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Civil Rights Tour: Campagne legali – Lemuel Penn, Martire dei diritti civili

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Lemuel Penn è stato ucciso dai cavalieri notturni del Ku Klux Klan l ‘ 11 luglio 1964, appena nove giorni dopo il passaggio del Civil Rights Act del 1964. La nuova legge federale, che vietava la discriminazione razziale nell’occupazione e da parte delle imprese e di altre strutture che servivano il pubblico, è stata vista dai segregazionisti meridionali come una violazione del diritto dei bianchi di praticare l’esclusione razziale.

Penn fu assassinato nei pressi di Athens, Georgia, mentre tornava a casa a Washington dopo due settimane di addestramento della riserva dell’esercito a Fort Benning, Georgia. I suoi due compagni, compagni riservisti, erano illesi. L’omicidio ha fatto notizia a livello nazionale. Il presidente Lyndon Baines Johnson ha condannato il terrorismo razziale e ha promesso di risolvere rapidamente il caso. “Penn è stato ucciso per nessun motivo diverso da quello che era nero e la sua auto portava targhe DC”, ha detto il giornalista e autore Bill Shipp, che ha scritto sull’incidente. “Il motivo originale per cui abbiamo seguito gli uomini di colore era perché avevamo sentito che Martin Luther King avrebbe potuto fare della Georgia un banco di prova”, ha confessato l’autista di coloro che hanno sparato a Penn.

Un’indagine dell’FBI portò rapidamente all’arresto di due uomini, ma in un processo supervisionato da un giudice schietto nella sua opposizione al Civil Rights Act, una giuria interamente bianca li assolse. Nel 1966, nel primo caso federale sostenuto dalla nuova legge, i due furono condannati per violazione dei diritti civili di Penn e condannati a soli dieci anni di carcere.

Al momento della sua morte all’età di 49 anni, Penn era direttore per l’educazione industriale e degli adulti nell’ufficio dell’assistente sovrintendente delle scuole pubbliche DC. Nelle Riserve dell’Esercito, aveva raggiunto il grado di tenente colonnello. Lui e sua moglie Georgia, che insegnava economia domestica, vivevano con i loro tre figli al 1622 Upshur Street NW.

Penn è onorata su un pennarello eretto dalla Georgia Historical Society Lemuel Penn Memorial Committee, e Colbert Grove Baptist Church nella contea di Madison, Georgia. Il suo nome appare anche sul Memoriale per i diritti civili del Southern Poverty Law Center a Montgomery, Alabama.