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Macario el Grande

San Macario el Grande con un Querubines.

Icono copto de San Macario el Grande

San Abba Macario el Grande (295-392 d.C.; también conocido como Macario de Egipto) fue uno de los Padres del Desierto más autorizados de Egipto, y discípulo de San Antonio el Grande. La Iglesia Ortodoxa Oriental celebra su fiesta el 19 de enero (1 de febrero según el Calendario Juliano). La Iglesia Copta el 5 de abril (Baramhat 27), y el regreso de su cuerpo a su monasterio en Scetis el 25 de agosto (Mesra 19). La Iglesia Católica Romana lo celebra el 15 de enero.

«Cincuenta homilías espirituales» de San Macario de Egipto es una fuente patrística autorizada. «Las Homilías son bien descritas como Homilías «espirituales». Ese es su propósito y su carácter. No son dogmáticas; no son controvertidas; no son expositivas; no se preocupan por la política o la expansión de la iglesia; tienen poco que decir sobre el deber del cristiano para con sus semejantes. .. Tienen un solo objeto, ayudar a llevar a las almas individuales a Dios en una devoción absoluta y auto-dominada perfecta.»

El actual Monasterio Copto Ortodoxo de San Macario el Grande (video), que se encuentra en Wadi Natrun, los antiguos Scetis, a 92 kilómetros de El Cairo en el lado occidental de la carretera del desierto a Alejandría, fue fundado en el año 360 d.C. por el santo, que durante su vida fue padre espiritual de más de cuatro mil monjes de diferentes nacionalidades: Egipcios, Griegos, Etíopes, Armenios, Nubios, Asiáticos, Palestinos, Italianos, Galos y españoles.

No debe confundirse con San Macario de Alejandría ,; y San Macario Mártir y Obispo de Edkao (cerca de Assiut, Alto Egipto). Las reliquias de los tres Macarii se conservan hoy en el monasterio antes mencionado.

Vida

San Macario, uno de los padres fundadores del monaquismo, nació en el pueblo de Shabsheer, Menuf, Egipto, alrededor del año 295 d.C. de padres buenos y justos. El nombre de su padre era Abraham y el de su madre, Sara, y no tuvieron hijos. En una visión nocturna, su padre vio al ángel del Señor, quien le dijo que Dios estaba a punto de darle un hijo, y su nombre será conocido en toda la tierra, y tendrá una multitud de hijos espirituales. Poco después de esta visión, tuvieron un hijo y lo llamaron Macario, que significa «Bendito».

San Macario el Grande fue obediente a sus padres, y la gracia de Dios estuvo sobre él desde su corta edad. Cuando creció, su padre lo obligó a casarse contra su voluntad, por lo que fingió que estuvo enfermo durante varios días. Luego le preguntó a su padre si podía ir al desierto para relajarse un poco. Fue al desierto y oró al Señor Cristo para que lo dirigiera a hacer lo que le agradaba. Mientras estaba en el desierto, vio una visión, y parecía que uno de los Querubines, con alas, tomó sus manos y subió a la cima del monte, y le mostró todo el desierto, al este y al oeste, al norte y al sur. El Querubín le dijo: «Dios te ha dado este desierto a ti y a tus hijos como herencia.»Cuando regresó del desierto, encontró que su futura esposa, que aún era virgen, había muerto, y Macario agradeció al Señor Cristo. Poco después, sus padres se fueron, y él dio todo lo que les quedaba a los pobres y necesitados. Cuando la gente de Shabsheer vio su castidad y pureza, lo llevaron al obispo de Ashmoun (Egipto), quien lo ordenó sacerdote para ellos. Le construyeron un lugar fuera de la ciudad, y fueron a él para confesarse y participar de los Santos Misterios.

Entonces una vez sucedió que una niña embarazada soltera lo acusó de ser el padre de su hijo. El santo piadoso no protestó; aceptó en silencio la responsabilidad que ella le había impuesto injustamente, y fue atacado y golpeado por los aldeanos y la familia de la niña, que le exigieron que la apoyara. Lo hizo, vendiendo las cestas que tejió y dando el dinero a sus padres.Cuando llegó el momento de que la niña diera a luz, estaba en gran agonía y gritó que no era San Macario, sino otro hombre que era el padre de su bebé. Tan pronto como escucharon esto, los aldeanos se sintieron avergonzados de la forma en que habían tratado al santo, y fueron a pedirle perdón. Cuando llegaron a su pequeña choza, la encontraron completamente vacía; él había huido de sus alabanzas y halagos.

