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Vick, Michael 1980 –

Michael Vick

1980—

Jugador de fútbol

Como mariscal de campo de los Atlanta Falcons de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), Michael Vick cambió las perspectivas de esa franquicia y el juego del fútbol en sí. En la historia del juego, ha habido pocos jugadores que hayan sido capaces de combinar las características clásicas de un gran mariscal de campo—un brazo fuerte y preciso para lanzar y la inteligencia y la ética de trabajo para dominar un complicado sistema ofensivo y pensar de pie—con el impresionante atletismo más a menudo asociado con un corredor o un cornerback, así como con Vick. Vick podía lanzar la pelota con precisión más de sesenta yardas, y en su segundo año en la NFL, lanzó solo ocho intercepciones contra dieciséis touchdowns. Pero lo que hizo a Vick tan especial podría ni siquiera aparecer en la hoja de estadísticas. A pesar de que corrió para 777 yardas en la temporada 2002 en 113 intentos, las jugadas que hizo evadiendo a los jugadores defensivos rivales para evitar sacos o convirtiendo una ganancia corta en una ganancia larga fueron lo que capturó la imaginación de los fanáticos del fútbol en todo el país. Como le dijo a Michael Silver de Sports Illustrated, » A veces, juro que creo que mi cuerpo se mueve por sí solo, y me sorprendo a mí mismo.»La carrera de Vick se vio truncada y su reputación irrevocablemente empañada en 2007 cuando fue condenado por dirigir una operación ilegal de peleas de perros.

Sobresalió en el Fútbol Temprano

Michael Vick nació el 26 de junio de 1980, hijo de Michael Boddie y Brenda Vick en Newport News, Virginia. La madre de Vick tenía dieciséis años cuando dio a luz a su primer hijo. Con la ayuda de su madre, Brenda crió a Vick y a sus tres hermanos sola porque Boddie pasó dos años y medio en el ejército y luego viajó a varios otros lugares en busca de trabajo. Vick creció con sus hermanos y su madre en el complejo residencial Ridley Circle. Incluso cuando Boddie se mudó con la familia, trabajó largas horas en los astilleros de Newport News y rara vez vio a su familia. Una de las cosas para las que tuvo tiempo fue para enseñarle a su hijo el juego de fútbol, introduciendo a Vick en el juego a la edad de tres años.

A pesar de que Vick se destacaba en el béisbol y el baloncesto, para cuando llegó a la Escuela Secundaria Warwick en 1994, había abandonado todos los demás deportes para perseguir su pasión: el fútbol. Cuando era un niño que crecía en un proyecto de vivienda urbana, Vick vio a muchos otros niños de su edad ir por el camino equivocado, pero siempre se centró en el atletismo, ya que le dijo a Paul Attner de las Noticias Deportivas: «Los deportes me mantuvieron fuera de las calles. Me impidió meterme en lo que estaba pasando, en las cosas malas. Muchos tipos que conocí han tenido problemas graves. Pero si tuviera que hacerlo, iría a pescar aunque los peces no picaran. Sólo para salir de ahí.»

Como estudiante de primer año en la escuela secundaria, Vick comenzó en la posición de mariscal de campo en el equipo universitario junior. Pero después de lanzar veinte pases de touchdown en sus primeros seis partidos, fue ascendido a mariscal de campo titular del equipo universitario. Vick demostró que pertenecía a ese nivel en su segundo juego como titular del equipo universitario, lanzando para 433 yardas en solo 13 terminaciones. El entrenador de Vick, Tommy Reamon, un ex corredor de la NFL, sabía que tenía un jugador especial. En la temporada baja envió al joven prodigio a campamentos y trabajó solo con Vick. Reamon también le dio a Vick la libertad de hacer jugadas por su cuenta, un rasgo que le serviría bien como mariscal de campo en Virginia Tech y más tarde en la NFL.

Se convirtió en una estrella en Virginia Tech

Para cuando era estudiante de último año, Vick era considerada una de las mejores perspectivas de secundaria en la nación. Cuando terminó su carrera en la escuela secundaria, había lanzado para 4.846 yardas y 43 touchdowns. No solo se destacó como pasador, sino que también corrió para 1.048 yardas y anotó 18 touchdowns. Vick era uno de los prospectos más reclutados en el país y redujo sus opciones a Syracuse y Virginia Tech. Le gustaba la idea de seguir los pasos de Donovan McNabb, otro mariscal de campo móvil que pasaría a la NFL, pero Vick fue influenciado por su entrenador de secundaria, que quería que fuera a Virginia Tech, y por la proximidad de la escuela a casa. Al final, se unió a Virginia Tech Hokies de Frank Beamer para el otoño de 1998.

