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MetQ de Neisseria gonorrhoeae Es un Antígeno Expresado en Superficie Que Provoca Anticuerpos Bactericidas y de Bloqueo Funcional

RESUMEN

Neisseria gonorrhoeae, el agente causal de la gonorrea de infección de transmisión sexual (ITS), es una amenaza creciente para la salud pública para la que se necesita urgentemente una vacuna. Caracterizamos el papel funcional de la proteína METQ gonocócica, que es el componente de unión a metionina de un sistema transportador ABC, y evaluamos su potencial como antígeno candidato para su inclusión en una vacuna gonocócica. Se ha encontrado que el MetQ está altamente conservado en todas las cepas investigadas hasta la fecha, está localizado en la superficie bacteriana y se une a la l-metionina con una alta afinidad. MetQ también participa en la adherencia gonocócica a las células epiteliales cervicales. Los mutantes que carecen de MetQ tienen una supervivencia alterada en monocitos, macrófagos y suero humanos. Además, los anticuerpos contra MetQ son bactericidas y pueden bloquear la adherencia gonocócica a las células epiteliales. Estos datos sugieren que MetQ provoca anticuerpos de bloqueo bactericida y funcional y es un antígeno candidato válido para investigación adicional y posible inclusión en una vacuna para la prevención de la gonorrea.