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Lev Ivanov – I miei ricordi

I miei ricordi
(Estratti dalle memorie di Lev Ivanov, conservate al Museo del Teatro di San Pietroburgo)
Sono nato nel 1834. Il mio primo ricordo di me è a sei o sette anni di età. Mio padre era una persona piuttosto severa e seria. Mia madre era straordinaria gentile e molto tranquilla. I miei genitori avevano avuto altri figli, ma non li ricordo, perché sono morti nell’infanzia. Mio padre, un mercante della prima “gilda”, era un imprenditore. Costruì case, strade, autostrade e così via. Non era ignorante, uomo semplice, come lo sono la maggior parte dei costruttori. Era educato, intelligente e coltivato. Come ricordo, abbiamo vissuto in un appartamento piuttosto modesto in un primo momento. Più tardi, con il miglioramento delle circostanze, ci siamo trasferiti in un grande, elegante appartamento. Alla fine, mio padre acquistò la sua casa di pietra e i suoi cavalli. All’età di otto anni fui mandato in collegio. Dopo due o tre anni lì, mi sono iscritto all’Accademia Teatrale.
È così che è avvenuto: Padre amava il teatro, in particolare il Teatro Alexandrinsky, dove una volta ci ha portato tutti. Lo spettacolo consisteva in diverse opere teatrali in un atto e di un piccolo balletto, “Don Juan”. Questo balletto, insieme alla commedia “The school Teacher”, mi ha fatto una grande impressione. Gli studenti dell’Accademia Teatrale erano tra gli artisti. Quando tornammo a casa, mio padre mi chiese cosa mi fosse piaciuto di più. Ho iniziato con entusiasmo a lodare le presentazioni e ho dichiarato che volevo essere un giovane attore come quelli che sono apparsi nella commedia. La mia famiglia rise, e mia madre aggiunse che essere un artista era un lavoro molto difficile e richiedeva molto studio. Mio padre reagì in modo diverso, dicendo: “Perché non mandarlo all’Accademia Teatrale? Forse questo è il suo destino e la sua carriera”. Così, sono venuto all’Accademia teatrale, e le parole di mio padre erano giustificate, dal momento che non sono diventato un artista del tutto cattivo.
Entrando nell’Accademia, sono stato immediatamente inserito nella classe di danza di Pimenov, assistente dell’istruttore Frederic. Le regole dell’Accademia richiedevano che i nuovi studenti iniziassero imparando a ballare, e poi, a seconda del loro talento, rimanessero nella danza o cambiassero in teatro o musica o scenografia. Le metamorfosi sono avvenute, come nel caso del noto e brillante Martynov, che si è proposto come scenografo ma è diventato un attore memorabile. Un altro esempio è Sosnitsky che stava studiando balletto, ma si è rivelato un ottimo attore drammatico.

Ho iniziato a mostrare un grande dono per il balletto e quindi sono stato preso come studente ufficiale entro un anno. I miei insegnanti a scuola includevano Pimenov, Frederic, Gredelue e infine Petipa, il padre dell’attuale coreografo.
Gli alunni del dramma eseguivano prevalentemente opere classiche, ma a volte anche commedie e vaudeville. Gli alunni del balletto hanno eseguito piccoli ballerini e divertissements. Gli alunni di musica hanno suonato concerti su diversi strumenti durante gli intervalli. C’era persino un’orchestra studentesca diretta dal vecchio Mauer, il noto direttore di tutte le orchestre teatrali. Artisti famosi hanno insegnato le lezioni di recitazione: Sosnitsky, P. A. Karatygin, P. I. Grigoriev e V. V. Samoylov. Più tardi, questa classe fu presa dall’uomo di lettere Vasilko-Petrov. Anche più tardi è stato insegnato dall’insegnante di elocuzione N. I. Svedontsov. Mi ha insegnato ad avere un bell’aspetto e un’attitudine per leggere efficacemente le opere più drammatiche. A quel tempo, tutti gli alunni dovevano studiare il dramma e l’elocuzione. Tuttavia, ho rifiutato, dal momento che amavo davvero il balletto.
Tutto era semplice allora. Per esempio, se volevamo tenere una prova di balletto la sera dopo le lezioni di balletto, abbiamo appena informato il supervisore di turno sui nostri piani. Poi ci mandava le studentesse, a volte andando lei stessa a portare quelli che erano necessari. Iniziavamo le prove e tutto procedeva come doveva. Certo, è ovvio che ci sono stati incontri civettuola tra i ragazzi e le ragazze. Tuttavia, il supervisore sarebbe tornato nella sua stanza dopo averci visto seriamente impegnati nelle nostre prove. Tutto era completamente corretto. Nel peggiore dei casi, un ragazzo avrebbe baciato la mano di una ragazza. Quando eravamo giovani, facevamo la corte in modo cavalleresco. Rispettando la signora dei nostri cuori, non ci siamo concessi alcuna libertà con lei.
Finalmente iniziò il mio lavoro a teatro. Mi è stata data la mia libertà. Che meraviglia, quella parola “libertà” è per uno che aveva trascorso otto anni in un istituto chiuso. Per inciso, il mio lavoro è iniziato anche prima della laurea. A sedici anni, ancora studente, ho ballato nei balletti: Catarina, La Esmeralda, La Filleule des Fees (messa in scena dal coreografo Perrot) con la famosa star Fanny Elssler.
La mia partecipazione a questi balletti è stata, naturalmente, come membro del corpo di ballo. Questo è continuato per anni dopo la mia laurea dall’Accademia. Ciò è spiegabile dal fatto che Perrot non amava gli artisti russi per nessuno dei ruoli; preferiva anche gli stranieri per le parti soliste. Dimentico la mia strada con i miei sforzi, e in parte per caso.

