Articles

Istruzione e impotenza appresa

I governi federali, statali e locali spendono centinaia di milioni di dollari per l’educazione allo sviluppo perché così tanti studenti sono sottopreparati per l’istruzione superiore. Ci sono una miriade di modi in cui gli studenti sono spesso accademicamente sottopreparati per il college, tuttavia, gli studenti spesso si mettono in svantaggio quando lasciano la scuola superiore e frequentano il college perché non riescono a capire che ci sono differenze molto profonde tra l’istruzione pubblica che hanno e l’istruzione superiore che stanno cercando. Questo è particolarmente il caso per molti degli studenti universitari comunitari americani che sentono che stanno andando in grado 13 e non che stanno frequentando una delle istituzioni americane di istruzione superiore. Dopo quasi un decennio di insegnamento nell’istruzione superiore, uno dei problemi più grandi che vedo in termini di istruzione è come “l’impotenza appresa” viene coltivata negli studenti in molte delle scuole secondarie di oggi.

Uno dei modi in cui gli insegnanti delle scuole superiori falliscono i loro studenti è dare a quegli studenti troppo sostegno. Questo ” sostegno “è ciò che aiuta a coltivare” l’impotenza appresa.”Mentre sarei d’accordo sul fatto che sia gli insegnanti delle scuole superiori che i professori universitari e universitari dovrebbero dare ai loro studenti il sostegno di cui hanno bisogno, credo che gli insegnanti delle scuole superiori vadano troppo lontano. Tuttavia, non posso dire che gli insegnanti delle scuole superiori siano interamente in colpa. Penso che stiano rispondendo solo alle richieste di test standardizzati nelle scuole superiori americane. A causa dei test ad alta posta in gioco che ha accompagnato la legislazione NCLB; gli insegnanti delle scuole superiori non possono consentire agli studenti di fallire questi esami. Di conseguenza, invece di fornire agli studenti problemi da risolvere, questi insegnanti delle scuole superiori sono costretti a dire agli studenti cosa devono imparare. Questo, a sua volta, diventa la linea di base per ciò che gli studenti considerano “apprendimento”. A causa delle richieste di test ad alta posta in gioco, gli insegnanti delle scuole superiori devono riassumere le idee principali dei testi che gli studenti dovrebbero leggere. Essi devono delineare note per gli studenti, fornire loro guide di studio, e fornire loro domande pertinenti sui testi. In breve, gli insegnanti delle scuole superiori devono fare il pensiero per lo studente invece di fornire agli studenti un ambiente sicuro dove possono passare attraverso le complicazioni disordinato di pensare per se stessi.

Invece di permettere ai loro studenti di sguazzare nella complessità del mondo in cui viviamo, gli insegnanti delle scuole superiori devono costruire una realtà statica che può essere memorizzata e poi vomitata su un esame a scelta multipla quando arriva il momento del test. Questo è esattamente ciò che l’educatore brasiliano, Paulo Freire, ha definito “il concetto bancario di educazione” nel suo libro di riferimento, La pedagogia degli oppressi. Tutte queste cose che sono progettate per “aiutare” lo studente – i contorni, le guide di studio, ecc. – solo inibisce ulteriormente qualsiasi pensiero che lo studente può avere a che fare per se stessi. Invece, questo è il “pensiero” che lo studente si aspetta di essere fatto dall’insegnante quando lo studente arriva al college. Prima che uno studente possa frequentare il college, specialmente al community college, lo studente deve sostenere un esame (spesso è il test della BUSSOLA). Una delle cose che gli studenti devono fare durante l’esame è capire le inferenze nei testi che leggono. Gli studenti spesso non lo fanno molto bene e, di conseguenza, devono seguire un corso di sviluppo per aiutarli a coltivare questo set di abilità. A quel punto, lo studente spesso si aspetta che l’istruttore fornisca loro le guide di studio e i contorni che sottolineano queste inferenze per lo studente e il ciclo continua.

