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El Prodigio del Ballet Li Cunxin Era Corredor de Bolsa Antes De Convertirse en Director Artístico del Ballet de Queensland

La posición de director artístico estaba lejos de la mente de Li Cunxin cuando el Ballet de Queensland con sede en Brisbane llegó a llamar en 2012. Desde su retiro de los escenarios en 1999, el bailarín chino-australiano se había embarcado en una carrera de gran éxito al frente de una firma de corredores de bolsa. Su esposa, la ex bailarina y actual amante del ballet de Queensland Mary McKendry Li, cambió de opinión, recuerda Li. «Ella dijo, ‘¿No sería bueno devolver algo a la forma de arte de la que ambos nos hemos beneficiado tanto?'»

Siete años después, la contribución de Li ha sido dramática. Queensland Ballet, una vez una compañía dirigida por coreógrafos, se ha convertido en uno de los conjuntos de repertorio más emocionantes de Australia, con Liam Scarlett a bordo como asociado artístico. El presupuesto se ha más que cuadruplicado, a más de 20 millones de dólares, y Li ha puesto en marcha no uno, sino tres grandes proyectos de construcción, con una sede de clase mundial, un teatro y una nueva academia, todos en progreso.

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QB20-Celebrando 60 años

Li nunca ha sido de los que se atreven a jugar a lo seguro, como dejó claro su autobiografía de 2003, El último bailarín de Mao (más tarde adaptada a una película). Después de entrenar en Beijing, desertó como joven bailarín en Houston en 1981, y pasó a tener una carrera de gran éxito con el Ballet de Houston y el Ballet Australiano. Aún así, finanzas demostró su segunda vocación. «Vengo de una situación de pobreza tal en China, con una familia numerosa allá atrás, que de niño mi sueño era ayudarlos económicamente», dice Li.

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El último Tráiler de Bailarina de Mao

Después de ser un desafortunado finalista para el puesto de director artístico del Ballet Australiano en 2001, Li renunció a la idea de regresar al mundo de la danza a tiempo completo,»fue demasiado doloroso», pero mantuvo otros lazos, sirviendo en la junta de la compañía con sede en Melbourne y en el Consejo Australiano para las Artes. Antes de que su predecesor en el Ballet de Queensland, el coreógrafo francés François Klaus, renunciara en 2012, la junta le pidió que hiciera una revisión por pares sobre el estándar de la compañía. «El estándar no estaba donde pensé que debería estar», dice. «La compañía estaba definida por el trabajo de François, los bailarines no estaban siendo desafiados y estaban luchando con la taquilla.»

El cazatalentos que buscaba al próximo director no lo llamó, sin embargo: se puso en contacto con la esposa de Li, cuya familia proviene de la región de Queensland, para preguntarle si estaría interesada en el trabajo. Ella se negó, pero sugirió a su marido.

Después de mudarse de Melbourne a Brisbane, Li se embarcó en una fase de reconstrucción, con una importante rotación de bailarines para elevar el nivel clásico de la compañía. «Hice audiciones en Asia, Europa y América del Norte en mi primera temporada», dice. Cambió el enfoque a montajes de alta calidad y más caros: En el primer año de Li, Cenicienta de Ben Stevenson tenía más del doble del presupuesto de cualquier producción anterior de Ballet de Queensland. «El tablero se estaba volviendo loco», dice Li con una sonrisa. «Sentí que cualquier cosa que trajera en el escenario o fuera del escenario, incluidos los talleres comunitarios, tenía que ser de calidad, desde el vestuario hasta la música en vivo.»

Ali Cameron, Cortesía de Queensland Ballet

Li Cunxin teaching company class

Pero Li tenía la inteligencia financiera para respaldar su ambición. «Muchos artistas y directores no entienden realmente el valor del dinero», dice. Invirtió en coproducciones, como El sueño de una noche de verano de Scarlett y La puesta en escena de Greg Horsman de La Bayadère (compartida con otras dos compañías), y supo aprovechar la filantropía, que proporciona la mayoría de los fondos para la renovada sede de la compañía, que se inaugurará en 2020, con 42 millones de dólares. Sin embargo, contra la intuición, para Li, construir una operación financiera sólida ha significado priorizar los objetivos artísticos. «Una cosa que mete en problemas a muchas empresas es que están dictadas en gran medida por el lado empresarial, por lo que a menudo pierden el enfoque artístico», dice. «La gente tiene que emocionarse con tu visión.»

Como resultado, Queensland Ballet puede ser la compañía clásica de más rápido crecimiento en el mundo. De 17 bailarines y 6 aprendices cuando Klaus se fue, el Ballet de Queensland se ha expandido a un total de 55 (incluidos 12 jóvenes Artistas de Jette Parker), y está previsto que aumente a 60 el próximo año. El número de programas anuales se ha duplicado, a seis. Li ha introducido una dieta constante de clásicos, desde un Cascanueces anual hasta Coppélia, Balanchine ballets y Romeo y Julieta de Sir Kenneth MacMillan, así como obras de ballet contemporáneo de artistas como Jiří Kylián y, este año, Trey McIntyre.

El mayor golpe de Li sigue siendo la contratación de la demandada Scarlett como asociada artística en 2016. El coreógrafo británico disfruta de las diferencias entre la compañía australiana más pequeña y su alma mater, el Royal Ballet, donde es artista residente: «Está tan lejos de casa que casi se puede tratar como una segunda. Son una empresa muy unida.»El repertorio narrativo pesado de Queensland ha ayudado a los bailarines que Li contrató para convertirse en actores de baile fuertes, y Scarlett se alimentó de sus personalidades a principios de este año para crear una sorprendente adaptación en dos actos de la novela de Choderlos de Laclos, Enlaces peligrosos, otra coproducción (con el Teatro de Ballet de Texas).

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Lo más destacado de Dangerous Liaisons 2019

Li trabajó entre bastidores para garantizar que las condiciones para el estreno mundial de Scarlett fueran las correctas. «A menudo, cuando coreografias en una compañía como el Royal Ballet o el Bolshoi, no tienes suficiente tiempo, porque hay que ensayar otras obras», dice Li. Por el contrario, el Ballet de Queensland generalmente trabaja en un programa a la vez. «Aquí, tiene toda la atención. Todo se centra en ese ballet para que sea lo mejor posible.»Con producciones como Dangerous Liaisons, Li está en camino de lograr su objetivo: convertir el Ballet de Queensland en una poderosa compañía australiana.

Asesoramiento para audiciones

La temporada de Queensland Ballet comienza en enero, y la compañía realiza audiciones anuales en Brisbane y Melbourne. «Se trata de la calidad de la técnica», dice Li. «También estoy buscando qué tipo de bailarines de enfoque aportan a su trabajo.»La mayoría de los miembros de la compañía provienen ahora del Programa Jette Parker Young Artists, un aprendizaje que proporciona a los jóvenes bailarines un salario completo.

De un vistazo

Queensland Ballet

Número de bailarines: 43, más 12 Jóvenes Artistas de Jette Parker

Duración del contrato: Todo el año (Enero a diciembre)

Salario inicial:

Actuaciones por año: Aproximadamente 115

Website:queenslandballet.com.au