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Leslie West, chitarrista della rock band Mountain, è morto a 75

FILE-In questo 7 maggio 2008, file photo, Leslie West, di Mountain, si esibisce al settimo annual Jammy awards al Teatro al Madison Square Garden di New York. Ovest, un iconico chitarrista-vocalist che era dietro diversi anni “70 inni rock tra cui” Mississippi Queen ” con la popolare band Mountain, morto Mercoledì, Dicembre. 23, 2020, a Palm Coast, Fla. Aveva 75 anni. (AP Photo / Jason DeCrow, File)

Di Jonathan Landrum Jr. / Associated Press

LOS ANGELES — Leslie West, un iconico chitarrista-cantante che era dietro diversi inni rock degli anni ’70 tra cui “Mississippi Queen” con la popolare band Mountain, è morto. Aveva 75 anni.

Il suo portavoce Steve Karas ha detto che West è morto mercoledì a Palm Coast, in Florida. Karas ha detto che West è morto per arresto cardiaco dopo essere stato ricoverato in ospedale.

West ha combattuto con problemi di salute negli ultimi anni. Nel 2011, la sua gamba inferiore destra è stata amputata in un’operazione salvavita legata al suo diabete.

Rockers come Gene Simmons e Slash hanno mostrato il supporto per West sui social media un giorno prima della sua morte quando era chiaro che era in condizioni disperate. Paul Stanley ha definito West un “uomo gentile e guitar hero” su Twitter.

West ha iniziato la sua carriera musicale a metà degli anni ‘ 60 con i Vagrants con suo fratello Larry West Weinstein, che suonava il basso. La band nota come blue-eyed soul group ebbe un successo minore con “I Can’t Make a Friend” e coprì “Respect” di Otis Redding nel 1967.

West uscì da solo con una carriera solista, pubblicando l’album “Mountain” del 1969, prodotto da Felix Pappalardi. West e Pappalardi finirono per iniziare la band hard rock Mountain, che prese il nome dall’album di debutto solista di West.

Nel 1969, Mountain eseguì un set di 11 canzoni a Woodstock prima dei Grateful Dead. Un anno dopo, la band ha pubblicato il loro più grande successo “Mississippi Queen”, che è apparso su numerose colonne sonore di film e TV insieme a videogiochi tra cui Guitar Hero. La canzone è stata cover di diversi artisti come Ozzy Osbourne, W. A. S. P. e Bachman-Turner Overdrive.

La canzone di Mountain “Long Red” divenne popolare tra molti artisti hip-hop tra cui Jay-Z, Kanye West e Nas, che campionarono il singolo. “Theme From An Imaginary Western” era un’altra delle canzoni più importanti della band.

Durante una pausa in montagna, West formò il gruppo West, Bruce and Laing insieme al bassista dei Cream Jack Bruce e al batterista dei Mountain Corky Laing.

West è apparso in film come” Family Honor “e” Money Pit.”Era un ospite regolare nello show di Howard Stern. Il musicista è stato inserito nella Long Island Music Hall of Fame nel 2006.

West è sopravvissuto da sua moglie, Jenni, che ha sposato sul palco dopo l’esibizione di Mountain al concerto per il 40 ° anniversario di Woodstock a Bethel, New York nel 2009.