Articles

Robert Mapplethorpen mies Polyesteripuvussa

EROS hallitsee maailmaa, ja Robert Mapplethorpe juhlii erosta. Mutta sen sijaan että hänen valokuvansa paikantaisivat Eroksen yhteen, yksiselitteiseen sukupuoleen, mieheen tai naiseen, ne kunnioittavat erosta sen ilmaisujen moninaisuuden, sen moninaisuuden, sen luomien identiteetin sekaannusten vuoksi. Mapplethorpella ei ole intohimoa, jonka eros sulkee pois, ei rajoja, joita se tuntee. Hän on tyytyväinen, osallistava eros, joka aina tavoittelee uutta elämää. Se on ehtymätön. Ja se on täysin ilman syyllisyyttä halusta rakastaa ja olla rakastettu, rajattomasti.

Mapplethorpen teoksissa on tunteiden hellyyttä sekä seksiä. Halu vaeltaa täällä vapaasti, ilman tukahduttamista tai estämistä. Valokuvista välittyy suurin mahdollinen panostus ihmisiin ja asioihin. Vertiginous matka läpi aistien (visio, seksuaalinen tunne), heillä on eroottinen yltäkylläisyys, joka jättää huomiotta erotukset muualla välillä rakkaus ja perversio, aktiivinen ja passiivinen, hallitseva ja hallittu, hyvä ja paha. Mapplethorpe liikkuu tiloissa,jotka tekevät ihmisistä erilaisia, vetäen heidät puoleensa ja tuottaen erikoisia persoonallisia ja aistillisia yllätyksiä, jotka muodostavat eroottisen.

valokuvina ja klassisesti jäsenneltyinä valokuvina Mapplethorpen kuvat tiivistävät kohteidensa elinvoimaa ja voimaa äärimmilleen. Hänen alamaisensa eivät enää törmäile toisiinsa eivätkä vajoa aistien tulvaan, vaan he ovat jähmettyneet täyteen ihmisarvoonsa. Näissä kuvissa on aina dialektiikkaa provokaation ja esteettisen harmonian välillä. Mapplethorpe pyrkii tietoisesti ja tiedostamattaan kuromaan umpeen vastakohtien—järjestyksen ja epäjärjestyksen, toisinajattelun, anarkian ja ihanteen-välistä kuilua. Samoin hän pyrkii näkemään ihmisen nykyään jossain naisen ja miehen välissä vedoten laajennettuun seksuaalisuuteen, joka järkyttää perinteistä moraalia. Jotkut ovat pitäneet hänen näkemystään järkyttävänä, mutta toisille Mapplethorpen irtautuminen eroottisesta tietämisestä on viettelevää. Jokin sydämessä vastaa tuoreeseen ajatukseen Eroksesta (jos sydän haluaa rakkautta).

järkyttävät kiellot, Mapplethorpe tuulettaa tukahdutettuja nautintoja ja tarjoaa kuvan ihmisestä äärettömän erilaisena. Samalla hänen kuviensa estetiikka—hänen artikulaationsa ruumiista, hänen tilojensa ja muotojensa tasapaino, hänen rakenteensa ja toistonsa hallinta-tekee kaikesta ja kaikenlaisesta rakkaudesta jotenkin puhdasta ja rauhoittavaa. Ne pitävät oven auki katsojille, joita teoksen provokatiivisuus saattaa vaivata, mutta järjestyksen laatu rauhoittaa.

Mapplethorpelle valokuvaus välittyy vastakohtien välillä aivan kuten eros tekee. Valokuvaus rakentaa harmoniaa-kauniin ja ruman, enkelin ja demonin, valkoisen ja mustan, miehen ja naisen, esineen ja ruumiin välille. Tabujakin rikkoessaan se on eroottinen, eikä viittaa Eroksen tuhosotkuihin vaan sen täyttymykseen. Voisi sanoa, että transsendenssi—voittaminen, yli meneminen—on olennainen osa Mapplethorpen valokuvaklassismia ja hänen metafysiikkaansa. Eroksen julistaminen, jossa Vastakohdat katoavat toisistaan, merkitsee tavallaan minuuden tuhoamista, yhden ihmisen vallan kieltämistä toiseen nähden. Mapplethorpe saa aina aiheensa kumppaneina, ihmisinä ja asioina vuoropuheluun kanssaan, ja hänen käsittelyssään niitä ei käytetä eikä kielletä, ne jakavat työn siihen pisteeseen, jossa niistä tulee rakastettuja, ja siten yksi valokuvaajan kanssa.

joskus Mapplethorpen aiheita yhdistää, ei eroottinen suhde vaan jaettu eroottinen ”tiheys.”Mapplethorpe löytää esimerkiksi saman, uhkean aistillisuuden—saman ”pystymäisyyden”—sekä kukasta että peniksestä. Hänen kuvansa hämmentävät heitä.: sipulista tulee rauhanen, ihosta terälehti, siitepölystä siemenneste. Jokainen kukka, jokainen penis, on serendipinen, hellä komeus. Se, että toinen muistuttaa toista, neutralisoi seksuaalisuuden luontaisen väkivallan: ”lähestymistapani kukan kuvaamiseen ei eroa paljonkaan kukon kuvaamisesta. Periaatteessa se on sama asia.”