L’incapacità di uno studente di comprendere le inferenze nel testo si manifesta anche nel processo di ricerca. Se gli studenti sono tenuti a fare qualsiasi ricerca a tutti al liceo, essi sono anche spesso dato troppo aiuto mentre passano attraverso il processo di ricerca. Ancora una volta, invece di permettere ai loro studenti di sguazzare nella complessità di un problema, spesso abbreviano questo processo di ricerca consentendo agli studenti di iniziare la loro ricerca da una posizione di certezza. Ciò porta gli studenti alla ricerca di fonti che concordano con la loro posizione e, se gli studenti sono tenuti a trovare fonti che potrebbero sfidare le loro ipotesi precedenti, sono spesso fonti token che consentono allo studente di impostare un argomento di straw man in una posizione binaria. Questo insegna solo lo studente che lui o lei aveva ragione per tutto il tempo e non ha davvero bisogno di fare alcuna ricerca, in primo luogo. Rafforza solo il senso di certezza che le persone hanno e non sfida le loro ipotesi o preconcetti sul mondo che li circonda. Questo porta anche agli studenti che abbracciano una visione pulita e ordinata del mondo e sottolinea i suoi neri e bianchi lasciando poco spazio ai grigi che costituiscono davvero la realtà dinamica in cui viviamo. Ancora una volta, questo scenario riecheggia anche la cosa che Paulo Freire ha sostenuto contro “Il concetto bancario di educazione.”

Una volta che uno studente impara che tutto quello che devono fare è fare abbastanza domande e l’insegnante “dirà loro la risposta” (come se fosse così semplice e c’era solo una risposta definitiva), perché dovrebbero fare qualcos’altro? Una volta che uno studente si abitua all’insegnante facendo il loro pensiero per loro, perché dovrebbero passare attraverso le complicazioni disordinate di farlo da soli? Perché “Non capisco” sembra essere l’affermazione più onnipresente nel mondo accademico e il precursore universale dell’apprendimento? Perché quando l’istruttore cerca di impegnarsi in un dialogo con lo studente (quello che Freire considererebbe il vero prerequisito per l’apprendimento) facendo una domanda come “cos’è che non ottieni”, il più delle volte, lo studente risponde alla domanda (quasi in modo riflessivo e senza pensare) ” tutto?”Mi chiedo quante volte in passato lo stesso studente aveva fatto la stessa affermazione e risposto alla stessa domanda (“cosa non ottieni?”) con la stessa risposta e, di conseguenza, l’insegnante ha detto: “Lascia che ti aiuti” e poi su carta o in una risposta verbale, ha dato allo studente un’analisi punto per punto del testo o dell’idea in questione. Mi chiedo come quando tutti noi, dalla maestra d’asilo fino al professore universitario, inizieremo a rispondere all’affermazione “Non capisco” con l’affermazione “devi” invece di “lascia che ti aiuti dicendoti la risposta.”

Quelli di noi che insegnano nelle discipline umanistiche possono imparare molto dalla gente nel dipartimento di matematica. Quando gli studenti risolvono problemi di matematica in classe algebra, devono mettere i punti sul grafico cartesiano e quindi collegare i punti sul grafico disegnando una linea. Se quelli di noi nelle discipline umanistiche danno ai nostri studenti troppo aiuto, stiamo fondamentalmente disegnando i punti sul grafico per loro e poi dicendo loro di collegare i punti. Stiamo risolvendo più della metà del problema per loro. Ciò ha enormi conseguenze in quanto gli studenti non svilupperanno le capacità di pensiero critico di cui hanno bisogno per funzionare in un’economia globale (anche le persone matematiche ci diranno che prima che lo studente possa applicare una formula matematica a un fenomeno, devono essere in grado di capire prima il fenomeno). Ha anche enormi conseguenze per le scienze umane in quanto se tutto quello che c’è da fare è solo collegare i punti, allora quanto è importante comunque?

Dobbiamo chiarire abbondantemente che c’è di più nell’apprendimento che collegare i punti e dobbiamo anche far sapere ai nostri studenti che se devono ancora capire il fenomeno, devono farlo perché anche questo fa parte del problema che devono risolvere. Forse allora possiamo permettere ai nostri studenti di impegnarsi con i vari fenomeni che incontrano nelle discipline umanistiche in modi significativi. Forse allora possiamo aiutare a fornire ai nostri studenti l’auto-efficacia che deriva dall’essere in grado di concettualizzare un problema e postulare una soluzione. Forse allora i nostri studenti saranno in grado di concettualizzare i problemi nella propria vita e sviluppare strategie per risolvere anche questi problemi. Forse allora le complicazioni disordinate di cercare di capire un fenomeno e porre le proprie domande su quel fenomeno saranno ancora una volta il precursore dell’apprendimento invece di “Non capisco.”Forse allora” l’impotenza appresa ” prenderà finalmente il suo posto sul mucchio di cenere della storia accanto all’eugenetica, al vaiolo piccolo e all’Edsel.