Articles

polgárjogi túra: jogi kampányok – Lemuel Penn, polgárjogi vértanú

szöveg

Lemuel Pennt a Ku Klux Klan éjszakai lovasai lőtték le július 11-én, 1964-ben, mindössze kilenc nappal az 1964-es polgári jogi törvény elfogadása után. Az új szövetségi törvény, amely megtiltotta a faji megkülönböztetést a foglalkoztatásban, valamint a vállalkozások és más, a nyilvánosságot szolgáló létesítmények által, a déli szegregáció hívei szerint sérti a fehér emberek faji kirekesztéshez való jogát.

Pennt meggyilkolták Athén, Georgia, miközben két hét katonai tartalékos kiképzés után hazafelé tartott Washingtonba Fort Benning, Georgia. Két társa, tartalékos társai nem sérültek meg. A gyilkosság bekerült az Országos hírekbe. Lyndon Baines Johnson elnök elítélte a faji terrorizmust, és megfogadta, hogy gyorsan megoldja az ügyet. “Pennt nem másért ölték meg, mint hogy történetesen fekete volt, és az autóján DC rendszám volt” – mondta Bill Shipp újságíró és író, aki az esetről írt. “A színes emberek követésének eredeti oka az volt, hogy hallottuk, hogy Martin Luther King Grúziát tesztpályává teheti” – vallotta be a Pennt lelőttek sofőrje.

az FBI nyomozása gyorsan két férfi letartóztatásához vezetett, de a Polgári Jogi Törvény ellen nyíltan kimondott bíró által felügyelt tárgyaláson egy teljesen fehér esküdtszék felmentette őket. 1966-ban, az első szövetségi ügyben, amelyet az új törvény szerint vitattak, mindkettőjüket elítélték Penn polgári jogainak megsértése miatt, és csak tíz év börtönre ítélték.

49 éves korában bekövetkezett halálakor Penn ipari és felnőttoktatási igazgató volt a D. C. állami iskolák helyettes felügyelőjének irodájában. A hadsereg Tartalékosaiban alezredesi rangot kapott. Feleségével, Georgia-val, aki háztartást tanított, három gyermekükkel az Upshur Street NW 1622-ben éltek.

Pennt a Georgia Historical Society Lemuel Penn Memorial Committee és a Colbert Grove Baptist Church által felállított jelölőn tisztelik meg Madison megye, Georgia. Neve a déli szegénységi Jogi Központ polgárjogi emlékművén is megjelenik Montgomery, Alabama.