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¿Quieres parecer confiado? Burlarse de sí mismo

El fin de semana pasado fui a una boda donde el novio británico hizo un discurso entrañable sobre cosas que había aprendido de su novia finlandesa.

Esto incluyó el hecho sorprendente de que los finlandeses tienen una palabra para emborracharse en casa solo en calzoncillos: kalsarikännit. Pensando que esto debe ser una broma, barbudo a uno de los parientes de la novia para preguntarle si realmente había tal palabra. «Oh, sí,» dijo este hombre, sonando sorprendido de que alguien dudara de algo tan obvio. «Tenemos inviernos muy largos.»

Todavía estaba pensando en las maravillas de las diferencias culturales cuando llegué a casa y abrí un correo electrónico de una profesora en California, que esperaba que no me importara si me ofrecía algunos consejos suaves. Acababa de leer un artículo mío sobre tutoría en el que había bromeado (pensé) sobre ser «torpe», «inútil» e «inepto». Esto sugirió que no había aprendido un secreto, dijo que la mayoría de los hombres se habían dado cuenta de que nunca se le ocurría a la mayoría de las mujeres: nunca se deben hacer comentarios autocríticos sobre la «experiencia básica»de uno.

En otras palabras, dijo, estaba bien reírse de la apariencia o del gusto de la comida, y la humildad en sí era admirable. Pero el correr por el conocimiento profesional socavó la legitimidad de uno y nunca estuvo bien para las mujeres, que luchan como lo es por el respeto que se les otorga automáticamente a los hombres. El artículo había contenido sugerencias sólidas, dijo, pero los lectores podrían alejarse de él » preguntándose por qué deberían aceptar cualquier consejo de alguien que es ‘inútil'».

me sorprendió. Nunca imaginé que alguien tomaría en serio lo que yo había pensado que eran comentarios claramente poco serios. Sin embargo, una persona obviamente inteligente y bien intencionada acaba de tener.

Al principio, pensé en Finlandia. ¿Podrían las diferencias culturales explicar la confusión? ¿Quizás la deficiencia de ironía americana? Esta fue una idea inquietante, teniendo en cuenta que el FT tiene miles de lectores estadounidenses. Pero también muy improbable.

Por un lado, el país que produjo Seinfeld y Los Simpson nunca ha estado tan corto de ironía. Por otra parte, cuando le conté a una amiga en Londres sobre el correo electrónico de California, dijo que una vez le habían dado precisamente el mismo consejo, una mujer británica.

Esto fue aún más inquietante porque reforzó la idea de que un número incalculable de mujeres se sabotean a sí mismas sin pensar en el lugar de trabajo.

Sin embargo, no estoy seguro de que lo sean.

Es cierto que los estudios muestran que las mujeres son más propensas a ser autocríticas que los hombres. También está claro que esto puede ser contraproducente: exponer cualquier forma de debilidad en la oficina es arriesgado. El auto-desprecio sin fin es tedioso.

Pero creo que puede haber un riesgo mucho mayor para aquellos que se niegan a burlarse de sí mismos o de su competencia.

En primer lugar, le roba una herramienta increíblemente efectiva. Todavía recuerdo lo mucho que le conté al intranquilo director ejecutivo de Ryanair, Michael O’Leary, después de que me dijera en una entrevista (mucho antes del fiasco de reserva actual de la aerolínea) que sabía que sus travesuras enloquecedoras — amenazas de hacer que los pasajeros paguen por usar el baño o levantarse — restaban fuerza a la aerolínea.

Lo que es más importante, sin embargo, las personas que bromean tranquilamente a su propio costo en realidad rezuman confianza en sí mismas. Me preocupa pensar en mujeres que se ciñen conscientemente en contra de hacer esto, además de todo lo demás de lo que se supone que deben preocuparse, y en los hombres también.

Es posible que esto se deba a que he vivido mucho tiempo en Gran Bretaña, una nación de autocríticos con medallas de oro. Pero creo que esto le da a los británicos una ventaja. También lo hace Erin Meyer, profesora estadounidense de la escuela de negocios Insead de Francia, que asesora a las empresas en la gestión de las diferencias interculturales.

«Reírse de sí misma es una gran habilidad internacional», me dijo, y agregó que no había diferencia si esto se extendía a la competencia profesional femenina. De hecho, ella piensa que las mujeres pueden lastimarse profesionalmente al evitar tal falta de respeto a sí mismas en la creencia de que esto es necesario para tener éxito en un lugar de trabajo masculino. Regularmente se burlaba de cómo trabajaba en público, dijo, como muchos hombres que conocía ,» y sé que me siento mucho más segura de mí misma».

Esto me parece plausible y desearía que más personas lo hicieran. Aunque solo sea porque, lejos de correr el riesgo de desastres, casi siempre hace que la vida laboral sea mucho más agradable y humana.

@pilitaclark