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Lo studio dimostra che l’Explorers Club non ha davvero mangiato Mammut alla cena di New York degli anni ‘ 50

Una delle cene più leggendarie di New York City di tutti i tempi si è tenuta nel 1951 dall’esclusivo Explorers Club. Non sono stati gli ospiti a rendere la serata così famigerata, è stato il menu, che si dice abbia incluso prelibatezze esotiche come i granchi del Pacifico, le bistecche di bisonte e – aspetta – fette di un mammut lanoso di 250.000 anni che era stato scongelato dal ghiaccio glaciale dell’Alaska.

Quell’ultimo piatto in particolare è rimasto un mistero negli ultimi 65 anni, con molte persone che dubitavano che gli ospiti potessero realisticamente essere serviti mammut (per non parlare dell’etica discutibile di mangiare una specie estinta). Infatti, molti partecipanti hanno affermato che la carne nell’antipasto principale non proveniva da un mammut, ma da un bradipo gigante estinto. Ma ora una nuova analisi del DNA ha finalmente risolto il caso della carne mistero una volta per tutte e, scusate ragazzi, ma vi sbagliavate tutti.

Dopo aver studiato un boccone residuo della presunta carne di bradipo mammut/antica che l’Explorers Club aveva tenuto come souvenir, gli scienziati dell’Università di Yale sono stati in grado di determinare che gli ospiti della cena erano effettivamente serviti tartaruga di mare verde (Chelonia mydas) – che era molto probabilmente rimanente dalla carne usata nel corso della zuppa – e non la carne preistorica che Poveri esploratori…

“Per me, questo era uno scherzo che nessuno ha ottenuto”, ha detto uno dei ricercatori, Matt Davis. “È come una festa di Halloween in cui metti la mano negli spaghetti, ma ti dicono che è cervello. In questo caso, tutti ci credevano davvero.”

Quindi, come ha fatto l’Explorers Club a ingannare tutti nella cosa mammut in primo luogo? Tutto è iniziato quando il promotore del banchetto (ed ex agente della star del cinema Mae West), il comandante Wendell Phillips Dodge, ha inviato un comunicato stampa affermando che la cena annuale avrebbe servito “carne preistorica”.

Molte persone sono balzate alla conclusione che questo sarebbe stato un mammut lanoso, e un intero retroscena si è sviluppato su come il mammut fosse stato fornito dall’esploratore dell’Alaska, il reverendo Bernard Hubbard, che lo aveva trovato congelato nel ghiaccio glaciale in una grotta al largo della costa sud-occidentale dell’Alaska.

Ma sebbene un gran numero di partecipanti credesse di aver mangiato mammut, il resto era convinto che si trattasse di una specie di bradipo terrestre gigante nota come Megatherium. Questa idea è stata supportata dal fatto che il pezzo rimanente di carne dalla cena, che è stato inviato al Museo Bruce a Greenwich, è stato etichettato da Dodge come Magetherium.

OldMeat Yale Peabody Museum of Natural History

L’unico problema era che il Megatherium non è mai esistito in Alaska, dove è stato affermato che la carne è stata trovata. Nonostante tutte le incongruenze, le storie continuarono a circolare, con la versione lanosa e mammut che viveva come una sorta di leggenda metropolitana di New York fino ad oggi – motivo per cui il team di Yale era così incuriosito nell’analizzare il campione.

L’analisi del DNA in sé era una sfida, perché la carne era stata cotta prima di essere conservata. Ma i ricercatori sono stati in grado di estrarre il DNA mitocondriale dalle cellule – che è il DNA che è tramandato solo dalle femmine ed è più resistente del DNA normale – e quindi sequenziarlo. I risultati corrispondono al profilo genetico della tartaruga marina verde.

Si scopre che, col senno di poi, gli ospiti della cena probabilmente avrebbero dovuto essere in grado di risolverlo da soli, con Dodge che ha rilasciato una dichiarazione non molto tempo dopo la festa che ha scherzato sul fatto che potrebbe aver scoperto una pozione per trasformare la tartaruga marina verde in carne di bradipo gigante. Ma sai cosa si dice sul lasciare che la verità intralci una buona storia…

” Sono sicuro che la gente voleva crederci. Non avevano idea che molti anni dopo, uno studente di dottorato sarebbe venuto avanti e capirlo con tecniche di sequenziamento del DNA”, ha detto uno dei ricercatori, Jessica Glass.

E per quanto possa sembrare folle che le persone cadano per la storia del mammut scongelato, in realtà sarebbe possibile per noi mangiare le specie estinte – ma sarebbero conservate nella sporcizia congelata del permafrost, non nel ghiaccio glaciale.

“La carne non avrebbe un buon sapore, ma potresti mangiarla”, ha detto Davis.

I risultati sono stati pubblicati su PLOS ONE, e l’Explorers Club ha ammesso di essere “soddisfatto” dei risultati, e la conferma che non ha servito cibo estinto ai suoi membri tutti quegli anni fa.

“La mentalità 65 anni fa e oggi è cambiata radicalmente e quello che era ovviamente un evento unico decenni fa, ha lasciato il posto a uno sforzo determinato per introdurre le persone agli alimenti che possono sostenere l’umanità anche in futuro”, ha detto il direttore esecutivo Will Roseman all’Associated Press.