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Las 5 Reglas de Oro del Aprendizaje de Idiomas para Adultos por Fluent Language

¿Alguna vez ha escuchado que debe aprender idiomas como un niño?

«Los niños son como una esponja del lenguaje» es una creencia que continúa en los medios de comunicación. El mantra dice así: Los niños pequeños son como una esponja de lenguaje, recogen cualquier palabra y frase que les arrojes y aprenderán un idioma muy fácilmente.

Y el mito continúa afirmando que los adultos han perdido el barco. Están empezando demasiado tarde para alcanzar un nivel respetable de experiencia en un idioma extranjero, y definitivamente nunca suenan como un hablante nativo.

¿Por qué? Porque la ciencia.

Este mito está tan extendido como exasperante. Para ver ejemplos, consulte los titulares de este artículo sobre bebés y sonido, o este producto inevitable que le vende a una edad límite inventada de siete años.

Los estudiantes adultos Pueden Aprender Un Idioma Extranjero Rápida Y Fácilmente

En este artículo, no me detendré en los volúmenes de investigación que se han realizado sobre cerebros humanos, adquisición del lenguaje, terapia del habla, envejecimiento, etc. En pocas palabras: Aprender cualquier cosa es más difícil cuando eres adulto, y la mejor evidencia para cualquier período crítico está en el área de desarrollo de acento (referencia de 27 páginas para que te des el gusto en esta URL).

Hay una gran selección de investigaciones sobre el tema, y para obtener un primer vistazo a las fuentes enumeradas en Becoming Fluent: Cómo la Ciencia Cognitiva Puede Ayudar a los Adultos a Aprender un Idioma Extranjero. El libro es una impresionante colección de información útil, y fue un recurso fabuloso para mí mientras escribía este artículo.

Por hoy, te pediría que te olvidaras de todo lo que hayas oído sobre el cerebro infantil. Abre tu mente y exploremos algunas formas realistas de hacer que el aprendizaje de idiomas funcione para ti, a cualquier edad.

Analizar y repetir patrones

Los adultos pueden aprender idiomas de forma deliberada. La estructura de practicar oraciones nuevas es una de estas claves: analizar, comprender, aplicar, repetir.

No es necesario que te abras camino a través de libros de gramática mientras aprendes un nuevo idioma. Es totalmente posible hablar cuando aún no has tocado ninguna gramática. Lo hice en islandés la semana pasada, y he ayudado a mis propios estudiantes alemanes a hacerlo desde el principio.

Pero la clave para usar la gramática a su favor está en usarla para responder a sus preguntas. La próxima vez que escuches a alguien decir una oración en tu idioma de destino, repítela e intenta decir algo diferente con la misma estructura. Si estás hablando con un nativo, pídele que te dé más ejemplos con esa estructura. Si estás aprendiendo por ti mismo, consulta un libro de gramática o un libro de texto.

Lo que está haciendo ahora es aprender un patrón o un trozo de lenguaje (como un niño), y al mismo tiempo satisfacer su curiosidad al descubrir la regla detrás de él (como un adulto).

Establezca Metas y Realice un Seguimiento de Su Progreso

¡Metas! Los proyectos! Las misiones! Como sea que los llames, son el alma de seguir donde estás como aprendiz de idiomas. Dado que usted es una persona ocupada, ser responsable de su propio tiempo es una de las mejores formas de sentirse realizado y eficiente.

El seguimiento de su progreso no es solo una buena manera de estructurar la forma en que aprende. También le ayudará a combatir los peligros de la pérdida de motivación. Cuanto más tiempo permanezcas con lo que ya has estudiado, más fácil será seguir adelante. En otras palabras: Es más fácil romper una racha de 2 días que romper una racha de 2 meses.

El seguimiento puede funcionar de muchas maneras diferentes. Puede ser tan simple como mantenerse al día con las rayas de hábitos en las aplicaciones (Duolingo, Memrise o simplemente escriba «hábito» en cualquier tienda de aplicaciones). O puede ser un sistema flexible y completo como el Kit de herramientas de Hábitos Lingüísticos..

