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Macrobio, Ambrosius Theodosius

(b.Nord Africa , fl. all’inizio del V secolo d.C.)

Commento neoplatonico.

Macrobio portava il titolo vir clarissimus et illustris, a indicare che ricopriva alte cariche di governo. È consuetudine identificarlo con uno dei tre funzionari con quel nome menzionati nel Codex Theodosianus in servizio nel 399/400, 410 e 422. Una seria obiezione a queste identificazioni è che Macrobio sarebbe stato quindi conosciuto con il nome di Teodosio, e non come Macrobio. Inoltre prove interne nei Saturnalia, il suo più ampio lavoro esistente, suggerisce una data di composizione nel 430, piuttosto che alla fine del IV secolo. L’unico funzionario di nome Teodosio registrato come titolare della carica in questo periodo è stato un prefetto d’Italia nel 430, e questa identificazione è quindi di conseguenza proposto.

Il titolo dell’altra opera esistente di Macrobio, il suo commentario al Somnium Scipionis di Cicerone, nasconde sottilmente il suo contenuto reale. Macrobio utilizza brani dell’opera di Cicerone come semplici suggerimenti per costruire un trattato sulla filosofia neoplatonica – il compendio latino più soddisfacente e letto sul neoplatonismo esistente durante il Medioevo. Come Somnium Scipionis, il Commentarii di Macrobio è nella tradizione del Timeo di Platone; la fonte principale di Macrobio sembra essere stata il commento perduto di Porfirio sul Timeo; e lo stesso Cicerone fu probabilmente ispirato dal commento perduto di Posidonio sul Timeo.

I lunghi excursus di Macrobio sul numero di Pitagora, la cosmografia, la geografia del mondo e l’armonia delle sfere lo stabilirono come uno dei principali divulgatori della scienza nell’occidente latino. I suoi capitoli sui numeri consistono in gran parte di dichiarazioni convenzionali sulle virtù dei numeri all’interno del sacro decennio pitagorico, ma includono una bella spiegazione della dottrina pitagorica che i numeri sono alla base di tutti gli oggetti fisici (Commentarii, 1.5.5–13).

L’excursus di Macrobio sui cieli (1.14.21-1.22.13) presenta le caratteristiche di magazzino di manuali popolari di astronomia. Una terra sferica al centro di un universo sferico è circondata da sette sfere planetarie e una sfera celeste che ruota di giorno da est a ovest. I pianeti hanno moti propri da ovest a est oltre ai loro moti più apparenti da est a ovest, frutto del loro essere “trascinati” dalla rotazione della sfera celeste, i cerchi celesti sono definiti, con particolare attenzione alla Via Lattea, scenario drammatico del sogno di Scipione. Quando Macrobio discute l’ordine dei pianeti (1.19.1-10), è volutamente ambiguo perché le sue due autorità infallibili, Platone e Cicerone, differiscono sulla posizione del sole. La vaga affermazione di Macrobio sui corsi superiore e inferiore di Venere e Mercurio è stata erroneamente interpretata fin dal Medioevo come un’esposizione della teoria geoeliocentrica di Eraclide.

Macrobio e Martianus Capella furono in gran parte responsabili della conservazione delle Casse della teoria di Mallos di un oceano equatoriale e meridionale che divideva la terra in quattro quarti, ognuno dei quali era presumibilmente abitato, e dell’ampia adozione della cifra di Eratostene di 252.000 stadi per la circonferenza della terra. Questi concetti dominavano il pensiero scientifico sulla geografia mondiale nel Medioevo.

BIBLIOGRAFIA

I. Opere originali. Vedi il nuovo ed critico. di Macrobius di J. Willis, 2 voll. (Lipsia, 1963; 2a ed., 1970). W. Il commento di Macrobio di Stahl sul sogno di Scipione (New York, 1952; 2a stampa con supp. bibliografia, New York-Londra, 1966) è un trans inglese. Vedi anche P. W. Davies’ English trans. i Saturnali (New York, 1968) e il trans italiano di N. Marinone. (Torino, 1967).

II. Letteratura secondaria. Oltre alla bibliografia nella 2a stampa del trans di Stahl., i seguenti elementi più recenti sono pertinenti: A. Cameron, “La data e l’identità di Macrobius,” in Journal of Roman Studies, 56 (1966), 25-38; M. A. Elferink, La descente de l’âme d’après Macrobe (Leiden, 1968; J. Flamant, “La technique du banchetto dans les Saturnales de Macrobe”, in Revue des études latines, 46 (1968), 303-319; H. Görgemanns, “Die Bedeutung der Traumeinkleidung in Somnium Scipionis,” in Wiener Studien,81, n.s. 2 (1968), 46-69; E. Jeauneau, Lectio Philosophorum (Amsterdam, 1973); M. H. de Ley, Macrobio e Numenius (Bruxelles, 1972); e Il “trattato sulla posizione degli inferi a Macrobe,” nell’Antichità Classica, 36 (1967), 190-208. Vedi anche N. Marinone, “Replica Macrobiana,” in Rivista di filologia e di istruzione classica, 99 , n.s.59 (1971), 1–4, 367–371; A. R. Sodano, “Porfirio commentatore di platone,” in Entretiens sur l’antiquitée classique, 12 (1966), 193–228, on Macrobius, 198–211; E. Tuerk, “A propos sde la bibliothèque de Macerobe,” in Latomus, 27 (1968), 433–435; “Macrobe et les Nuits Attiques,” ibid., 24 (1965), 381–406; J. Willis, “Macrobius,” in Altertum, 12 (1966), 155–161; and C. Zintzen “Römisches und neuplatonisches bei Macrobius,” in Palingenesia, 4 (1969), 357–376.

William H. Acciaio