kukan ja peniksen yhteys juontaa juurensa ainakin surrealismiin, liikkeeseen, jota Mapplethorpe tarkasti tarkasteli. Salvador Dalín maalauksessa Le Grand Masturbateur (The great masturbator, 1929) silmät kiinni pitävä nainen pitää nenäänsä penistä vasten kuin voimakkaassa nautinnossa. Hän näyttää eksyneen sen tuoksuun, jopa läheisen calla Lilyn kustannuksella.

Mapplethorpe on kiinnostunut kukasta vähemmän onkalona tai onttona kuin ulkonemana avaruudessa, tummenemisena. Sen laajenemisessa hän näkee voimaa, turvotusta, kohoamista, kunnes se kuihtuu. Hän huomaa kukan ihon, sen valon, sen ylöspäin ulottuvan ulottuman-kasvun, joka päättyy tappioon, kuten peniksen päättyy siemensyöksyyn. Vuodesta White Longstem Flower, 1982, Rebrun Lilja, 1986, Man In Polyester Suit, 1980, kukko, 1986, kukan käyrä ja täyteläisyys koetaan kypsyminen, joka on myös hylkäys, täyttymys, joka on myös loppu. Kukan kuohkeus kiehtoo epävarmoja, hetkellisiä.

Man In Polyester Suit, sen lisäksi että Mapplethorpe näyttää peniksen kauneuden, hän lausuu ironisesti. Penis viittaa haluun, mutta puku on surkea, halpa kangas ja rakenne. Avoimella Kärpäsellä peniksestä tulee sikiäin, kukkaperä, kun taas housupeite vetoaa lilamaiseen teriöön. Taustalla saattaa olla viittaus Dalín Guillaume Telliin (William Tell, 1930), jossa vanhuksen jäsen roikottaa alushousujaan. Mapplethorpelle kuten Surrealisteille veltto, pehmeä, viittaa piilevään voimaan ja samaistuu haluun. Se on lupaus siitä, että jotain aktivoidaan. Jäykkä, paksuuntunut penis sen sijaan liittyy kovuudessaan ja kiinteydessään aggressiivisuuteen, ja sitä verrataan usein pistoolia heiluttavaan käteen.

se, että tämä penis kuuluu afroamerikkalaiselle, viittaa teoksen ”omaelämäkerralliseen” elementtiin. Mapplethorpelle musta aihe on aina, jopa pakkomielteeseen asti, ihanteellinen empaattinen olento, jota rakastaa ja jota rakastaa. Hänen kiinnostuksensa mustia miehiä kohtaan liittyy sekä seksiin että heidän vartalonsa kauneuden ja plastisuuden esteettiseen nautintoon. Mapplethorpen kiinnostus S&M on pahamaineista, mutta ei ulotu hänen valokuviinsa afroamerikkalaisista. Aseet, eläinten sarvet ja muut väkivallan merkit, jotka näkyvät muualla hänen työssään, korvataan täällä harmittomalla rauhalla. Tyydytetty tyyneys riittää useimpiin valokuviin, ikään kuin ne olisivat jotenkin irrallaan jatkuvasti uusiutuvasta halun kuumeesta. Kirjaimellisesti nostamalla mustat miehet jalustalle Mapplethorpe pitää heitä rauhallisina kauneuden lähteinä, täydellisempinä kuin liha. Hänen muodollinen lähestymistapansa tekee heistä ihanteellisia, lähes pyhiä.

Mapplethorpen valokuvat ovat jollain tapaa kuin kyynärpää kylkiluissa; ne ovat kuitenkin yliherkkiä, ja niiden energia kumpuaa syvistä virtauksista. Mapplethorpe tietää, että siirtyminen ”monimuotoiseen” on seksuaalista ja rodullista, ja että taiteen on käsiteltävä näitä kahta ehtoa. Ja niin hän tekee valokuvauksesta keinon kohdata rotuerottelun ja gettoutumisen voima, murtaa ennakkoluuloja. Hänen kuvansa mustista miehistä ovat energiapyörteitä, jotka voivat viedä katsojan mennessään. Mapplethorpe valaisee mustat miehet jumalallisiksi ja vastustaa keskinkertaisen konformismin arkipäiväistä olemassaoloa. Tässä mielessä niissä on tiettyä väkivaltaa-Pyhän väkivaltaa, joka vaatii sen voittoa yhteiskunnallisesta kohtalosta. Nämä mustat henkilöt toimivat sortotoimilla hyökätäkseen tekopyhyyden vangitseman yhteiskunnan sietämättömiä olosuhteita vastaan.

– Germano Celant

suomentanut Marguerite Shore.