Articles

Giorno e notte

Durante il progetto di digitalizzazione di massa al Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum, che è in corso da un anno, venti lastre megaletoscopiche di origine sconosciuta sono state scoperte nel nostro deposito. La collezione del dipartimento Disegni, stampe e grafica di Cooper Hewitt contiene un fotostato di una pubblicità dei primi anni 1860 che illustra le capacità allora rivoluzionarie della tecnologia del megaletoscopio.

Il Megaletoscopio è un dispositivo ottico inventato da Carlo Ponti, ottico e fotografo svizzero che ha studiato fotografia per otto anni a Parigi prima di stabilirsi a Venezia nel 1854. Ponti creò per la prima volta un dispositivo chiamato Aletoscopio nel 1860, per la visualizzazione di stampe e fotografie. L’aletoscopio è stato utilizzato per visualizzare fotografie appositamente preparate e montate su una cornice di legno curva, e ha mostrato effetti giorno e notte visualizzando con luce riflessa o trasmessa.

Ponti è conosciuto per le sue lenti e per la serie di album fotografici ” Ricordi di Venezia.”Ha curato e pubblicato attivamente il lavoro di altri fotografi veneziani e il suo per tutto il 1860. A causa della confusione amministrativa durante la guerra austro-prussiana e il trattato di pace del 1860, Ponti perse i suoi diritti d’autore e il suo collaboratore Carlo Naya iniziò a produrre l’Aletoscopio con il suo nome. Ponti tentò senza successo per tutto il resto della sua carriera di riconquistare il suo diritto esclusivo sull’invenzione, e morì nel 1893, completamente cieco.

Il megaletoscopio è una versione ingrandita dell’aletoscopio, in cui le fotografie vengono visualizzate attraverso una grande lente, che crea l’illusione ottica della profondità e della prospettiva. Ponti e altri hanno prodotto fotografie appositamente preparate in cui sono stati fatti fori, graffi e aggiunte di carta colorata sulle stampe all’albume che sono appena visibili dalla parte anteriore. Per visualizzarli con pieno effetto, le fotografie per il megaletoscopio sono costruite con diversi strati, montati su un colino di legno curvo:

  • Livello immagine: Il supporto primario combina una stampa all’albume, un supporto tessile e un sandwich di carta dipinta ad acquerello.
  • Strato di tessuto: una carta velina blu, dipinta ad acquerello / ritagliata e apposta ai bordi sul retro del filtro di legno.
  • Strato di supporto: il supporto secondario combina un supporto tessile e un sandwich di carta.

Questo crea drammatici effetti di luce diurna e notturna, a seconda del posizionamento della sorgente luminosa. Quando la parte superiore del megaletoscopio è aperta e la luce colpisce la parte anteriore dell’immagine, vediamo una scena diurna. Tuttavia, chiudendo la parte superiore e usando l’illuminazione posteriore, vediamo l’impressione/illusione della notte.

252126_16f2e5532718176e_b

Megaletoscopio scoperto nello storage Cooper Hewitt durante la digitalizzazione di massa.

La lastra del megaletoscopio “Panorama di Napoli dal Vomero”, uno degli oggetti trovati nel deposito di Cooper Hewitt durante il processo di digitalizzazione, è una nota veduta di Napoli. Un’immagine simile è stata scattata dal fotografo Giorgio Sommer, intorno al 1870, conservata nella collezione del J. Getty Museum.

 Panorama del Vomero con Pineta; Giorgio Sommer (italiano, nato Germania, 1834 - 1914); Vomero, Italia; circa 1870; Stampa in argento albume; 17,8 x 24 cm (7 x 9 7/16 in.); 84.XP.726.43; Collezione del J. Paul Getty Museum.

Panorama del Vomero con Pino; Giorgio Sommer (italiano, nato in Germania, 1834 – 1914); Vomero, Italia; circa 1870; Stampa in argento all’albume; 17,8 x 24 cm (7 x 9 7/16 in.); 84.XP.726.43; Collezione del J. Paul Getty Museum.

Le istituzioni contenenti lastre megaletoscopiche nelle loro collezioni includono la Getty, la George Eastman House e la Firestone Library e la Princeton Library.

Dong Eun Kim sta attualmente lavorando come conservatore della carta per il progetto di digitalizzazione di massa Cooper Hewitt. In precedenza ha svolto lavori di conservazione di foto e carta per lo Yale center for British Art, il Whitney Museum of American Art, la Morgan Library e il Metropolitan Museum of Art.

Heylen, Sylke e Maes, Herman. Argomenti di conservazione fotografica, Volume 8. Photographic Materials Group dell’American Institute for Conservation of Historic & Artistic Works, Washington, DC, 1999. pag. 24.