vent Paraclet (1977; Lo spirito del vento) e i pezzi raccolti in Le Vol du Vampire (1981; Il volo del vampiro). Ha recensito per i principali giornali francesi e per cinque anni (1992-97) ha contribuito con una rubrica pungente a Le Figaro.

Ha scritto storie per bambini e ha preso sul serio le reazioni dei giovani lettori, perché quando hanno afferrato il vero significato delle sue storie, ha detto, sapeva di aver raggiunto il suo ideale di brevità e chiarezza e di avvicinarsi all’espressione di verità eterne. Tournier, un uomo privato, anche esterno, era impermeabile alle tendenze letterarie e alle mode intellettuali. Si vedeva come un artigiano professionista, con una nozione antiquata del dovere dello scrittore di intrattenere e mettere in discussione i valori ricevuti.

L’età attenuò l’appetito di Tournier per la scrittura sostenuta, anche se rimase parte della scena letteraria francese. È stato membro della giuria del Prix Goncourt fino alle sue dimissioni nel 2010; ha anche pubblicato una serie di brevi lavori che hanno rivisitato le sue preoccupazioni. Una selezione della sua corrispondenza con il suo traduttore tedesco è apparsa nel 2015.

È sopravvissuto da un figlioccio, Laurent Feliculis.

• Michel Édouard Tournier, scrittore, nato il 19 dicembre 1924; è morto il 18 gennaio 2016

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