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Michelozzo

Michelozzo, en su totalidad Michelozzo di Bartolommeo, Michelozzo también deletreado Michelozzi, (nacido en 1396, Florencia —fallecido en 1472, Florencia), arquitecto y escultor, notable en el desarrollo de la arquitectura renacentista florentina.

Michelozzo estudió con el célebre escultor Lorenzo Ghiberti, en cuyo taller adquirió las habilidades de un fundador de bronce. Después de 1420 colaboraron en el «San Mateo» para la iglesia de Or San Michele, Florencia. En 1427 Michelozzo y el escultor Donatello establecieron una asociación, activa hasta 1438, para construir varias tumbas arquitectónicas y escultóricas. También colaboraron en el púlpito (diseñado en 1428) en la catedral de Prato.

A lo largo de su carrera, Michelozzo estuvo estrechamente asociado con sus principales mecenas, los Medici, y siguió a Cosme de Médici hasta el exilio en Venecia en 1433. Tras el regreso triunfal de Cosimo al poder en Florencia en 1434, la carrera arquitectónica de Michelozzo comenzó en serio con varios encargos importantes. En 1436 comenzó la reconstrucción completa del monasterio en ruinas de San Marcos en Florencia. La elegante biblioteca que construyó para el monasterio se convirtió en el modelo para las bibliotecas posteriores en toda la Italia del siglo XV. En 1444-45 dirigió la reconstrucción similar del gran complejo de edificios de la iglesia en Santissima Annunziata, también en Florencia. Michelozzo también sucedió temporalmente a Filippo Brunelleschi como arquitecto de la catedral de Florencia a la muerte de este último en 1446.

Michelozzo produjo varias innovaciones en el diseño del palacio florentino. El plan básico requería una estructura en forma de bloque, generalmente de tres pisos de altura, con un patio central abierto. En el exterior, los tres pisos estaban separados por hileras horizontales, y la rusticación de la piedra era diferente en cada piso. El edificio estaba coronado por una cornisa saliente audaz. Estas características sobresalen en el palacio que Michelozzo construyó en Florencia para Cosme de Medici (1444-59; ahora llamado Palazzo Medici-Riccardi), uno de los mejores ejemplos de la arquitectura del Renacimiento temprano.

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En sus últimos años Michelozzo restauró varias villas para los Medici y trabajó como ingeniero en Ragusa (ahora Dubrovnik, Croacia) y en la isla griega de Quíos.