San Macario estaba ahora (c. 330 d. C.) en camino a Scetis, donde pasaría la mayor parte de los sesenta años restantes de su vida. Habitó en el desierto interior, en el lugar del monasterio de los Santos. Máximo y Domadio (ahora conocido como el Monasterio Copto Ortodoxo de El-Baramous). Fue a visitar a San Antonio el Grande, quien dijo sobre San Macario cuando lo vio: «Este es un israelita en quien no hay engaño.»San Antonio le puso el Gran Esquema, luego San Antonio. Macario regresó a su lugar.

Cuando el número de monjes aumentó a su alrededor, construyó una iglesia para ellos. La relación de San Macario con sus compañeros monjes fue muy especial. Para ellos era el «joven anciano» porque, aunque era joven, tenía treinta años cuando llegó a Scetis, tenía la profundidad y la sabiduría de una persona mucho mayor. La fama de San Macario también creció en todo el país y muchos reyes y emperadores escucharon acerca de los milagros que Dios realizaba en sus manos. Sanó a la hija del rey de Antioquía que estaba poseída por un espíritu inmundo.

Un día pensó que el mundo no tenía más personas justas, por lo que una voz vino a él desde el cielo diciendo: «En la ciudad de Alejandría hay dos mujeres que temían a Dios.»Tomó su bastón, sus provisiones, y se fue a Alejandría y preguntó hasta llegar a su casa. Cuando entró, le dieron la bienvenida, le lavaron los pies con agua tibia, y cuando les preguntó por su vida, uno de ellos le dijo: «No hay parentesco entre nosotros y cuando nos casamos con estos dos hermanos les pedimos que nos dejaran para ser monjas, pero se negaron. Así que nos comprometimos a pasar nuestra vida ayunando hasta la noche con muchas oraciones. Cuando cada uno de nosotros tenía un hijo, cada vez que uno de ellos lloraba, cualquiera de nosotros lo cargaba y cuidaba, incluso si no era su propio hijo. Estamos en un solo arreglo de vida, la unidad de opinión es nuestro modelo, y el trabajo de nuestros maridos es pastorear ovejas, somos pobres y solo tenemos nuestro pan de cada día y lo que sobra lo damos a los pobres y necesitados.»Cuando el santo oyó estas palabras, gritó diciendo:» De hecho, Dios mira a la disponibilidad del corazón y concede la gracia de Su Espíritu Santo a todos los que desean adorarlo.»Se despidió de ellos y se fue de regreso al desierto.

También sucedió que había un monje errante que se desvió de muchos diciendo que no había resurrección de los muertos. El obispo de la ciudad de Osseem (Egipto) fue a San Macario y le habló de ese monje. Abba Macario fue a ver a ese monje y se quedó con él hasta que el monje creyó y renunció a su error.

San Macario también supo ser amable con los que estaban fuera de la comunidad cristiana. Sabía que las palabras amorosas tenían un efecto mayor que las duras. La historia se cuenta de que una vez caminó con un monje más joven, y pasó por un sacerdote pagano, a quien el monje más joven saludó con insultos. Pero San Macario le dio un saludo cariñoso, tanto que el pagano le preguntó por qué San Macario era tan considerado. El monje respondió que sentía pena por alguien que no sabía que toda su adoración y esfuerzo habían sido en vano. Tan profundamente impresionado estaba el pagano que terminó uniéndose al monasterio y convirtiéndose en un cristiano modelo, que atrajo a muchos otros paganos por su propio amor y cuidado por ellos.

San Macario el Grande también luchó contra el arrianismo y fue exiliado c. 374 A. D. a una isla en el Delta del Nilo debido a su apoyo a las enseñanzas ortodoxas de San Atanasio el Grande. Mientras él estaba allí con San Macario de Alejandría, la hija de un sacerdote pagano comenzó a tener ataques terribles, y todos estuvieron de acuerdo en que estaba poseída por un demonio. Los dos monjes pudieron curarla, y en agradecimiento, la gente derribó su santuario pagano y lo reemplazó con una iglesia. Al enterarse de esto, las autoridades se apresuraron a enviar a ambos monjes de vuelta a sus respectivos monasterios.

