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Macrobio, Ambrosio Teodosio

(b. North Africa, fl. a principios del siglo V d. c.)

Comentario neoplatónico.

Macrobio llevaba el título de vir clarissimus et illustris, lo que indica que ocupó altos cargos en el gobierno. Ha sido costumbre identificarlo con uno de los tres funcionarios con ese nombre mencionados en el Códice Teodosiano como sirviendo en 399/400, 410 y 422. Una objeción seria a estas identificaciones es que Macrobio habría sido conocido por el nombre de Teodosio, y no como Macrobio. Además, la evidencia interna en Saturnalia, su obra más grande existente, sugiere una fecha de composición en los años 430, en lugar de al final del siglo IV. El único oficial llamado Teodosio registrado como titular de un cargo durante este período fue un prefecto de Italia en el año 430, y esta identificación se propone en consecuencia.

El título de la otra obra de Macrobio, su comentario sobre el Somnium Scipionis de Cicerón, disimula su contenido real. Macrobio utiliza pasajes de la obra de Cicerón como meras sugerencias para construir un tratado sobre filosofía Neoplatónica, el compendio latino más satisfactorio y ampliamente leído sobre Neoplatonismo que existió durante la Edad Media. Al igual que Somnium Scipionis, el Commentarii de Macrobio está en la tradición del Timeo de Platón; la fuente principal de Macrobio parece haber sido el comentario perdido de Pórfido sobre el Timeo; y el propio Cicerón probablemente se inspiró en el comentario perdido de Posidonio sobre el Timeo.

Los largos excursuses de Macrobio sobre la tradición de los números pitagóricos, la cosmografía, la geografía del mundo y la armonía de las esferas lo establecieron como uno de los principales popularizadores de la ciencia en el occidente latino. Sus capítulos sobre números consisten en gran parte de declaraciones convencionales sobre las virtudes de los números dentro de la década sagrada pitagórica, pero incluyen una fina explicación de la doctrina pitagórica de que los números subyacen a todos los objetos físicos (Commentarii, 1.5.5–13).

Excursus de Macrobio en los cielos (1.14.21-1.22.13) presenta las características comunes de los manuales populares sobre astronomía. Una tierra esférica en el centro de un universo esférico está rodeada por siete esferas planetarias y una esfera celeste que gira diurnamente de este a oeste. Los planetas tienen movimientos propios de oeste a este además de sus movimientos más aparentes de este a oeste, el resultado de ser «arrastrados» por la rotación de la esfera celeste, los círculos celestes se definen, con especial atención a la Vía Láctea, el escenario dramático del sueño de Escipión. Cuando Macrobio discute el orden de los planetas (1.19.1-10), es deliberadamente ambiguo porque sus dos autoridades infalibles, Platón y Cicerón, difieren sobre la posición del sol. La vaga declaración de Macrobio sobre los cursos superior e inferior de Venus y Mercurio ha sido malinterpretada desde la Edad Media como una exposición de la teoría geoheliocéntrica de Heraclides.

Macrobio y Martiano Capella fueron en gran parte responsables de preservar las Cajas de la teoría de Mallos de un océano ecuatorial y meridional que divide la tierra en cuatro cuartos, cada uno de los cuales se suponía habitado, y de la amplia adopción de la figura de Eratóstenes de 252.000 estadios para la circunferencia de la tierra. Estos conceptos dominaron el pensamiento científico sobre la geografía mundial en la Edad Media.

BIBLIOGRAFÍA

I. Obras Originales. Vea el nuevo ed crítico. of Macrobius por J. Willis, 2 vols. (Leipzig, 1963; 2nd ed., 1970). W. Stahl’s Macrobius’ Commentary on the Dream of Escipión (Nueva York, 1952; segunda impresión con supp. bibliografía, Nueva York-Londres, 1966) es una traducción inglesa. Véase también la traducción inglesa de P. W. Davies. of the Saturnalia (Nueva York, 1968)y N. Marinone’s Italian trans. (Turín, 1967).

II. La Literatura Secundaria. Además de la bibliografía en la 2ª impresión de Stahl trans., los siguientes artículos más recientes son pertinentes: A. Cameron, «The Date and Identity of Macrobius,» en Journal of Roman Studies, 56 (1966), 25-38; M. A. Elferink, La descente de l’âme d’après Macrobe (Leiden, 1968); J. Flamant, «La technique du banquet dans les Saturnales de Macrobe», en Revue des études latines, 46 (1968), 303-319; H. Görgemanns, «Die Bedeutung der Traumeinkleidung in Somnium Scipionis», en Wiener Studien,81, n.s. 2 (1968), 46-69; y E. Jeauneau, Lectio Philosophorum (Amsterdam, 1973); M. H. de Ley, Macrobius and Numenius (Bruselas, 1972); y «The treatise on the location of the underworld at Macrobe,» en Antiquity; Classical, 36 (1967), 190-208. Véase también N. Marinone, «Réplica de Macrobiana», en Journal of philology and classical education, 99, N. s..59 (1971), 1-4, 367-371; A. R. Sodano, » porphyry commentator of Platón, «in Entretiens sur l’antiquitee classique, 12 (1966), 193-228, on Macrobius, 198-211; E. Tuerk,» A propos sde La Bibliotheque De Macerobe, «in Latomus, 27 (1968), 433-435;» Macrobe et les nuits Attiques, » ibid., 24 (1965), 381-406; J. Willis, «Macrobius,» in Altertum, 12 (1966), 155-161; y C. Zintzen «mainz römisches und neuplatonisches bei Macrobius,» in the Palingenesia, 4 (1969), 357-376.

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