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Lavado de cerebro por Redes Sociales

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Ha habido mucha discusión en torno al programa de Netflix «The Social Dilemma», que culpa a los algoritmos de redes sociales y la codicia corporativa de las creencias irracionales de grandes segmentos de la población. ¿Por qué tanta gente cree que el mundo es plano, que el alunizaje no ocurrió, que 5G propaga covid, que Trump es veraz o cualquier cosa que QAnon diga? ¿Cuál es el mecanismo en nuestro cerebro que nos hace tan receptivos a creer cosas que son completamente locas y fácilmente refutadas? Veamos cómo aprendemos y cómo este mecanismo normalmente confiable es subvertido por las redes sociales para causar la firme creencia en lo que debería ser increíble.

Repetición y práctica

Dominar una habilidad, como un instrumento musical o un deporte, generalmente toma 10,000 horas de práctica según Malcom Gladwell en su libro «Outliers». Todos sabemos cómo si practicamos algo una y otra vez, refuerza nuestro conocimiento. Para las habilidades físicas, construye «memoria muscular» donde podemos realizar las tareas sin siquiera pensar en ellas. A menudo nos quejamos de lo aburrida que es la escuela primaria, ya que seguimos repitiendo las mismas cosas una y otra vez. Lamentablemente, esta es la mejor manera de enseñar cosas que el estudiante retendrá. Si esto no se hace, el conocimiento nunca se traslada de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo. El simple hecho de escuchar algo una vez casi nunca se retiene por un período de tiempo.

Aprendizaje hebbiano

El aprendizaje hebbiano analiza lo que hace la repetición a nivel neuronal. La teoría de Donald Hebb es que a medida que las vías neuronales se activan repetidamente, se fortalecen, se agregarán más neuronas para fortalecer la señal, se acumulará químicamente más peso en nuestra red neuronal. Esto es parte del proceso fisiológico que ocurre en el cerebro a medida que aprendemos por repetición. Esto significa que nuestro cerebro está cambiando en respuesta a este estímulo repetitivo. Cuanto más fuerte es esta repetición, más fuerte es la estructura en el cerebro y, por lo tanto, más difícil es repudiar este conocimiento.

La evolución Favorece la repetición

En los primeros días del cerebro, antes de las redes sociales e incluso antes de la civilización, esto tenía sentido. Malas experiencias repetidas, por ejemplo, qué áreas se inundan cuando llueve, era buena información para retener. Este enfoque simple tendía a funcionar bastante bien con la madre naturaleza, permitiendo que los seres humanos sobrevivieran y prosperaran.

Explotar este mecanismo de aprendizaje es la ciencia detrás del lavado de cerebro. Esto solía ser un problema malo pero de menor escala, pero ahora con las redes sociales, se ha salido de control.

Subversion de Redes sociales

Cuando tomé estudios sociales de secundaria aprendimos cosas como no confiar en fuentes individuales. Si una noticia fue reportada por múltiples fuentes independientes, entonces le damos más credibilidad que a fuentes individuales. Esta estrategia encaja bien con el aprendizaje repetitivo y, naturalmente, nos haría filtrar a la mayoría de los chiflados. Las redes sociales tiran esto por la ventana.

Ahora un chiflado puede publicar una teoría loca en Facebook, miles de cuentas de bots pueden recogerla y volver a publicarla y cientos de estafadores pueden ver una oportunidad y también promover la locura para sus propios beneficios. En su fuente de noticias, comienza a ver este artículo una y otra vez de diferentes fuentes, quizás a veces reescritas, pero a menudo no. Ahora parece que esto proviene de múltiples fuentes, que lo son, pero no son independientes, son copias. Esta repetición ahora comienza a trabajar en la estructura de su cerebro y comienza a ser creíble. El cerebro es maravillosamente complejo e imaginativo y fabrica racionalizaciones para casi cualquier cosa. De repente crees que la locura y ser persuadido de lo contrario se vuelve más y más difícil.

Esto se combina con los algoritmos de redes sociales que presentan vistas unilaterales, la teoría es que te gustará más Facebook si solo ves con lo que estás de acuerdo. Así que ni siquiera ves los argumentos en contra de la locura.

¿Existe una Cura?

No estoy seguro de que haya una cura. Esto requeriría un nivel mucho más alto de pensamiento crítico y lógica de la población en general. No creo que la regulación de las redes sociales ayude, especialmente porque el gobierno tiene mucho interés en lavar el cerebro y difundir información falsa.

Quizás postularía que la razón por la que los vulcanos de Star Trek adoptaron su filosofía lógica estricta fue el resultado de una locura masiva en las redes sociales causada por sus antiguos mecanismos de aprendizaje evolutivo. ¿Es nuestra única salida adoptar una cultura de lógica pura? ¿Es esto posible? Ciertamente, no redundaría en el interés de la mayoría de los gobiernos o empresas.

Resumen

Las redes sociales explotan nuestros mecanismos de aprendizaje profundamente arraigados, lo que nos permite lavarnos el cerebro. Los mecanismos han sido conocidos desde hace mucho tiempo y explotados por gente como Goebbels y Manson con un gran efecto. Las redes sociales han abierto estas técnicas para ser utilizadas por cualquier chiflado. Junto con la amplificación patrocinada por el estado con la intención de desestabilizar un país objetivo, los efectos están resultando catastróficos, lo que permite a las corporaciones villanizar el cambio climático para sus ganancias a corto plazo o a los políticos corruptos para aferrarse al poder en contra de los intereses de su propio pueblo. ¿Encontraremos una manera de salir de este lío? Está resultando difícil y podría requerir el paso extremo de prohibir las redes sociales (lo que parece poco probable). Esperemos que prevalezca la cordura, pero no tenemos una buena historia de que ese sea el caso.

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