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La Bulgaria blocca i colloqui di adesione all’UE per la Macedonia del Nord

La Bulgaria ha bloccato martedì l’inizio dei colloqui di adesione all’UE per il suo vicino Nord Macedonia a causa di controversie sulla storia e la lingua.

Lo stallo è stato confermato in una videoconferenza dei ministri degli affari UE — una riunione già segnata da un altro stallo, sul bilancio del blocco e sul fondo per il recupero del coronavirus.

Dopo anni di discussioni, in marzo l’UE ha deciso di invitare la Macedonia del Nord e l’Albania ad avviare i negoziati di adesione. Ma la Bulgaria martedì ha bloccato il prossimo passo chiave nel processo: un accordo su un quadro negoziale prima che i due paesi dei Balcani occidentali possano iniziare i colloqui in una conferenza intergovernativa.

“Tutte le delegazioni hanno espresso oggi il loro sostegno per una conclusione positiva sul quadro negoziale con una sola eccezione, la Bulgaria”, ha dichiarato Michael Roth, ministro degli affari UE della Germania, che detiene la presidenza di turno del Consiglio dell’UE.

Roth ha detto che la Germania ha cercato di colmare le posizioni, ma “non siamo riusciti a convincere i nostri amici bulgari a concordare il quadro negoziale.”

Sofia aveva segnalato in anticipo che non avrebbe approvato il quadro, ma la decisione era ancora un duro colpo per la Macedonia del Nord, il cui percorso verso i colloqui UE è stato a lungo bloccato da una lunga disputa sulla storia e l’identità con un altro vicino, la Grecia. Questo stallo è stato risolto da un accordo che ha coinvolto il paese aggiungendo “Nord” al suo nome.

” Non possiamo cambiare la nostra storia o geografia, ma possiamo certamente cambiare il nostro futuro. Purtroppo, oggi abbiamo perso una grande opportunità per farlo”, ha detto Nikola Dimitrov, vice primo ministro della Macedonia del Nord per l’integrazione europea, in risposta alle notizie di martedì.

Diversi funzionari e diplomatici dell’UE hanno espresso frustrazione per il fatto che la Bulgaria stesse usando questioni bilaterali per sostenere un processo tra la Macedonia del Nord e l’UE nel suo complesso.

Ma alcuni diplomatici hanno detto che anche se tale controversia viene risolta, altri paesi come i Paesi Bassi — che ha una posizione da falco sull’allargamento dell’UE — potrebbero ancora opporsi al lancio di colloqui con l’Albania a causa di insoddisfazione per i suoi progressi sulle riforme come una revisione del sistema giudiziario.

Un tale passo potrebbe ulteriormente ritardare l’inizio dei colloqui per entrambi i paesi, poiché i governi dell’UE hanno strettamente collegato i casi dei due vicini balcanici e si sono opposti al disaccoppiamento, sostenendo che potrebbe creare tensioni nella regione volatile.

Roth è stato cauto sulle prospettive di Tirana: “L’Albania è sulla strada giusta, se possiamo raggiungere una conclusione positiva entro la fine dell’anno è qualcosa che non posso ancora dire.”

I paesi che sostengono fortemente l’allargamento dell’UE, sostenendo che contribuirà a stabilizzare e aumentare gli standard democratici nei Balcani occidentali, hanno espresso delusione per l’esito della riunione di martedì.

“È importante avviare il processo il prima possibile. Entrambi i paesi sono pronti per i negoziati di adesione. Alcune questioni aperte richiederebbero una messa a punto, ma questo non dovrebbe ritardare la convocazione nel prossimo futuro”, ha detto a POLITICO Andreja Metelko-Zgombić, segretario di stato croato per gli affari europei.

“Dobbiamo pensare strategicamente: tale decisione è della massima importanza per la credibilità e la leva dell’UE nei Balcani occidentali, ma anche per la sicurezza dell’UE nel lungo periodo”, ha aggiunto.