Beamer con camisa roja al estudiante de primer año, lo que le dio a Vick el tiempo para aprender la ofensa y adaptarse a la vida universitaria. El niño de dieciocho años extrañaba su hogar a veces, incluida una ocasión en que llamó a su madre a los 4 años:00 de la mañana, implorándole que lo recoja y lo deje pasar el fin de semana en casa. Aun así, perseveró durante su primer año y, finalmente, vio el valor de quedarse fuera una temporada completa, como le dijo a Lars Anderson de Sports Illustrated, «Antes de tomar mi primer golpe, quería estar en control de la ofensiva, saber dónde estaban los jugadores, cómo leer las defensas. Estas son todas las cosas que aprendí cuando me senté fuera.»

Vick comenzó la búsqueda de un trabajo de principiante en la primavera de su primer año. Físicamente, no tenía comparación con nadie en el equipo y fácilmente eclipsó a cualquiera de los otros mariscales de campo. Corrió una carrera de cuarenta yardas de 4,3 segundos y registró un salto vertical similar a un canguro de cuarenta pulgadas y media. En el juego de práctica de primavera, completó solo tres de los diez pases, pero impresionó a sus entrenadores y compañeros de equipo con su capacidad para improvisar y hacer algo de la nada. Ganó el trabajo como mariscal de campo titular del equipo y se integró en una unidad que era profunda en la ofensiva y rápida y agresiva en la defensa. Vick proclamó su lugar en el fútbol universitario en su primer partido, una derrota por 47-0 de James Madison. El juego incluyó una jugada espectacular en la que Vick anotó un touchdown en una voltereta de buceo en la zona de anotación. La bóveda se jugó en todas las estaciones deportivas del país.

La leyenda de Vick continuó creciendo a medida que los Hokies acumulaban victoria tras victoria, incluyendo liderar a su equipo en una carrera de anotación ganadora del juego desde su propia línea de quince yardas con un poco más de un minuto restante en un juego contra su rival Virginia Occidental. Vick llevó a su equipo a una temporada regular invicta cuando los gigantes del fútbol universitario cayeron uno tras otro. Al final de la temporada, solo dos equipos invictos quedaron en pie: Vick’s Hokies y la universidad Estatal de Florida juggernaught de fútbol americano universitario.

De un vistazo

Nacido Michael Dwayne Vick el 26 de junio de 1980, en Newport News, Virginia; hijo de Michael Boddie y Brenda Vick; hijos: Michael Jr.Educación: Universidad Tecnológica de Virginia, 1998-2000.

Carrera: Atlanta Falcons, quarterback, 2001-06.

Premios: All-American, 1997; Sporting News Primer Equipo All America, 1999; Jugador Ofensivo del Año del Big East, 1999; Premio Archie Griffin, 1999; Premio ESPY, mejor jugador de fútbol americano universitario, 1999; MVP del Gator Bowl, 2000.

Direcciones: Oficina-Atlanta Falcons, 4400 Falcon Parkway, Flowery Branch, GA 30542.

Impresionante Juego de Bol Seguido de Lesión

A pesar de que Florida State ganó el Sugar Bowl 46-29, la jugadora que tuvo el mayor impacto en el juego fue Vick. Virginia Tech perdió en un momento temprano en el juego por tres touchdowns hasta que Vick tomó el juego y llevó a su equipo a una ventaja de 29-28. Vick le contó a Silver sobre su reacción a la caída de su equipo en el partido de fútbol universitario más grande del año, «Bajamos 28-7 y reuní a todos alrededor y dije: ‘Oye, no va a caer así. Alguien tiene que dar un paso adelante. Supongo que seré yo.»A pesar de los esfuerzos infructuosos de Vick para llevar a su equipo a una victoria, su brillantez improvisada fue vista por todo el país en el juego más grande del fútbol universitario. En su primer año como titular, Vick lanzó para 1.840 yardas y 12 touchdowns y estableció un récord de la National Collegiate Athletic Association en eficiencia de pases por un estudiante de primer año (180.37). Como corredor, ganó 585 yardas y agregó 8 touchdowns. Vick se convirtió en miembro del equipo All-America de Sporting News y fue nombrada la Jugadora Ofensiva del Año de Big East. Terminó tercero en la votación del Trofeo Heisman y, a los diecinueve años, asistió a su primer espectáculo de Premios ESPY para recibir elogios como el mejor jugador de fútbol universitario del país.

