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Emuseo de Béisbol de Ligas Negras: Perfiles personales: Leon Day

Leon Day

Leon Day
Carrera: 1934-1950
Posiciones: p, 2b, de
Equipos: Baltimore Black Sox (1934), BrooklynEagles (1935), Newark Eagles (1936-1939, 1941-1943, 1946), Liga Venezolana (1940), Liga Mexicana (1940, 1947-1948), servicio militar (1944-1945), Gigantes de Élite de Baltimore (1949-1950), ligas menores (1950-1954)
Bates: Derecho
Tiros: Derecho
Altura: 5′ 9″ Peso: 170
Nacido: 30 de octubre de 1916, Alexandria, Virginia
Fallecido: 13 de marzo de 1995, Baltimore, Maryland
Miembro del Salón de la Fama del Béisbol Nacional (1995)
El lanzador más sobresaliente de la Liga Nacional Negra durante los años 1930 y 1940, Leon Day era un lanzador embriagador cuyo lanzamiento de dinero era su bola rápida. El as derecho de los Newark Eagles tuvo una buena curva y cambio de ritmo para complementar su velocidad. Artista de ponches, tiene el récord de ponches en la Liga Nacional Negra, la Liga Puertorriqueña y el Juego de Estrellas Este-Oeste.
Leon no solo fue un gran lanzador, sino que también fue un corredor base rápido (una vez corrió una carrera de 100 yardas en 10 segundos con su uniforme de béisbol), un buen jardinero (considerado como el mejor lanzador de fildeo de la liga y que funcionó como quinto infielder), un buen bateador (con promedios de .320, .336, .274, .469, y .271 para las temporadas de 1937, 1941, 1942, 1946 y 1949), y un líder de equipo reconocido (y uno de los jugadores más respetados y queridos del club).
Con la excepción del receptor, el atleta versátil jugó bien todas las posiciones, y cuando no estaba en el montículo, a menudo comenzaba en la segunda base, en el jardín central o en el golpe emergente. En 1941, un lanzamiento publicitario describió a Day como «el jugador más versátil y sobresaliente del equipo» y «el jugador más deseable de cualquier club.»Antes de que terminara la temporada, estuvo a la altura de la facturación. El día de apertura fue el lanzador titular, pero cuando el jardinero central regular fue seleccionado, se trasladó al pasto central por la mayor parte de la razón. Después de regresar al servicio de montículo más tarde en la temporada, una lesión a un infielder le obligó a abandonar la rotación de nuevo para jugar en segunda base, donde formó una combinación de doble juego con Monte Irvin que no fue desafiada.
Su mejor récord de temporada llegó en 1937 cuando, respaldado por el «infield de un millón de dólares» de los Eagles, terminó el juego de liga con un récord perfecto de 13-0, con su única derrota en un juego de exhibición. Sin embargo, su mejor año de actuación fue en 1942. Apareciendo en un récord de siete juegos de las Estrellas de Este a Oeste de 1935 a 1946, el lanzador estrella de los Eagles ganó su única decisión y estableció un récord de las Estrellas ponchando a un total de 14 bateadores. En el juego de 1942 ponchó a 5 de los 7 bateadores que enfrentó, sin dar un hit.
A principios de esa temporada estableció el récord de ponches de la Liga Nacional Negra cuando abanicó a 18 Gigantes de Élite de Baltimore mientras seguía solo un sencillo de bloop sobre el campocorto por el primer bateador en el juego. En el juego de postemporada, los Homestead Grays, después de perder los primeros tres juegos, los Kansas City Monarchs, agregaron Day a su lista de Series Mundiales para enfrentar a Paige, la mochila de los Monarchs. El pequeño y duro competidor respondió con una victoria de cinco hits sobre su oponente más ilustre.
Los registros disponibles muestran un libro de contabilidad de 7-1 para León en el juego de liga para esa temporada. Después de otro buen año en 1943, cuando fue descrito por la prensa como «el mejor lanzador del béisbol de color de hoy», a pesar de un libro de contabilidad de 5-4, Day se perdió dos años cuando fue reclutado en el Ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Después de dos años y medio en una unidad de anfibios que desembarcó en Utah Beach durante la invasión aliada de Francia, fue dado de alta en febrero de 1946.
