Articles

lahko MACROSCELIDEA

NORSUPÄÄSTÄISET luokiteltiin aiemmin heimoksi lahkoon Insectivora ja sitten lahkoon Menotyphla, mutta nykyisin ne sijoitetaan erilliseen lahkoon Macroscelidea (Butler, 1956, 1972; Patterson, 1965; Meester et al., 1986; Schlitter, 1993c). Morfologisten piirteiden perusteella niiden katsottiin olevan sukua jäniseläimille ja jyrsijöille (Novacek & Wyss, 1986; Sarich, 1993), mutta tuoreempia todisteita fossiileista (Simons et al., 1991) ja molecular data (Liu et al., 2001; Helgen, 2003; Nikaido et al., 2003) viittaa vahvasti siihen, että ne kuuluvat kladiin (Superkardiitti Afrotheria), johon kuuluvat maatiaisvarpuset, tenrecit, kultamyyrät ja paenungulat (hyrasoidit, sireenit ja norsut). Tämän vahvistavat myös niiden suuri toiminnallinen umpisuolilaji (Woodall & Mackie, 1987; Spinks & Perrin, 1995), joka tukee väitettä, että ne ovat kehittyneet esi-isien kasvinsyöjistä, sekä miesten lisääntymisjärjestelmän osa-alueet, kuten vatsan kivekset (Patterson, 1965; Rathbun, 1979; Woodall, 1995a) ja pitkä ventraalinen penis (Woodall, 1995b). Koska ne eivät ole läheistä sukua varsinaisille päästäisille (heimo Soricidae lahkossa Eulipotyphla), monet kirjoittajat ovat omaksuneet yleisnimen ”sengi” käytön norsupäästäisistä (esimerkiksi Kingdon, 1997; Jennings & Rathbun, 2001; Rathbun & Woodall, 2002).

Macroscelididae on pieni heimo, johon kuuluu neljä sukua ja 15 lajia (Schlitter, 1993c), joiden jäseniä esiintyy vain Afrikan mantereella. Niiden fossiilit, jotka myös rajoittuivat Afrikkaan, ovat peräisin Eoseenilta (Butler, 1995).