Articles

El traje de hombre de poliéster de Robert Mapplethorpe

EROS DOMINA EL mundo, y Robert Mapplethorpe celebra el eros. Pero en lugar de ubicar a eros en un solo sexo, sin ambigüedades, ya sea masculino o femenino, sus fotografías lo honran por la multiplicidad de sus expresiones, por su variedad, por las confusiones de identidad que crea. Para Mapplethorpe no hay pasión que eros excluya, no hay límites que conozca. El suyo es un eros satisfecho e inclusivo, siempre buscando una nueva vida. Es inagotable. Y es totalmente sin culpa por el deseo de amar y ser amado, sin límite.

El trabajo de Mapplethorpe tiene ternura emocional, así como sexo. El deseo vaga libremente aquí, sin represión ni inhibición. Las fotografías comunican la mayor inversión posible en personas y cosas. Un viaje vertiginoso a través de los sentidos (de la visión, de la sensación sexual), tienen una exuberancia erótica que ignora las distinciones hechas en otros lugares entre amor y perversión, activo y pasivo, dominante y dominado, bien y mal. Mapplethorpe se mueve en los espacios que hacen a las personas diferentes, atrayéndolas entre sí, y produciendo las extraordinarias sorpresas personales y sensuales que constituyen lo erótico.

Como fotografías, y como fotografías de estructura clásica, las imágenes de Mapplethorpe condensan la vitalidad y la potencia de sus sujetos en un grado extremo. Congelados, pero congelados en plenitud, en dignidad, sus súbditos ya no chocan y se sumergen en el torrente de los sentidos. Siempre hay una dialéctica en estas imágenes entre la provocación y la armonía estética. Consciente e inconscientemente, Mapplethorpe intenta cerrar la brecha entre los opuestos: orden y desorden, disenso y asentimiento, anarquía y el ideal. Del mismo modo, trabaja para una visión de lo humano de hoy como algo entre la mujer y el hombre, invocando una sexualidad expandida que altera la moral tradicional. Algunos han encontrado su visión impactante, pero para otros, la dislocación del conocimiento erótico de Mapplethorpe es seductora. Algo en el corazón responde a una idea fresca de eros (si el corazón quiere amor).

Perturbadoras prohibiciones, Mapplethorpe transmite placeres reprimidos y ofrece una visión de lo humano como infinitamente diversa. Al mismo tiempo, la estética de sus imágenes, su articulación del cuerpo, el equilibrio de sus volúmenes y formas, su dominio de la estructura y la repetición, hacen que cualquier tipo de amor sea de alguna manera puro y tranquilizador. Mantienen la puerta abierta a los espectadores que podrían estar preocupados por la provocatividad de la obra, pero se sienten tranquilos por su calidad de orden.

Para Mapplethorpe, la fotografía media entre opuestos al igual que eros. La fotografía construye armonía—entre lo bello y lo feo, ángel y demonio, blanco y negro, hombre y mujer, objeto y cuerpo. Incluso cuando rompe tabúes, es erótico, lo que sugiere no las confusiones de destrucción del eros, sino su cumplimiento. Se podría decir que la trascendencia-superar, ir más allá-es una parte esencial del clasicismo fotográfico de Mapplethorpe y de su metafísica. Anunciar un eros en el que los opuestos se pierden el uno en el otro implica, en cierto modo, una aniquilación del yo, una negación del poder de una persona sobre otra. Mapplethorpe siempre recibe a sus sujetos como compañeros, personas y cosas en diálogo con él, y en su tratamiento de ellos no son usados ni negados, comparten el trabajo, hasta el punto de convertirse en el amado y, por lo tanto, en uno con el fotógrafo.

A veces los sujetos de Mapplethorpe están vinculados, no por una relación erótica, sino por una densidad erótica compartida.»Mapplethorpe encuentra la misma sensualidad voluptuosa, por ejemplo, la misma «erección», tanto en la flor como en el pene. La forma en que los fotografía los confunde: el bulbo se convierte en glándula, la piel en pétalo, el polen en semen. Cada flor, cada pene, tiene una magnificencia fortuita y tierna. Que uno recuerde al otro neutraliza la violencia innata de la sexualidad: «Mi enfoque para fotografiar una flor no es muy diferente a fotografiar un gallo. Básicamente es lo mismo.»

