Articles

Kristian Birkeland

1900-luvun alussa Norjalainen kyltymättömän uteliaisuuden tutkija Kristian Birkeland (1867-1917) käsitteli kysymyksiä, jotka olivat ärsyttäneet eurooppalaisia tutkijoita vuosisatojen ajan. Miksi revontulet näkyvät yläpuolella, kun Maan magneettikenttä häiriintyy? Miten magneettiset myrskyt liittyvät auringon aiheuttamiin häiriöihin? Vastatakseen näihin kysymyksiin Birkeland tulkitsi etukäteen tekemiään laboratoriosimulaatioita ja uskaliaita kampanjoita Arktisessa erämaassa Maxwellin vastikään keksimien sähkön ja magnetismin lakien valossa. Birkelandin ajatukset sivuutettiin vuosikymmeniksi, mutta ne osoittautuivat oikeiksi, kun satelliitit pystyivät lentämään Maan ilmakehän yläpuolella.

Chilen salpietarivarastojen hupenemisen ja sitä seuranneen nälänhädän mahdollisuuden edessä Birkeland näytti käytännöllisen puolensa keksimällä ensimmäisen teollisen mittakaavan menetelmän typpipohjaisten lannoitteiden erottamiseksi ilmasta. Norsk Hydro, yksi nykyisen Norjan suurimmista teollisuudenaloista, on elävä kunnianosoitus hänen neroudelleen.

toivoen voivansa osoittaa, mitä nykyään kutsumme aurinkotuuleksi, Birkeland muutti Egyptiin vuonna 1913. Suuren sodan vuoksi ystävistään eristäytynyt Birkeland halusi juhlia 50-vuotissyntymäpäiväänsä Norjassa. Ainoa turvallinen kotimatka Kaukoidän kautta toi hänet Tokioon, missä hän menehtyi loppukeväällä 1917.