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Noticias de la Enfermedad del Legionario

Un hombre de California de 50 años de edad presentó la primera demanda contra Ceasars Entertainment Corp. en relación con un brote de la enfermedad del Legionario en junio en el Hotel y Casino Rio Las Vegas, según informes de prensa.

Christopher Moncado de Long Beach presentó una demanda el martes en el Tribunal de Distrito del Condado de Clark de Nevada. Moncado ha estado discapacitado desde que contrajo la enfermedad mientras era huésped en el hotel. Ha sufrido dificultad para respirar, debilidad, reducción de energía, trastornos del sueño y depresión. Moncado envió sus registros médicos y facturas al Caesars, pero no han ofrecido un acuerdo ni han respondido, según su abogado.

El Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD, por sus siglas en inglés) analizó el suministro de agua del Río y confirmó que la bacteria Legionella, que es la que causa la enfermedad del Legionario, existía en el sistema. El SNHD también confirmó que el brote de junio estaba relacionado con el caso de Moncado.

El brote ha tenido siete casos confirmados de enfermedad del Legionario, 30 casos sospechosos de Legionario y 60 casos sospechosos de fiebre Pontiac, que es una enfermedad similar a la gripe causada por Legionella, según el SNHD. La investigación sigue abierta.

¿Qué es la enfermedad del Legionario?

La enfermedad del legionario, también llamada Legionelosis y neumonía por Legionela, es un tipo grave de neumonía o infección pulmonar. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), se estima que 25,000 casos de neumonía debido a la bacteria Legionella (Legionella pneumophila) ocurren cada año, pero solo se reportan 5,000 casos debido a los signos y síntomas inespecíficos de la enfermedad, y el 10 por ciento de ellos morirán a causa de la infección.

¿Cómo se contrae la enfermedad del Legionario?

La bacteria Legionella se contrae inhalando gotas microscópicas de agua en forma de niebla o vapor. Las bacterias, que crecen mejor en agua tibia, se encuentran principalmente en ambientes artificiales. Los brotes se han relacionado con una serie de fuentes, como:

  • sistemas de agua, como los utilizados en hoteles, hospitales y hogares de ancianos
  • torres de enfriamiento en sistemas de aire acondicionado
  • sistemas de plomería grandes
  • fuentes decorativas
  • máquinas de niebla
  • bañeras de hidromasaje y bañeras de hidromasaje
  • tanques de agua caliente y calentadores
  • duchas y grifos
  • piscinas
  • equipo utilizado en fisioterapia

¿Cuáles son las complicaciones de la legionelosis?

Después de que se ha diagnosticado la enfermedad del Legionario, a menudo es necesaria la hospitalización. En los casos más graves de enfermedad del Legionario, las complicaciones pueden incluir insuficiencia respiratoria, insuficiencia renal, shock séptico o incluso la muerte.

Cualquiera puede contraer la enfermedad, pero las personas con mayor riesgo de infección incluyen:

  • personas de 50 años o más
  • fumadores (actuales o anteriores)
  • bebedores pesados de bebidas alcohólicas
  • personas con enfermedad pulmonar crónica (como enfermedad pulmonar obstructiva crónica o enfisema)
  • personas con sistemas inmunitarios debilitados (personas que padecen enfermedades como diabetes, cáncer, insuficiencia renal o VIH)
  • receptores de trasplantes de órganos (riñón, corazón, etc.)
  • individuos que siguen ciertos protocolos farmacológicos (por ejemplo, corticosteroides)

Se sabe que incluso individuos relativamente sanos contraen la enfermedad.