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El nuevo Mapa del USGS Muestra que los Terremotos Provocados por el Hombre están en aumento

Durante siglos, hubo una cosa que California ofreció que otros estados simplemente no tenían. No, no estamos hablando de grandes tacos de pescado o secuoyas gigantes, son terremotos frecuentes. Pero un nuevo mapa publicado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos muestra que varios otros estados, especialmente en el centro sur de los Estados Unidos, están alcanzando rápidamente a Cali cuando se trata de sacudidas de tierra.

Por primera vez, el Mapa de Peligros Sísmicos del USGS incluye el potencial de temblores inducidos por el hombre, también conocido como «sismicidad inducida», causada por la fracturación hidráulica y la exploración de petróleo y gas, agregando aproximadamente siete millones de estadounidenses a las zonas de mayor riesgo de terremotos. En particular, los estados de Oklahoma, Kansas, Texas, Colorado, Nuevo México y Arkansas están viendo picos en la actividad sísmica.

«En los últimos cinco años, el Servicio Geológico de los Estados Unidos ha documentado grandes sacudidas y daños en áreas de estos seis estados, en su mayoría causados por terremotos inducidos», dice Mark Petersen, jefe del proyecto de cartografía. «Además, el USGS Did you Feel It? el sitio web ha archivado decenas de miles de informes del público que experimentó sacudidas en esos estados, incluidos alrededor de 1,500 informes de sacudidas fuertes o daños.»

Peterson dice que la mayoría de los terremotos son atribuibles a la eliminación de aguas residuales de la perforación de petróleo y gas. El agua se inyecta profundamente en el suelo debajo de los acuíferos de agua potable. El aumento de la presión del agua puede causar que las fallas locales, que se encuentran en toda América del Norte, se resbalen, causando terremotos.

Según Sophie Kleeman en Gizmodo, entre 1973 y 2008 hubo un promedio de 24 terremotos de magnitud 3.0 o superior por año en los Estados Unidos A partir de 2009, el comienzo del auge del gas y el petróleo domésticos, ese promedio aumentó a 318 por año, y ya en 2016 ha habido 226 temblores de magnitud 3.0.

El mapa mostrará por primera vez el hecho de que muchas más personas viven en zonas sísmicas con posibles consecuencias reales. Robert Wilonsky en el Dallas Morning News informa que un terremoto de magnitud 5.6 podría dañar más de 80,000 edificios en el área, costando 9.6 mil millones de dólares. El cercano Irving sufrió un terremoto de 3,6 grados en enero de 2015.

» El nuevo mapa sirve como un recordatorio a las poblaciones locales que viven con los recientes terremotos de que es mejor estar preparados para sentir el temblor del suelo», le dice Heather R. DeShon, sismóloga de la Universidad Metodista del Sur a Joel Achenbach en The Washington Post.

A algunos les preocupa que la propagación de la» sismicidad inducida » afecte más que a las fallas geológicas. Según Sarah Gilman de National Geographic, los precios de los seguros contra terremotos están subiendo en Oklahoma. Propietarios de viviendas y conservacionistas están demandando a las compañías de energía que creen que son responsables de inducir los terremotos en el área, incluido un agitador 5.6 cerca de la ciudad de Praga en 2011.

» Los ciudadanos de Oklahoma ahora tienen que abrir sus propios bolsillos para la protección del seguro», le dice a Gilman Johnson Bridgwater, director de la sección de Oklahoma del Sierra Club. «Y obviamente están molestos y piensan que la industria debería tener que cubrir eso.»

Debido a que los cambios en la exploración de energía y la regulación gubernamental pueden cambiar rápidamente las perspectivas del terremoto, el Servicio Geológico de los Estados Unidos ahora dice que actualizará el mapa de peligros cada año como complemento de su pronóstico habitual de terremotos a 50 años. El reciente colapso de los precios del petróleo, así como una mayor regulación de las prácticas de inyección de aguas residuales, pueden volver a dibujar por completo el mapa de peligros del próximo año.