Tatyana Petrovna Smirnova, la nostra ballerina leader e russa, era solita fare esercizio quotidiano con noi nella classe del padre di Petipa. Mi ha visto in classe, ballando sempre bene. Una volta mi ha chiesto perché non ho mai ballato parti soliste sul palco ed è stato tenuto nel corpo di ballo. Ho potuto solo rispondere che era perché non mi è stato dato parti soliste. Poi mi ha suggerito di ballare un pas de deux completo con lei nella sua prossima performance benefica di “La Fille Mal Gardee”.
Dato che ero un giovane timida e timida, inizialmente ho rifiutato. Tuttavia, ha parlato in esso e ho accettato. Poco dopo abbiamo iniziato a provare e preparare il pezzo sotto la supervisione dell’anziano Petipa. Dopo aver imparato completamente il pas de deux in tre mesi, ho fatto il mio debutto come prima ballerina a suo beneficio, audace e sicuro di me stesso. Il pubblico mi ha accolto calorosamente e il mio debutto è stato un successo. Da quel momento in poi, Perrot cominciò a darmi piccoli e vari assoli.
Sono diventato primo mimo e ho raggiunto la posizione di premiere danceur e sostituto di Marius Petipa (l’attuale coreografo) anche per caso. Ero sempre presente alle prove e alle esibizioni, anche a quelle in cui non ballavo. Guardando, ho imparato le scene di pantomima e diverse danze in tutti i balletti. Avevo una memoria eccellente. La recitazione e il mimo di Goltz e Perrot mi hanno influenzato molto. Il loro talento era enorme, e si poteva imparare molto da loro.
Improvvisamente, ho iniziato a ballare diversi ruoli. In “Esmeralda” ho ballato la parte di Kshessinsky, il ruolo di Claude Frollo. In” Faust ” ho assunto il ruolo di Johansson come Valentin. In “Coppelia” ho assunto il ruolo di Stukolkin come Dottor Coppelius, e molte altre piccole parti che ora non ricordo nemmeno. Da allora in poi, ho acquisito una reputazione come un giovane premier danseur. Quando M. Petipa è stato nominato coreografo, l’ho completamente sostituito nei suoi ruoli di primo ballerino di mimo e come primo ballerino.
Nel 1858 fui designato per insegnare due delle classi più giovani – metà delle quali femmine – sostituendo gli ex insegnanti, il coryphee Gorinovsky e il ballerino Volkova. Ho unificato entrambe le classi in una sola.
Come un buon soldato, ho attraversato tutti i ranghi durante il mio servizio. Iniziando come privato, sono salito al posto di generale. Ho iniziato come un corpo di ballo. Ero un coryphee, un primo ballerino e un giovane premier danseur. Ho interpretato ruoli di carattere. Ho ballato sia le parti di carattere che quelle classiche. Sono stato nominato istruttore di danza, regisseur e infine maestro di balletto e coreografo. Ho ballato con quasi tutti i ballerini stranieri e russi, tranne che con Fanny Elssler – a causa del fatto che ero ancora troppo giovane. Ho ballato in molti balletti, e ora io stesso ho impostato balletti. Anche se non ho il talento di Petipa, coreografo non peggio di molti altri. Tuttavia, amici gentili, non prendere ciò che ho detto come vanto. Volevo solo mostrarvi che con pazienza, diligenza e tenacia e con grande amore verso la propria arte, tutto è possibile. Mi rivolgo in particolare a voi, giovani colleghi, le cui carriere sono davanti a voi. Ama la tua arte tanto quanto l’ho amata, e tutto sarà meraviglioso.

