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Leslie West, guitarrista de la banda de rock Mountain, ha fallecido en 75

ARCHIVO-En este 7 de mayo de 2008, foto de archivo, Leslie West, de Mountain, se presenta en la séptima entrega anual de los premios Jammy en el Teatro del Madison Square Garden en Nueva York. West, un guitarrista y vocalista icónico que estaba detrás de varios himnos de rock de los 70, incluyendo «Mississippi Queen» con la popular banda Mountain, murió el miércoles, diciembre. 23, 2020, en Palm Coast, Florida. Tenía 75 años. (Foto AP/Jason DeCrow, Archivo)

Por Jonathan Landrum Jr. / Associated Press

LOS ÁNGELES-Leslie West, un guitarrista y vocalista icónico que estaba detrás de varios himnos de rock de los 70, incluyendo «Mississippi Queen» con la popular banda Mountain, ha fallecido. Tenía 75 años.

Su portavoz Steve Karas dijo que West murió el miércoles en Palm Coast, Florida. Karas dijo que West murió de un paro cardíaco después de ser trasladado de urgencia al hospital.

West luchó con problemas de salud en los últimos años. En 2011, le amputaron la parte inferior de la pierna derecha en una operación que le salvó la vida relacionada con su diabetes.

Rockeros como Gene Simmons y Slash mostraron su apoyo a West en las redes sociales un día antes de su muerte cuando estaba claro que estaba en condiciones extremas. Paul Stanley llamó a West un «hombre gentil y héroe de la guitarra» en Twitter.

West comenzó su carrera musical a mediados de los años 60 con The Vagrants con su hermano Larry West Weinstein, que tocaba el bajo. La banda conocida como blue-eyed soul group tuvo un éxito menor con «I Can’t Make a Friend» y versionó «Respect» de Otis Redding en 1967.

West salió por su cuenta con una carrera en solitario, lanzando el álbum de 1969 «Mountain», que fue producido por Felix Pappalardi. West y Pappalardi terminaron fundando la banda de hard rock Mountain, que lleva el nombre del álbum debut en solitario de West.

En 1969, Mountain interpretó un set de 11 canciones en Woodstock ante Grateful Dead. Un año más tarde, la banda lanzó su mayor éxito «Mississippi Queen», que apareció en numerosas bandas sonoras de películas y televisión junto con videojuegos, incluido Guitar Hero. La canción fue versionada por varios artistas como Ozzy Osbourne, W. A. S. P. y Bachman-Turner Overdrive.

La canción de Mountain «Long Red» se hizo popular entre múltiples artistas de hip-hop, incluidos Jay-Z, Kanye West y Nas, que muestrearon el sencillo. «Theme From An Imaginary Western» fue otra de las canciones notables de la banda.

Durante una pausa en la Montaña, West formó el grupo West, Bruce y Laing junto con el bajista de Cream Jack Bruce y el baterista de Mountain Corky Laing.

West apareció en películas como «Family Honor» y «Money Pit».»Era un invitado habitual en el Show de Howard Stern. El músico fue incluido en el Salón de la Fama de la Música de Long Island en 2006.

A West le sobrevive su esposa, Jenni, con quien se casó en el escenario después de la actuación de Mountain en el concierto del 40 aniversario de Woodstock en Bethel, Nueva York en 2009.