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El lago Van

En los tiempos de la antigua Grecia era conocido como Thospitis Lacus, o Arsissa Lacus, que se deriva de la ciudad urartiana de Van, o antiguo Chauon. El lago Van (Van Gö lü en turco) es el lago más grande de Turquía y el segundo más grande de Oriente Medio. También es el lago de agua de sodio más grande del mundo. El lago se encuentra en las tierras altas de la región oriental de Anatolia, cerca de la frontera con Irán. Fue formado por un cráter causado por una explosión volcánica del monte Nemrud (última erupción en 1440 DC) cerca de la provincia de Van. Cubre un área de 3,713 kilómetros cuadrados (1,434 millas cuadradas) y tiene más de 119 kilómetros (74 millas) de ancho en su punto más ancho. Su elevación desde el nivel del mar es de 1.646 metros, el punto más profundo es de 457 metros.

 El lago Van y la isla AkdamarEl agua no es muy adecuada para beber o irrigar debido a su alta salinidad, y solo pueden vivir especies limitadas de peces de agua dulce (Darekh, una especie de arenque). El lago se alimenta de lluvias, agua de hielo derretida y pequeños ríos. Durante los meses de invierno, el lago tiene el nivel más bajo, y se eleva después de la primavera con la nieve derretida de las montañas circundantes. La diferencia de nivel entre verano e invierno es de aproximadamente 20 pulgadas (50 cm) por año, dependiendo del clima. Los alrededores tienen la fauna típica de la región. Para el riego de los campos, los agricultores generalmente usan agua dulce de los arroyos que alimentan el lago. La contaminación causada principalmente por el sistema de drenaje irregular de las ciudades circundantes y la erosión de la tierra son las principales amenazas para el lago.

Lake Van tiene una forma triangular y se divide en dos secciones; punta norte más pequeña y menos profunda, y el cuerpo principal de agua en el sur. Las costas del norte son generalmente empinadas y llenas de acantilados y las costas del sur son generalmente llanuras erosionadas. Hay cuatro pequeñas islas en la parte sur del lago: Akdamar, Carpanak, Adir y Kus. Todas estas islas fueron declaradas como sitios arqueológicos en 1990. Especialmente la isla de Yakdamar es popular entre los visitantes debido a una iglesia armenia de la Santa Cruz bien conservada del siglo X, está conectada a la tierra por servicio de botes pequeños. También hay un barco de pasajeros regular que opera entre algunas ciudades costeras, y una conexión de tren ferry de Tatvan a Van city, en el ferrocarril principal entre Estambul y Teherán.