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Michelle Obama da consejos, abrazos a chicas de Filadelfia

Michelle Obama estaba programada para aparecer en el Wells Fargo Center en el sur de Filadelfia el jueves por la noche, para lo que se anuncia como «una conversación íntima» sobre su nuevo libro, «Becoming.»

Llegó temprano a la ciudad, para sentarse con una docena de niñas afroamericanas de secundaria y hablar con ellas sobre tener la confianza para hacer cosas nuevas, viajar o ir a la universidad, fuera de sus zonas de confort.

Los estudiantes eran del grupo extracurricular beGirl de toda la ciudad.world, que anima a los adolescentes a buscar oportunidades para viajar y estudiar en el extranjero. Se reunieron en el Museo Afroamericano de Filadelfia, sentados en un pequeño círculo, creyendo que iban a hablar con la entrevistadora de Michelle Obama, la comediante Phoebe Robinson.

Todos tenían una copia de «Convertirse» y un boleto para el evento nocturno.

Cuando Obama llegó, la sorpresa causó un rugido de emoción y algunas lágrimas. Abrazos por todas partes.

Después de que se asentaron, y se presentaron una a una a la ex primera dama, las niñas le hicieron preguntas informales, principalmente sobre confianza en sí mismas, superación del miedo y esfuerzo más allá de sus circunstancias.

 Una docena de adolescentes involucrados en The beGirl.world program, una organización sin fines de lucro de Filadelfia que fomenta los viajes y la educación global para las niñas, se reunió con la ex primera dama Michelle Obama en el Museo Afroamericano de Filadelfia.
Una docena de adolescentes involucrados en The beGirl.world program, una organización sin fines de lucro de Filadelfia que fomenta los viajes y la educación global para las niñas, se reunió con la ex primera dama Michelle Obama en el Museo Afroamericano de Filadelfia. (Emma Lee / WHYY)

Obama admitió que, cuando era adolescente en Chicago, había tenido miedo de viajar.

» Era algo que no sabía. Era nuevo. La idea de salir de tu vecindario, y mucho menos de tu ciudad, y estar lejos de casa», dijo. «Es muy importante viajar y ver el mundo. El mundo es grande, y es importante saberlo. Ojalá lo hubiera sabido cuando tenía tu edad.»

Solo unas horas antes de subir al escenario frente a miles en el Wells Fargo Center, Obama admitió que no ha superado la ansiedad de ponerse fuera de su zona de confort. Sin embargo, ha aprendido a trabajar a través de la ansiedad.

«Cuando piensas en ese miedo que tienes cuando estás a punto de hacer algo nuevo, solo piensa en ello como práctica: Cuanto más lo haga, más acostumbrado me acostumbraré», dijo. «Pero nunca te detengas por eso.»

Al menos algunas de las jóvenes habían tenido tiempo de leer el libro. Una dijo que se relacionó con lo que Obama había escrito en el segundo capítulo de» Convertirse», en el que describe que no tiene suficientes desafíos en la escuela.

Obama aconsejó a las niñas que aprendieran a abogar por sus propias necesidades, y no depender de otras que tal vez no tengan en cuenta sus mejores intereses. Como estudiante de secundaria, se le aconsejó a Obama que no solicitara ingresar a la Universidad de Princeton. Le dijeron que estaba más allá de sus habilidades. No hizo caso a ese consejo y se graduó cum laude en 1985.

» Puedes trabajar más allá de las limitaciones que tengas en tu trabajo», dijo a las niñas. «Puedes impresionar a la gente con lo que eres y lo que haces. Siempre tienes el control de eso.»