Después de este incidente, San Macario regresó a Scetis, donde continuó construyendo sobre los cimientos de la vida monástica establecidos por San Antonio y San Pacomio. Su monasterio creció y prosperó, al igual que la vida monástica en general.

La partida y el cuerpo del santo

San Macario el Grande partió de nuestro mundo en extinción en el año 390 (o 392 d. C. según el Sinaxario Ortodoxo Copto). Tenía noventa y siete años. El día de su partida, vio a Sas. Antonio el Grande y Pacomio el Grande, con una compañía de santos. Un manuscrito en Shebeen El-Koum (Egipto) menciona que San Babnuda, su discípulo, vio el alma de San Macario ascender al cielo, y escuchó a los demonios gritar y llamar tras él, «Nos has conquistado, oh Macario.»El Santo respondió,» Aún no te he conquistado.»Cuando llegaron a las puertas del cielo, volvieron a gritar diciendo: «Nos has vencido», y él respondió como la primera vez. Cuando entró por la puerta del cielo, gritaron: «Nos has vencido, oh Macario.»Él respondió:» Bendito sea el Señor Jesucristo, que me ha librado de tus manos.»

San Macario había ordenado a sus discípulos que escondieran su cuerpo, pero algunos de los nativos de la aldea de Shabsheer vinieron y robaron su cuerpo, construyeron una iglesia para él y colocaron el cuerpo en ella durante unos 160 años. Más tarde, su cuerpo fue trasladado a otra ciudad donde permaneció durante 440 años, hasta la época del Papa Miguel V (también conocido como Mijaíl II o III, dependiendo de cómo se nombra y cuenta a los papas coptos anteriores que comparten los nombres relacionados de ‘Khail’ y ‘Mijaíl’), el Papa Copto número 71 de Alejandría. Cuando el Papa Miguel fue al desierto para observar el santo ayuno en el monasterio, suspiró y dijo: «Cuánto anhelo que Dios nos ayude para que el cuerpo de nuestro padre Abba Macario esté en medio de nosotros.»

Más tarde, el abad del monasterio de San Macario fue con algunos de los ancianos a ciertos asuntos del monasterio, y pensaron en traer de vuelta el cuerpo del santo a su monasterio. Llegaron a donde estaba el cuerpo, pero la gente de la ciudad y el gobernador se reunieron contra ellos y les impidieron llevarse el cuerpo. Los ancianos pasaron la noche con gran dolor. El gobernador vio esa noche una visión de San Macario diciéndole: «Deja que mis hijos tomen mi cuerpo y no se lo impidan.»El gobernador se asustó y llamó a los ancianos y les dio el cuerpo. Los ancianos tomaron el cuerpo con gran alegría, y muchas personas fieles los siguieron para despedirse del cuerpo.

al llegar al monasterio, todos los monjes salieron con velas y cantando. Luego cargaron el cuerpo sobre sus hombros y fueron a la iglesia en una gran celebración, y Dios realizó muchas maravillas en ese día.

Citas y extractos

«Esta es la marca del cristianismo—por mucho que un hombre se esfuerce, y por muchas rectitud que realice, sentir que no ha hecho nada, y en el ayuno decir, «Esto no es ayuno», y en la oración, «Esto no es oración», y en la perseverancia en la oración, «No he mostrado perseverancia; solo estoy empezando a practicar y a tener dolores»; e incluso si es justo ante Dios, debería decir, «No he no soy justo, no soy yo; no sufro, sino que hago un comienzo cada día.»

» El alma que realmente ama a Dios y a Cristo, aunque pueda hacer diez mil rectitud, se considera a sí misma como si no hubiera obrado nada, por razón de su insaciable aspiración a Dios. Aunque debe agotar el cuerpo con ayunos, con vigilias, su actitud hacia las virtudes es como si aún no hubiera comenzado a trabajar por ellas.»

» Las almas que aman la verdad y a Dios, que anhelan con mucha esperanza y fe vestirse completamente de Cristo, no necesitan tanto ser recordadas por los demás, ni soportan, ni siquiera por un tiempo, ser privadas del deseo celestial y del afecto apasionado al Señor; pero estando total y enteramente clavadas a la cruz de Cristo, perciben en sí mismas día a día un sentido de avance espiritual hacia el Esposo espiritual.»