El Kit de herramientas de hábitos lingüísticos es un conjunto de recursos diseñados para ayudar a los estudiantes adultos a establecer metas significativas, motivarse y mantenerse mucho más organizados que la mayoría de los demás estudiantes. Obtenga más información aquí.

Pase de los contratiempos

Me gusta decirles a mis alumnos que ni siquiera el estudiante más brillante recordará una palabra nueva de inmediato, y en su lugar necesita encontrarla hasta 15 veces antes de que realmente se pegue. Cualquiera que haya experimentado esa sensación sudorosa y fría de olvidar palabras a mitad de la conversación sabe lo que se siente un contratiempo lingüístico.

Pero no hay razón para rendirse en ese momento. ¿Recuerdas el seguimiento del progreso? La pequeña pared que está golpeando hoy es el resultado del largo camino que ha recorrido hasta ahora. Nunca hubieras soñado con ese muro al principio.

Superar los contratiempos es en gran medida un desafío para tu mentalidad. Recuerde que el aprendizaje de idiomas no es una línea sencilla. De hecho, ni siquiera tiene un punto final. Solo tienes que seguir el camino todos los días y mejorar un poco con cada paso.

Para un poco de pensamiento positivo «en una botella», mi conjunto de afirmaciones prefabricadas será un gran recurso para revisar. Recuerda esa mentalidad de crecimiento: a cualquier edad, apenas estás empezando.

Conozca y Responda a Su Estilo de aprendizaje

Es imposible predecir su éxito basándose en hechos superficiales: Su edad o su idioma nativo son prácticamente inútiles para ayudarlo a descubrir cómo aprender vocabulario alemán más rápido. Tampoco tu signo del zodiaco, para el caso.

Sin embargo, cuanto más comprenda sus propias preferencias y hábitos, más fácil será para usted aprender un idioma con éxito.

Ser consciente de tu estilo de aprendizaje social puede ayudarte en gran medida a crear una rutina de aprendizaje de idiomas que disfrutarás durante mucho tiempo. Por ejemplo, la diferencia entre extrovertidos e introvertidos se muestra en cómo practican, leen y hablan idiomas.

Conocer la hora del día en que estás en tu mejor momento, o reconocer los signos de que estás cansado y necesitas descansar, son otros factores importantes.

Y no olvide el debate en curso sobre los estilos de aprendizaje. Incluso si los estilos clásicos «visual-auditivo-cinético» ya no son compatibles en la investigación, vale la pena descubrir cómo procesar mejor la nueva información. Como dice Edutopia:

Es fundamental no clasificar a los estudiantes como tipos específicos de aprendices ni como que tengan un tipo de inteligencia innata o fija.

Encuentra un estilo que disfrutes, que no agote tu energía y que te ayude a establecer hábitos. Y si eso significa que hablar llega el día 100, que así sea.

En esa nota..

Crea buenos hábitos

Si quieres tener un mejor control sobre cómo crear hábitos ganadores, comienza con cómo hacer que los hábitos se adhieran a otras áreas de tu vida. Por ejemplo, algunas personas se mantienen en forma programando horas de entrenamiento regulares, mientras que otras necesitan responsabilidad y les encanta rastrear sus carreras en línea. Te recomiendo que empieces a profundizar en esto con la ayuda del Episodio 32 del Podcast de Aprendizaje de Idiomas Creativos, en el que discutimos hábitos, estilos y tendencias basados en el trabajo de la escritora Gretchen Rubin.

Conclusión

Así que este artículo comenzó hace más de tres años, cuando estaba blogueando por primera vez sobre los muchos mitos en el aprendizaje de idiomas. Siempre me ha molestado esta idea de esponja de lenguaje infantil porque no ayuda a los estudiantes adultos a progresar.

Si tiene la oportunidad de exponer a sus hijos a otros idiomas, adelante. Lo harán genial.

Pero, lo que es más importante, nunca creas que estás sobre la colina.

Así es como terminé mi artículo en 2013.

Comience a pensar en este desde el otro punto de vista: Si los niños pequeños pueden hacerlo, cualquiera puede hacerlo.

Sigo creyendo exactamente lo mismo.

¿Cuáles son sus mayores problemas como estudiante de idiomas adulto?