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Linfoma de Hodgkin

El linfoma de Hodgkin es un cáncer que comienza en las células linfáticas del sistema inmunitario. Aunque el linfoma de Hodgkin puede desarrollarse en cualquier parte del cuerpo, con mayor frecuencia comienza por encima del diafragma. Este cáncer, que también se llama enfermedad de Hodgkin, se diagnostica en más de 8000 personas en los Estados Unidos cada año.

Factores de riesgo

Las razones por las que las personas desarrollan linfoma de Hodgkin no se comprenden bien. Aunque hay factores de riesgo que aumentan la probabilidad de desarrollar la enfermedad, la mayoría de las personas que tienen los factores de riesgo no desarrollan linfoma de Hodgkin. Estadísticamente, hay menos de 1/500 de 1% de probabilidades de que una persona desarrolle la enfermedad en su vida. Los factores de riesgo incluyen:

  • Infección por VIH (virus de inmunodeficiencia humana). (No es necesario que la infección por VIH progrese a SIDA para aumentar en gran medida el riesgo de linfoma no Hodgkin.)
  • Infección por el virus de Epstein-Barr.
  • Sistema inmunitario débil. Esto puede ser el resultado de la herencia o puede ser causado por medicamentos inmunosupresores utilizados para reducir la posibilidad de rechazo en trasplantes de órganos.
  • Edad. Las personas de entre 15 y 35 años de edad y las mayores de 55 años son las más susceptibles al linfoma de Hodgkin.
  • Antecedentes familiares. Las personas con hermanos u otros miembros de la familia que tienen linfoma de Hodgkin tienen una mayor probabilidad de desarrollar la afección.

Signos de advertencia

Los signos de advertencia del linfoma de Hodgkin también pueden ser síntomas de otras afecciones. La mayoría de las personas con estos síntomas no tienen linfoma de Hodgkin. Sin embargo, las personas que experimentan estos síntomas durante más de dos semanas deben consultar a un médico:

  • Ganglios linfáticos inflamados pero no dolorosos en el cuello o la axila.
  • Con menos frecuencia, ganglios linfáticos inflamados pero no dolorosos en la ingle.
  • Los efectos observados después de beber alcohol aumentan.
  • Los ganglios linfáticos pueden doler después de beber alcohol.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Fiebre persistente.
  • Sudores nocturnos en remojo.
  • Picazón de piel.
  • fatiga Persistente.
  • Problemas respiratorios como tos o dificultad para respirar.
  • Dolor torácico.

Detección, diagnóstico y estadificación

Detección

El linfoma de Hodgkin generalmente se detecta cuando los pacientes consultan con un médico sobre los síntomas. Dado que muchas otras afecciones tienen los mismos síntomas que el linfoma de Hodgkin, se utilizan análisis de sangre y radiografías para detectar la enfermedad.

Diagnóstico

Cuando se detecta una afección que puede ser linfoma de Hodgkin, se realiza una biopsia para diagnosticar la enfermedad. La biopsia se realiza extirpando quirúrgicamente la totalidad o parte de un ganglio linfático inflamado para su examen microscópico por un patólogo.

El patólogo determina si el linfoma de Hodgkin está presente y si se trata de linfoma de Hodgkin clásico o linfoma de Hodgkin nodular.

Estadificación

La estadificación del linfoma de Hodgkin depende de la ubicación y la extensión de las neoplasias malignas, y de si el cáncer se diseminó a la médula ósea, el bazo, el hígado o los pulmones.

  • Estadio I: las células del linfoma se encuentran en un grupo de ganglios linfáticos o parte de un solo órgano.
  • Estadio II: las células del linfoma se encuentran en más de un grupo de ganglios linfáticos del mismo lado del diafragma o en uno o más grupos de ganglios linfáticos y parte de un órgano del mismo lado del diafragma.
  • Estadio III: las células del linfoma se encuentran en los ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma. Las células de linfoma también pueden estar presentes en el tejido (especialmente el hígado, los pulmones, el bazo o el hueso) cerca de los ganglios linfáticos.
  • Estadio IV: las células del linfoma se encuentran en varias partes de uno o más tejidos u órganos, o en un órgano y ganglios linfáticos de otra parte del cuerpo.
  • Periódicas: Linfoma que reaparece después del tratamiento.

Además de los números de estadificación, el linfoma de Hodgkin se puede clasificar como tipo A o B.

  • A: El paciente no ha perdido peso ni ha tenido sudores nocturnos ni fiebre.
  • B: El paciente ha tenido pérdida de peso y sudores nocturnos y / o fiebre.

Procedimientos de diagnóstico utilizados para estadificar el linfoma de Hodgkin

  • Biopsia. Una aguja hueca toma una pequeña muestra de médula ósea de un hueso. La muestra es examinada microscópicamente por un patólogo.
  • RMN. Una resonancia magnética proporciona imágenes precisas de áreas de interés.
  • CT. Una tomografía computarizada con agente de contraste proporciona una imagen estructural precisa de los ganglios linfáticos inflamados.
  • Tomografía por emisión de positrones (PET) para detectar actividad metabólica inusual a nivel molecular para encontrar cáncer indetectable por otros métodos.
  • PET-TC. Una exploración combinada de PET y TC puede encontrar simultáneamente cánceres microscópicos, determinar qué tan agresivos son y localizarlos con precisión.

Tratamiento

El tratamiento adecuado para el linfoma no Hodgkin depende del tipo específico de linfoma no Hodgkin, el estadio, si es de crecimiento lento o agresivo y la edad y el estado de salud del paciente.

Quimioterapia

La quimioterapia ataca el linfoma de Hodgkin con medicamentos que destruyen las células cancerosas o impiden que se multipliquen, o con medicamentos que impiden la formación de vasos sanguíneos nuevos necesarios para sostener un tumor.

La quimioterapia para el linfoma de Hodgkin es quimioterapia sistémica, en la que se inyectan medicamentos en el torrente sanguíneo y afectan a todas las partes del cuerpo.

Los medicamentos utilizados para tratar el linfoma de Hodgkin pueden causar esterilidad. Los pacientes que deseen tener hijos después del tratamiento deben investigar el almacenamiento de esperma o la recolección de óvulos.

Radioterapia

La radioterapia para el linfoma de Hodgkin utiliza haces externos con forma de contornos del área a tratar. Esta IMRT (radioterapia de intensidad modulada) administra una dosis óptima al tumor con un efecto mínimo en otras áreas del cuerpo.