» Dios, por tu causa se humilló a sí mismo, ¿y no serás humillado por tu propia causa?! El Señor Mismo, que es el Camino y es Dios, después de haber venido no por Sí mismo, sino por vosotros, para ser un ejemplo para vosotros de todo lo bueno, mirad, vino con tanta humildad, tomando «la forma de un esclavo», El Que es Dios, el Hijo de Dios, el Rey, el Hijo del Rey … Pero no desprecies Su dignidad divina, mientras lo miras, externamente humillado como uno como nosotros. Por nuestro bien, apareció así, no para Sí mismo… Cuando le escupieron en la cara y le colocaron una corona de espinas y lo golpearon, ¿qué humillación más podría haber sufrido?… Si Dios es condescendiente con tales insultos, sufrimientos y humillaciones, tú, que por naturaleza eres arcilla y mortal, no importa cuánto te humille, nunca harás nada similar a lo que hizo tu Maestro. Dios, por tu bien, se humilló a Sí mismo y tú no serás humillado por tu propio bien.!»Homily Homilía 26, 25-26.

El objetivo de la Encarnación

» Me gustaría hablar de un tema más sutil y profundo a lo mejor de mi capacidad. Por lo tanto, escúchenme atentamente. El Dios infinito, inaccesible e increado ha asumido un cuerpo, y a causa de Su inmensa e inefable bondad, si se me permite decirlo, se ha disminuido a Sí Mismo, disminuyendo Su gloria inaccesible para poder unirse a Sus criaturas, para que puedan hacerse partícipes de la vida divina . Dios, que trasciende todas las limitaciones y supera con creces el alcance de nuestra comprensión humana, por Su bondad se ha disminuido a Sí mismo y ha tomado los miembros de nuestro cuerpo humano que rodeó de gloria inaccesible. Y a través de Su compasión y amor por la humanidad, tomando sobre Sí un cuerpo, Se mezcla y se convierte en «un espíritu» con ellos, según la declaración de Pablo. Se convierte en un alma, si se me permite decirlo así, en un alma, sustancia en sustancia para que el alma pueda vivir en Dios, y sentir la vida inmortal y convertirse en un participante en la gloria eterna.»– Homilía 4, 9-10.

Ver también: Refranes seleccionados de San Macario

Himnos

Troparion (Tono 1)

Morador del desierto y ángel en el cuerpo se te mostró como un trabajador de maravillas, nuestro Padre Macario que lleva a Dios. Recibiste dones celestiales a través del ayuno, la vigilia y la oración: Sanando a los enfermos y a las almas de aquellos que fueron atraídos a ti por la fe. ¡Gloria a Aquel que te dio fuerza! ¡Gloria a Aquel que te concedió una corona! ¡Gloria a Aquel que a través de ti da sanidad a todos!

Kontakion (Tono 4)

El Señor realmente te colocó en la casa de la abstinencia, Como una estrella que ilumina los confines de la tierra, Venerable Macario, Padre de Padres.

Fuentes y más detalles

  • El Sinaxario Ortodoxo Copto: ,
  • San Macario el Grande (Centro Copto, Reino Unido)
  • Macario El Egipcio (Encyclopædia Britannica)
  • Mordeduras de Teología Copta: Extractos de los escritos teológicos de los Padres Coptos (CoptNet)
  • Deir Abu Maqar – página en el sitio Web de la Iglesia Ortodoxa Copta de Santa María, Kitchener, Ontario, Canadá
  • El Monasterio de San Macario (Deir Abu Magar) – por Jimmy Dunn
  • El Monaquismo Copto en la Época de San Macario – por Fr. Matta el-Meskeen, Abad de San Macario el Gran Monasterio de Scetis. Publicado en 1972 (880 pp.)
  • Venerable Macario el Grande de Egipto del sitio web de OCA.
  1. Cincuenta Homilías Espirituales de San Macario el Egipcio-A. J. Mason D. D.

Enlaces relacionados

  • El Monasterio Copto Ortodoxo de San Macario el Grande en Scetis (Wadi Natrun), Egipto
  • San Macario el Grande Homily Homilía 52, la Fiesta de la Natividad