Después de la gloria de su primera temporada como llamador de la señal de Virginia Tech, se le pidió a Vick que superara sus logros de primer año, lo que resultó ser una tarea difícil. En su segunda temporada, Vick llevó a su equipo a un comienzo de 6-0, pero luego se torció el tobillo contra Pittsburgh y fue marginado contra los poderosos Huracanes de Miami. El equipo de Vick perdió 41-21 sin su líder, y se perdió la oportunidad de otra temporada invicta. Virginia Tech ganaría el Gator Bowl, y Vick sería nombrada la jugadora más valiosa del equipo, pero después de una temporada plagada de lesiones en la que las defensas estaban preparadas principalmente para él, sus números disminuyeron. Vick completó 87 de 161 pases con 8 touchdowns y corrió para otras 607 yardas. Después de la temporada, Vick fue continuamente preguntado sobre su estado para el año siguiente. Debido a que no tenía la temporada que él y todos los demás que siguieron el fútbol universitario esperaban que tuviera, la inclinación inicial de Vick fue regresar a Virginia Tech por una temporada más. Sin embargo, cuando se enteró de que sería la primera elección del draft de la NFL, decidió renunciar a su última temporada y declaró que dejaría la escuela para unirse a la NFL para la temporada 2001.

Se unió a los Halcones de Atlanta

Los Halcones de Atlanta se movieron agresivamente para cambiar a la elección número uno en el draft para asegurarse de que obtendrían a Vick. La organización siguió adelante con su plan, haciendo de Vick la primera elección general del draft de 2001 y lo firmó para un acuerdo de seis años por un valor de hasta 6 62 millones. El entrenador de Falcon, Dan Reeves, planeó llevar a Vick lentamente en su primera temporada y usarlo en ciertas situaciones y con una cantidad limitada de jugadas, pero cuando el mariscal de campo titular Chris Chandler se lesionó, Vick se vio obligada a entrar en la alineación titular. Comenzó contra Dallas y St. Louis y jugó en otros cinco partidos. A pesar de que los Halcones vieron destellos de grandeza en su primer año, Vick volteó la pelota con demasiada frecuencia. Parte del problema era que el novato tenía problemas para memorizar todas las jugadas en la complicada ofensiva de Reeves. Vick comentó sobre este aspecto de su difícil temporada de novato a Silver, diciendo: «Había tanta verborrea, y en lugar de estudiar rutas o coberturas, vine a practicar solo preocupado por obtener los nombres de las jugadas. Como refuerzo tendría ocho repeticiones, y aguantaría la práctica porque metí la pata a seis de ellas.»

En su próximo año en Atlanta, los Falcons dejaron en claro que era el momento de brillar de Vick. El club liberó a Chandler y le entregó las riendas de la ofensiva al talentoso joven. Reeves también simplificó el manual de jugadas para facilitar el tiempo del jugador de segundo año no solo aprendiendo la ofensiva, sino también aprendiendo los términos utilizados en la ofensiva. Vick le contó a Josh Miller de Sports Illustrated sobre su propia preparación para la nueva temporada: «Siempre supe que tenía la capacidad física para rendir, pero mi confianza no estaba donde tenía que estar. Sabía que tenía que trabajar toda la temporada baja para prepararme. Estudiaba mi libro de jugadas todos los días, incluso si significaba encerrarme en mi habitación cuando mamá venía de visita. Vi todas mis obras del año pasado. Es lo que tenía que hacer.»Vick llevó a su equipo a los playoffs en su primer año como titular y se habló de él como el nuevo prototipo para el mariscal de campo del futuro. La defensa mejorada y el nuevo mariscal de campo llevaron a los Falcons de un equipo de 6-10 a un equipo de 9-7. En un momento de la temporada, Vick llevó a su equipo a una racha invicta de siete partidos, y los Falcons y su mariscal de campo fueron el tema más candente en la NFL. A pesar de que el equipo golpeó una parte difícil del calendario al final de la temporada, los Falcons llegaron a los playoffs. Sin embargo, su recompensa por una temporada tan buena fue un viaje a Green Bay, Wisconsin, para jugar contra los Packers, un equipo que nunca había perdido un partido de playoffs en su frígido terreno de juego. Vick lideró a su equipo en el norte e hizo lo que muchos pensaban que era imposible. Atlanta no solo venció a los Packers, sino que destruyó al favorito equipo de Green Bay por 27-7. Los Falcons perdieron la semana siguiente ante los Philadelphia Eagles, pero Vick había llevado a su equipo a una victoria en los playoffs y respetabilidad.

