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Come l’auto-riflessione può renderti un leader migliore

Kellogg Insight

Il lancio del nuovo prodotto della tua azienda è in attesa indefinitamente. Tutta la tua squadra e ‘ agli ordini del rifugio sul posto. E il tuo improvvisato “home office” assomiglia a un esperimento scientifico di secondo grado impazzito.

Mentre reagisci freneticamente alla pandemia globale di COVID-19, sei in vena di riflettere sui tuoi obiettivi più grandi? Considerare cosa funziona, cosa non lo è e cosa potresti fare in futuro?

Probabilmente no.

” La solita reazione è: ‘Beh, andrò più veloce'”, afferma Harry Kraemer, professore clinico di strategia presso la Kellogg School ed ex CEO della compagnia sanitaria multimiliardaria Baxter International. Ma questo è scambiando l’attività per la produttività. E la produttività richiede auto-riflessione.

Kraemer lo saprebbe. Per trentasette anni-da quando è stato inaspettatamente ingannato a frequentare un ritiro spirituale con il suo futuro suocero-ha fatto un rituale notturno di auto-riflessione. “Ogni giorno”, sottolinea. Facendo un passo indietro dalla mischia è come Kraemer, una volta il manager di 52.000 dipendenti, evitato “in giro come un pollo con la testa tagliata.”

Invece di un’accelerazione costante, dice Kraemer, la leadership richiede periodi di moderazione e considerazione, anche—forse soprattutto—durante una crisi. I leader devono regolarmente spegnere il rumore e chiedersi cosa rappresentano e che tipo di esempio vogliono impostare.

“L’auto-riflessione non è passare ore a contemplare il tuo ombelico”, dice Kraemer. “No! E’: Quali sono i miei valori, e cosa ho intenzione di fare al riguardo? Questo non è un esercizio intellettuale. Si tratta di auto-miglioramento, essere consapevoli di sé, conoscere me stesso e migliorare.”

Kraemer offre tre modi in cui l’auto-riflessione periodica può rafforzare la leadership, così come alcuni dei suoi suggerimenti preferiti.

Conosci le tue priorità-E dove sei a corto

Chiunque in una posizione manageriale ha due responsabilità fondamentali: dare la priorità a ciò che deve essere fatto e allocare risorse per ottenere quelle cose fatte in modo efficiente. “Ma come puoi dare la priorità o assegnare se non hai capito cosa conta davvero?”Chiede Kraemer.

L’auto-riflessione ci permette di capire cosa è importante e concentrarci su ciò che potrebbe essere fatto in modo diverso.

Kraemer ha descritto un’esperienza in Baxter in cui l’azienda era focalizzata sull’aumento del suo tasso di crescita. Altre aziende stavano facendo acquisizioni a destra ea sinistra, mentre Baxter non era. “Quindi abbiamo fatto un passo indietro”, dice Kraemer, ” e abbiamo chiesto, se vogliamo crescere esternamente, cosa stanno facendo altre aziende che non siamo?”Si è scoperto che le aziende che stavano crescendo con successo avevano dirottato le risorse dalle loro operazioni principali per stabilire grandi reparti di sviluppo aziendale. Baxter all’epoca aveva un reparto molto più piccolo. Ma fino a prendere tempo per la ricerca e riflettere sulla questione, “non ci rendevamo conto che avevamo bisogno di un team più ampio di persone che potessero dedicarsi completamente a questo problema”, dice.

Naturalmente, dopo aver definito le priorità, è importante che l’azione segua. Per evitare un abisso tra parola e azione, Kraemer scrive la sua auto-riflessione ogni notte, la creazione di un record di ciò che ha fatto e quello che dice che farà. Egli controlla anche continuamente con la famiglia, amici, e colleghi stretti per assicurarsi che si sta tenendo responsabile e “non vivere in qualche terra di fantasia.”

Minimizza la sorpresa

In generale, la chiave per ridurre al minimo la sorpresa è prevedere e pianificare ossessivamente, tenendo conto di quanti più scenari possibili.

Mentre gestiva Baxter, Kraemer supervisionava più impianti di lavorazione e produzione chimica in tutto il mondo.

“Non ero” sorpreso “se ci fosse un incendio in una di quelle piante o se qualcosa fosse esploso”, dice. Gli standard di qualità, sicurezza e conformità sono, ovviamente, essenziali per ridurre al minimo la possibilità di disastri. “Ma eravamo abbastanza autoriflessivi da renderci conto che potrebbe accadere. Quindi, quando è successo, non eravamo confusi”, dice. “Ce ne siamo occupati.”

Naturalmente, la previsione ha i suoi limiti e COVID-19 ha colto di sorpresa anche i leader più consapevoli di sé. Ma questo rende ancora più importante riflettere su come la tua organizzazione gestirà le crisi che inevitabilmente scoppieranno nelle settimane e nei mesi a seguire e svilupperà il maggior numero possibile di piani di emergenza.

La preparazione ha il vantaggio di ridurre l’ansia per la possibilità che le cose vadano male, dice Kraemer. Egli consiglia di pensare al peggior risultato possibile: cari familiari o dipendenti che cadono gravemente malati, per esempio. Sapendo esattamente quali passi iniziali si prenderà dovrebbe tragedia colpito può mantenere la paura e lo stress a bada.

Personalmente, gli piace dire a se stesso il seguente mantra—un principio generale che guiderà le sue azioni durante i periodi di incertezza: “Farai la cosa giusta e farai il meglio che puoi.”Aggiunge,” Cerco di ripetere questo più e più volte.”

Costruisci squadre più forti

Gli effetti dell’auto-riflessione vanno oltre il sé, Kraemer sottolinea: “Se non mi conosco, è possibile per me guidare me stesso? Ne dubito. Se non posso guidare me stesso, come potrei guidare altre persone?”

I leader forti, dice, non solo praticano l’auto-riflessione; incoraggiano anche le loro squadre a farlo. “Ho la responsabilità di sviluppare ogni singola persona che tocco”, afferma Kraemer. E, naturalmente, una squadra auto-riflessiva è una squadra che ha le sue priorità dritte e arriva pronta ad affrontare eventuali battute d’arresto.

Quindi, se uno dei suoi dipendenti o studenti sta “rimbalzando come un pazzo”, pianifica un incontro con lui o lei per stabilire il valore di sistemarsi per un momento, prendere un respiro e considerare ciò che è importante. “Se ho intenzione di aiutarti a sviluppare come leader, una delle prime cose che cercherò di fare è aiutarti a capire l’enorme beneficio dell’auto-riflessione”, dice.

Prossimi passi

Come possono i leader ottenere se stessi e le loro squadre, praticando l’auto-riflessione? Kraemer non prescrive un processo specifico; come una persona riflette, dice, è una questione personale. (In questo articolo, tuttavia, condivide alcuni dei suoi suggerimenti preferiti.)

Ma Kraemer è fermamente convinto che i leader—e i leader-da-essere—scolpiscano l’auto-riflessione nella loro routine quotidiana. Ci vogliono solo 15 minuti e può essere fatto mentre si fa una passeggiata, si fa giardinaggio o si sorseggia una tazza di caffè.

Sei ancora convinto di non poter adattare l’auto-riflessione sul tuo calendario? Questo è spesso una scusa per evitare un esercizio scomodo, dice.

” Potrebbe esserci una differenza piuttosto grande tra ciò che dici è importante e ciò che stai effettivamente facendo, e potresti non volerlo affrontare.”

Questo articolo è originariamente apparso in Kellogg Insight, una pubblicazione della Kellogg School of Management della Northwestern University. È usato con il permesso.