Volviendo a las Águilas, retomó donde lo había dejado., lanzando un primer partido sin hits contra las Estrellas de Filadelfia y no permitiendo que un corredor pase la primera base. Después del primer día sin hits, Leon continuó con su heroísmo de lanzamiento, encabezando la liga en ponches, entradas lanzadas y juegos completos, y terminando con un récord de 13-4 cuando las Águilas capturaron el banderín. A pesar de que su brazo estaba herido, el veterano moundsman comenzó dos juegos en la Serie Mundial, e hizo una atrapada para salvar el juego mientras jugaba en el jardín central en otro juego, ya que los Eagles superaron a los Kansas City Monarchs en siete juegos por el campeonato.
El trabajador competidor también jugó en ligas latinoamericanas, incluyendo ligas en Venezuela, Puerto Rico, Cuba y México. Comenzando con su primer viaje en 1935 y un equipo All Star, Day jugó seis inviernos en Puerto (1935-1936, 1939-1942, 1949-1950), estableciendo el récord de ponches de un solo juego de la liga en 1941 al avivar a 19 bateadores en un juego de extra-entrada. En otro juego, lanzando con Aquadilla en enero de 1942, ponchó a 15 en un juego de nueve entradas y nuevamente ganó la distinción como el lanzador líder en la liga de invierno para la temporada 1941-1942.
En 1940 lanzó en Venezuela con el equipo Vargas, forjando un récord de 12-I mientras lanzaba a su equipo al campeonato. Después de romper la Liga Venezolana debido a su dominio, Day firmó con Veracruz en la Liga Mexicana, donde registró un récord perfecto de 6-0, con una efectividad de 3.79, y contribuyó con un .298 promedio de bateo mientras anexaba su segundo banderín de la temporada. Regresó a México de nuevo por dos temporadas en 1947-1948 con los Rojos de la Ciudad de México y también jugó su segunda temporada de invierno en Cuba ese año (habiendo jugado antes en 1937), terminando con un récord cubano de 8-4.
Comenzó a jugar béisbol cuando era joven en el distrito Mount Winan de Baltimore, y después de dejar la escuela después del décimo grado, jugó pelota de arena con el club atlético local. En 1934 estaba jugando en segunda base para el club de béisbol semiprofesional Silver Moons, pero a mitad de temporada hizo su primera excursión al béisbol profesional con los Baltimore Black Sox, jugando en Chester, Pensilvania, donde ganaba 6 60 al mes. La siguiente temporada se unió a los Brooklyn Eagles, donde el mánager «Candy Jar» Taylor lo convirtió en un lanzador de tiempo completo y registró un libro mayor de 9-3 para la temporada. Su larga asociación con los Newark Eagles comenzó en 1936 cuando Abe Manley compró la franquicia de los Brooklyn Eagles y la consolidó con los Newark Dodgers para formar los Newark Eagles. Después de su récord perfecto en 1937, se lesionó el brazo en el invierno y se perdió prácticamente toda la temporada de 1938. A través del trabajo duro y la determinación, rehabilitó el brazo y se le acreditaron 16 victorias contra solo 4 derrotas en 1939.
La temporada de 1949, que pasó con los Baltimore Elite Giants, fue su última temporada completa en las Ligas Negras, aunque pasó alrededor de un mes en la primavera de 1950 con el equipo. Dejó los Elites a principios de la temporada para jugar con Winnipeg Buffaloes del entrenador Willie Wells en la Mandak League. Durante la temporada de 1951 dejó el equipo canadiense y entró en el béisbol organizado a la edad de treinta y cinco años, lanzando para los Toronto Maple Leafs en la Liga Internacional AAA. En 1952 jugó con los Scranton Miners de la Eastern League, y las siguientes dos temporadas estuvo con los Edmonton Esquimales en la Western International League (1953) y con el Brandon, Manitoba ballclub en la Mandak League (1954).
En contraste con la confianza que emanaba en la competencia, fuera del campo mantuvo un comportamiento modesto, pero tanto dentro como fuera del campo, Day mostró un temperamento tranquilo. Después de cerrar su carrera en el béisbol, trabajó como guardia de seguridad, cartero y camarero en el salón de Lennie Pearson, ex compañero de equipo, antes de optar por disfrutar de la vida de un jubilado. Fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional en 1995.
Fuente: James A. Riley, The Biographical Encyclopedia of the Negro Baseball Leagues, Nueva York: Carroll & Graf Publishers, Inc., 1994.