Articles

Civil Rights Tour: Legal Campaigns – Lemuel Penn, Civil Rights Martyr

Text

Lemuel Penn joutui Ku Klux Klan night Ridersin ampumaksi 11.heinäkuuta 1964, vain yhdeksän päivää vuoden 1964 kansalaisoikeuslain voimaantulon jälkeen. Liittovaltion uusi laki, joka kielsi rotusyrjinnän työssä ja yrityksissä ja muissa yleisöä palvelevissa laitoksissa, katsoi etelän segregationistien rikkovan valkoisten oikeutta harjoittaa rotusyrjintää.

Penn murhattiin lähellä Ateenaa Georgiassa, kun hän oli ajamassa kotiin Washingtoniin oltuaan kaksi viikkoa armeijan reservikoulutuksessa Fort Benningissä Georgiassa. Hänen kaksi seuralaistaan, reserviläistovereitaan, olivat loukkaantumattomia. Murha nousi kansan uutisiin. Presidentti Lyndon Baines Johnson tuomitsi rotuterrorismin ja vannoi, että tapaus ratkaistaan nopeasti. ”Penn surmattiin ilman muuta syytä kuin että hän sattui olemaan musta ja hänen autossaan oli DC-kilvet”, kertoi tapauksesta kirjoittanut toimittaja ja kirjailija Bill Shipp. ”Alkuperäinen syy siihen, että seurasimme värillisiä miehiä, oli se, että olimme kuulleet, että Martin Luther King saattaisi tehdä Georgiasta koekentän”, tunnusti Pennin ampuneiden kuljettaja.

FBI: n tutkinta johti nopeasti kahden miehen pidätyksiin, mutta oikeudenkäynnissä, jota valvoi tuomari, joka vastusti avoimesti Kansalaisoikeuslakia, kokovalkoinen valamiehistö vapautti heidät syytteistä. Vuonna 1966, ensimmäisessä liittovaltion oikeusjutussa, jota käsiteltiin uuden lain nojalla, kaksikko tuomittiin Pennin kansalaisoikeuksien loukkaamisesta ja tuomittiin vain kymmeneksi vuodeksi vankeuteen.

kuollessaan 49-vuotiaana Penn toimi teollisuus-ja aikuiskoulutuksen johtajana DC: n julkisten koulujen apulaisylitarkastajan toimistossa. Armeijan reservissä hän oli saavuttanut everstiluutnantin arvon. Hän ja hänen vaimonsa Georgia, jotka opettivat kotitaloustaloutta, asuivat kolmen lapsensa kanssa osoitteessa 1622 Upshur Street NW.

penniä kunnioitetaan tussilla, jonka ovat pystyttäneet Georgian Historiallisen Seuran Lemuel Pennin Muistokomitea ja Colbert Groven Baptistikirkko Madisonin piirikunnassa Georgiassa. Hänen nimensä esiintyy myös Southern Poverty Law Centerin kansalaisoikeuksien muistomerkissä Montgomeryssä Alabamassa.