Mi permetto di fornire un altro consiglio: non essere eccessivamente vanitoso. Non consideratevi migliori degli altri. Sii modesto, poiché attraverso la grande vanità e l’egoismo puoi perdere tutto. Questo è lo stesso del lavoratore fisico che mina la sua forza portando il peso in eccesso. L’eccesso di vanità può ugualmente distruggere il tuo talento. Vi prego, gentili amici. Non ignorare il mio racconto meno letterario. Non pretendo che questa sia una grande opera letteraria. Questi sono solo i miei appunti e le mie memorie, che volevo condividere con te. Volevo anche indicare ai miei giovani colleghi il corretto percorso di vita. Pertanto, spero che sarete ben disposti verso di me.
Dopo aver concluso le mie memorie, vorrei chiederle di accettare gentilmente il mio suggerimento su come relazionarsi con il suo lavoro e con la sua arte. Sono sempre sorpreso dal tuo approccio incurante e freddo ad esso. Prendiamo, per esempio, la questione delle nostre prove. Stai sempre apparendo più tardi del previsto, e con l’idea preconcetta di finire e partire subito. Non pensi mai al fatto che fai aspettare il coreografo e il regista per mezz’ora o più. Non sei interessato alla tua professione. Durante le prove fai come ti pare. Si spettegola, si cammina, si scherza, si scherza. Fai tutto tranne quello che sei lì per fare. Perché è questo? Perché non sei artista, ma marionette, che non possono muoversi, non importa quanto duramente si tira sulla corda. Si sente a malincuore e pigramente. Di conseguenza, si rimane ugualmente in legno durante le prestazioni. Per questo motivo, la nostra arte soffre.
Naturalmente, ci sono alcuni tra voi che non agiscono in questo modo. Tuttavia, questi sono pochissimi. Se tutti voi, fino all’ultima riga del corpo, il balletto, vi siete esibiti come dovreste-cioè, come il coreografo vi ha insegnato, allora potreste considerarvi artisti. Tutto questo deriva dalla tua vanità. Ognuno di voi si considera più talentuoso di quello che sei nella realtà. Chiunque tra di voi finisce nell’ultima linea del corpo, pensa immediatamente che lui o lei può slack off ed eseguire qualsiasi modo. Chi agisce in questo modo pecca contro il suo lavoro, contro la sua arte e persino contro la sua vanità e il rispetto di sé. Perché il pubblico vede tutto questo e ride di te. Non invano il pubblico ti chiama “i ballerini in riva all’acqua”. Questo è uno schiaffo al tuo rispetto di sé. A volte, tu, il corpo, esegui un passaggio magnificamente, come se un barlume di luce fosse caduto su di te. Tuttavia, è come se un meteorite fosse balenato e poi scomparso. Dimmi che quella parte era ben messa in scena. Ti sbagli. Non ci sono parti cattive. Tutto dipende dai ballerini. Se ti esibisci artisticamente, sul palco appaiono buone danze e ballerini.
Mi scusi, buoni collaboratori, se parlo queste verità bruscamente. Non arrabbiarti con un vecchio per questo. Vorrei che tu non fossi come statue. vorrei vedere un po ‘ di vita ed energia dentro di te. Vorrei che smettessi di guardare all’arte come semplicemente un’occupazione che ti fornisce uno stipendio e ti nutre. Vorrei che tu amassi il balletto e mantenessi alti i suoi standard.
I secondi ballerini sono particolarmente colpevoli di questa vanità superficiale. A volte, uno di loro ha bisogno di sostituire un primo rango (piombo) ballerino. Poi inizia subito a pensare a se stessa come veramente una ballerina di prim’ordine già. Poi, la prossima volta, quando riprende il suo pizzo di secondo grado, balla la sua parte a malincuore e senza cura. Questo è molto ingiustificato e illogico se un ballerino ama veramente la sua arte.
Inoltre, il coreografo, osservando tutto ciò, non è disposto a permettere a questo ballerino di sostituire un ballerino principale. Meglio che rimanga al suo posto e continui a esibirsi senza capricciosità. Credimi, con pazienza e sforzo, è possibile in seguito salire al rango di primo ballerino.
Quanto sarebbe meraviglioso se voi, miei gentili collaboratori, ascoltaste il mio consiglio e lo adottaste come regola. Allora il nostro lavoro sarebbe diventato migliore. Ora la nostra compagnia di balletto è alta, ma sarebbe ancora più alta rispetto alle compagnie straniere. Per favore perdonami ancora una volta che ti ho detto, e che così spesso mi arrabbio con te durante le prove. Tuttavia, tutto questo viene perché amo così tanto il mio lavoro e la mia arte. Desidero che continui a prosperare e vi auguro molto successo e tutto il meglio nel balletto. di Lev Ivanov Questo articolo è apparso per la prima volta in Sovietsky Ballet, Numero 1, 1987

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