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Humanismo renacentista: Maquiavelo y Más

La distinción entre «la forma en que realmente vivimos y la forma en que deberíamos vivir» es fundamental para el tratamiento de la modernidad en mi encuesta «Europa Moderna y los Estados Unidos», al igual que entre «la verdad real» y «lo que la gente ha imaginado».»Ambos se repiten en nuestro tratamiento de la Revolución Científica, particularmente en el caso de Galileo, y de la Ilustración. La primera mitad del curso termina con una comparación de Madison y Robespierre en la que los estudiantes ven la defensa del terror de Robespierre como necesaria para crear una república de virtud y el comentario de Madison de que «si los hombres fueran ángeles, el gobierno no sería necesario.»Por lo tanto, esta tarea es un elemento fundamental para gran parte del resto del curso. Los pasajes de Barzun sirven como introducción a las obras que los estudiantes están a punto de probar. El título, «Aprender a ver», enfatiza la conexión que Maquiavelo mismo trazó entre la perspectiva en la pintura y el realismo en la política.

Sept. 26: Aprendiendo a ver la discusión

El Príncipe Comenzaremos nuestra discusión con este pasaje de El Príncipe de Maquiavelo:

Espero que no se considere presuntuoso si un hombre de bajo rango social se compromete a discutir el gobierno de los príncipes y establecer principios para ellos. Cuando los pintores quieren representar paisajes, se paran en terrenos bajos para obtener una vista verdadera de las montañas y colinas; suben a las cimas de las montañas para obtener un panorama sobre los valles. De manera similar, para conocer bien al pueblo uno debe ser un príncipe, y para conocer bien a los príncipes uno debe ser, uno mismo, del pueblo.
– Niccolò Maquiavelo al Magnífico Lorenzo de Médici, Dedicatoria al Príncipe

Lecturas / Recursos:

1. Nicolás Maquiavelo, El Príncipe, capítulos xiv–xix, xxi–xxiii
2. Tomás Moro, Extractos de Utopía
3. Barzun, pp. 117-128, 255-259

UtopiaPresente notas que aborden la afirmación de Maquiavelo al comienzo del Capítulo XV del Príncipe, «Sobre Las Razones Por Las Que Los Hombres Son Elogiados O Culpados, Especialmente los Príncipes», que pretendía «diferir». . . de lo que otros han dicho «yendo» tras la verdadera verdad del asunto «en lugar de» repetir lo que la gente ha imaginado.»Hay» tal diferencia entre la forma en que realmente vivimos y la forma en que debemos vivir que el hombre que descuida lo real para estudiar lo ideal aprenderá a lograr su ruina. . . .»¿Elegir pasajes específicos que, a su juicio, muestren algo sobre cómo Maquiavelo localizó «la verdad real»? Sobre la base de los pasajes que eligió, comente cuán estrechamente su descripción de la conducta principesca era paralela a la ofrecida por More. De nuevo, elige dos o tres pasajes específicos de Utopía. Exploraremos esto más en clase observando cómo Maquiavelo y Otros describieron el tipo de asesores con los que se rodeaban los príncipes.

Debe quedar claro que tanto Maquiavelo como Tomás Moro se tomaron en serio el papel de consejero del Príncipe. Ambos sirvieron en esa capacidad. Ambos escribieron sobre el papel en El Príncipe (capítulo xxii) y en Utopía. Maquiavelo escribió que elegir a los asesores adecuados es uno de los desafíos más importantes que enfrenta un príncipe. Él puede, continuó Maquiavelo, apenas esperar aferrarse al poder a menos que elija bien. Además de ser inteligente y estar dispuesto a decirle la verdad al príncipe, un consejero, escribió Maquiavelo, también debe poner los intereses del príncipe por encima de todos los demás. El desafío para el príncipe era ser capaz de reconocer a los buenos sirvientes/secretarios y no dejarse engañar por aquellos que buscaban su favor a través de la adulación. Rafael, el viajero a la Utopía, rechazó la sugerencia de More de que pusiera su sabiduría y experiencia al servicio de un príncipe. Un príncipe, dijo, nunca aceptaría el consejo que daría. Los príncipes solo escuchan a los que los halagan. Nunca escuchan a los consejeros que les dicen lo que no desean escuchar.

 Un rey y su tonto La siguiente es una introducción a ese tema. Arriba hay una ilustración de la edición original de Erasmo, The Praise of Folly, de Hans Holbein el Joven. Holbein pintó varios de los retratos más famosos de la época, incluidos Erasmo, Tomás Moro y Enrique VIII. La locura de la diosa, según Erasmo, sostuvo: Un Hombre Sabio debe Abstenerse de los Asuntos Públicos.

¿No es la guerra la raíz y la materia de todas las empresas famosas? Y, sin embargo, ¿qué más tonto que emprenderlo porque no sé qué nimiedades, especialmente cuando ambas partes están seguras de perder más de lo que obtienen por el trato? Porque de los muertos, ni una palabra de ellos; y por lo demás, cuando ambos bandos están muy ocupados «y las trompetas hacen un ruido feo», ¿de qué sirven esos sabios, rezo, que están tan agotados con el estudio que su sangre fría y delgada tiene escasos espíritus? No, deben ser esos tipos groseros y gordos, que cuanto más se exceden en valor, se quedan cortos en comprensión.

. . .Pero el abogado, dirás, no es de la menor preocupación en asuntos de guerra. En general, lo concedo; pero esta cosa de la guerra no es parte de la filosofía, sino manejada por parásitos, pandilleros, ladrones, asesinos, labradores, sots, derrochadores y otras heces de la humanidad, no filósofos. . .

Hans Holbein el Joven