El vínculo entre la flor y el pene se remonta al menos al surrealismo, un movimiento que Mapplethorpe observó cuidadosamente. En el cuadro de Salvador Dalí Le Grand Masturbateur (El gran masturbador, 1929), una mujer con los ojos cerrados, como en un intenso placer, sostiene su nariz contra un pene. Parece perdida en su fragancia, incluso a expensas de un lirio de cal cercano.

Mapplethorpe está interesado en la flor menos como cavidad o hueco que como proyección en el espacio, como tumescencia. En su dilatación ve fuerza, hinchazón, aumento, hasta que se marchita. Nota la piel de la flor, su luz, su alcance hacia arriba, un crecimiento que termina en derrota, como el pene termina en eyaculación. De White Longstem Flower, 1982, a Rebrun Lily, 1986, de Man in Polyester Suit, 1980, a Cock, 1986, la curva y la plenitud de la flor se experimentan como una maduración que también es una deserción, una realización que también es un final. El swollenness de la flor tiene la fascinación de lo precario, de lo momentáneo.

En Traje de hombre de poliéster, además de mostrar la belleza del pene, Mapplethorpe hace una declaración irónica. El pene sugiere deseo, pero el traje es de mala calidad, barato en tela y construcción. Dentro de la mosca abierta, el pene se convierte en un pistilo, un sueño floral, mientras que el pantalón invoca una corola en forma de lirio. Puede haber una alusión a Guillaume Tell de Dalí (William Tell, 1930), donde un miembro de un anciano cuelga de sus calzoncillos. Para Mapplethorpe como para los Surrealistas, lo flácido, lo blando, sugiere poder latente, y se identifica con el deseo. Es una promesa de algo que se activará. El pene rígido y engrosado, por otro lado, en su dureza y solidez, se asocia con la agresión, y a menudo se compara con una mano blandiendo una pistola.

Que este pene pertenezca a un afroamericano apunta al elemento «autobiográfico» de la obra. Para Mapplethorpe, el sujeto negro es siempre, incluso hasta el punto de la obsesión, un ser empático ideal, alguien a quien amar y ser amado. Su interés por los hombres negros está conectado tanto con el sexo como con el placer estético de la belleza y la plasticidad de sus cuerpos. El interés de Mapplethorpe en S& M es notorio, pero no se extiende a sus fotografías de afroamericanos. Las armas, cuernos de animales y otros signos de violencia que aparecen en otras partes de su obra son reemplazados aquí por una paz inofensiva. Una serenidad gratificada cubre la mayoría de estas fotografías, como si de alguna manera estuvieran separadas de la fiebre del deseo que se renueva constantemente. Poniendo literalmente a los hombres negros en un pedestal, Mapplethorpe los establece como fuentes tranquilas de belleza, más perfectas que la carne. Su enfoque formal hacia ellos los coloca como ideales, como casi sagrados.

Las fotografías de Mapplethorpe son en cierto modo como un codo en las costillas; sin embargo, son hipersensibles, y su energía brota de corrientes profundas. Mapplethorpe sabe que el paso a lo «diverso» es sexual y racial, y que el arte debe abordar estas dos condiciones. Y, por lo tanto, hace de la fotografía un medio para enfrentar la fuerza de la segregación y la guetoización, para romper los prejuicios. Sus imágenes de hombres negros son vórtices de energía que pueden barrer al espectador. Iluminando a los hombres negros como divinos, Mapplethorpe los opone a una existencia cotidiana de conformismo mediocre. En este sentido, tienen una cierta violencia, la violencia de lo sagrado, que exige su victoria sobre el destino social. Estas figuras negras actúan contra la represión para atacar las condiciones inaceptables de una sociedad encarcelada por la hipocresía.

—Germano Celant

Traducido del italiano por Marguerite Shore.