A principios de la temporada 2003, Vick fue marginada debido a una fractura de peroné y no pudo jugar los primeros once partidos de la temporada. Cuando Vick regresó en diciembre, los Falcons estaban sufriendo una racha perdedora de 2-9. Los Falcon recuperaron prominencia con el regreso de Vick, pero no pudieron lograr un lugar en los playoffs divisionales de 2003 y quedaron en cuarto lugar en la División Sur de la Conferencia Nacional de Fútbol. Vick fue nombrado para el pro Bowl de 2004 por su actuación al final de la temporada regular. La temporada siguiente, con el equipo en plena fuerza, los Falcons lograron un récord de 9-6 y ganaron los playoffs divisionales contra los St. Louis Rams antes de perder en el campeonato divisional ante los Philadelphia Eagles.

A pesar de que Vick continuó funcionando bien, el equipo tuvo una decepcionante temporada 2005, con un récord final de 8-8. En cualquier caso, Vick continuó ganando elogios por su actuación y fue nombrado a un tercer pro bowl en 2005. En diciembre de 2004, los Falcons le ofrecieron a Vick el contrato más lucrativo hasta ese momento en la historia de la NFL: 1 130 millones en diez años. Al final de su temporada de 2006, Vick había logrado varios récords de liga, incluido el récord de mayor número de yardas por tierra en una sola temporada.

Declarada culpable de peleas de Perros

En junio de 2007, un gran jurado federal acusó a Vick de operar una operación ilegal de peleas de perros y juegos de azar en Virginia. La acusación se produjo después de que los investigadores allanaron las perreras de Bad Newz de Vick para buscar evidencia de peleas de perros y confiscaron docenas de animales como evidencia. A pesar de que Vick negó inicialmente los cargos, en el transcurso de la investigación los testigos se presentaron afirmando haber visto a Vick ejecutar perros y manejar los ingresos de las operaciones de juego. En agosto de 2007, Vick se declaró culpable de criar perros por peleas ilegales y por ejecutar a varios perros que no se desempeñaron. Vick se enfrentó a una pena máxima de hasta cinco años de prisión y fines 250,000 en multas. A raíz de su súplica, los Atlanta Falcons anunciaron que la Vick sería eliminada de la lista del equipo en suspensión permanente. Poco después, sus contratos promocionales, incluido un acuerdo de patrocinio con Nike, también fueron suspendidos.

A pesar de que la mayoría de los analistas creían que Vick no recibiría más de doce meses de prisión, el caso terminó abruptamente su prometedora carrera y atrajo la atención nacional sobre las peleas de perros y los derechos de los animales. Muchos de sus partidarios lo defendieron diciendo que era un producto de su entorno. Sin embargo, a medida que se difundían las noticias sobre la crueldad con la que ejecutaba animales para las perreras de Bad Newz, se convirtió en una figura pública ampliamente vilipendiada. Y a pesar de que Vick lanzó disculpas públicas tanto a sus fans como a los entusiastas de los derechos de los animales, muchos analistas sintieron que había poco que Vick podía hacer para rehabilitar su reputación o volver al buen favor del público.

En diciembre de 2007 Vick fue sentenciado a veintitrés meses de prisión por su papel en la controversia de las perreras de Bad Newz. A pesar de que no hay posibilidad de libertad condicional en el sistema legal federal, con reducciones de tiempo por buen comportamiento, Vick podría ser potencialmente elegible para la liberación en tan solo tres meses. En cuanto a su potencial para regresar a la NFL, los funcionarios dijeron que lo considerarían en un momento posterior. John P. Goodwin, gerente de actividades de lucha de animales para la Humane Society, le dijo a Juliet Macur del New York Times: «Creo que el juez envió un fuerte mensaje a los luchadores de perros de que esta es una actividad sin salida, y para los atletas profesionales, es un asesino de carreras.»

Sources

Publicaciones periódicas

Jet, 17 de enero de 2005.

New York Times, 6 de noviembre de 2003; 1 de diciembre de 2003; 21 de agosto de 2007; 28 de agosto de 2007; 11 de diciembre de 2007.

Sports Illustrated, 13 de enero de 2000; 2 de septiembre de 2002; 2 de diciembre de 2002.

Sporting News, 9 de abril de 2001.

En línea

«Michael Vick,» Jock Bio,http://www.jockbio.com/Bios/Vick/Vick_bio.html(consultado el 21 de diciembre de 2007).

—Michael J. Watkins y Micah L. Issit