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Educación e Impotencia Aprendida

Los gobiernos federales, estatales y locales gastan cientos de millones de dólares en educación para el desarrollo porque muchos estudiantes están insuficientemente preparados para la educación superior. Hay miles de maneras en que los estudiantes a menudo están académicamente insuficientemente preparados para la universidad, sin embargo, los estudiantes a menudo se ponen en desventaja cuando dejan la escuela secundaria y asisten a la universidad porque no entienden que hay diferencias muy profundas entre la educación pública que tienen y la educación superior que buscan. Este es especialmente el caso de muchos de los estudiantes universitarios comunitarios de los Estados Unidos que sienten que van al grado 13 y no que asisten a una de las instituciones de educación superior de los Estados Unidos. Después de casi una década de enseñar en la educación superior, uno de los problemas más grandes que veo en términos de educación es cómo se cultiva la «impotencia aprendida» en los estudiantes de muchas de las escuelas secundarias actuales.

Una de las formas en que los maestros de secundaria fallan a sus estudiantes es dando a esos estudiantes demasiado apoyo. Este «apoyo» es lo que ayuda a cultivar la «impotencia aprendida.»Aunque estoy de acuerdo en que tanto los maestros de secundaria como los profesores universitarios y universitarios deben dar a sus estudiantes el apoyo que necesitan, creo que los maestros de secundaria van demasiado lejos. Sin embargo, no puedo decir que los maestros de secundaria sean totalmente culpables. Creo que solo están respondiendo a las demandas de las pruebas estandarizadas en las escuelas secundarias estadounidenses. Debido a las pruebas de alto riesgo que han acompañado la legislación de NCLB, los maestros de secundaria no pueden permitir que los estudiantes suspendan estos exámenes. Como resultado, en lugar de proporcionar a los estudiantes problemas que resolver, estos maestros de secundaria se ven obligados a decirles a los estudiantes lo que deben aprender. Esto, a su vez, se convierte en la línea de base de lo que los estudiantes consideran «aprendizaje». Debido a las exigencias de las pruebas de alto riesgo, los maestros de secundaria deben resumir las ideas principales de los textos que los estudiantes deben leer. Deben esbozar notas para los estudiantes, proporcionarles guías de estudio y proporcionarles preguntas pertinentes sobre los textos. En resumen, los maestros de escuela secundaria deben pensar por el estudiante en lugar de proporcionar a los estudiantes un ambiente seguro donde puedan pasar por las complicadas complicaciones de pensar por sí mismos.

En lugar de permitir que sus estudiantes se revolcen en la complejidad del mundo en el que vivimos, los maestros de secundaria deben construir una realidad estática que se pueda memorizar y luego vomitar en un examen de opción múltiple cuando llegue el momento de la prueba. Esto es precisamente lo que el educador brasileño, Paulo Freire, llamó «el concepto bancario de la educación» en su libro emblemático, La Pedagogía de los Oprimidos. Todas estas cosas que están diseñadas para «ayudar» al estudiante: los esquemas, las guías de estudio, etc. – solo inhibe aún más cualquier pensamiento que el estudiante pueda tener que hacer por sí mismo. En cambio, este es el «pensamiento» que el estudiante espera que haga el maestro cuando el estudiante llegue a la universidad. Antes de que un estudiante pueda asistir a la universidad, especialmente en la universidad comunitaria, el estudiante debe tomar un examen (a menudo es el examen COMPASS). Una de las cosas que los estudiantes deben hacer mientras toman este examen es comprender las inferencias en los textos que leen. Los estudiantes a menudo no lo hacen muy bien y, como resultado, deben tomar un curso de desarrollo para ayudarlos a cultivar este conjunto de habilidades. En ese momento, el estudiante a menudo espera que el instructor le proporcione las guías de estudio y los esquemas que señalan estas inferencias para el estudiante y el ciclo continúa.

La incapacidad de un estudiante para comprender las inferencias en el texto también se manifiesta en el proceso de investigación. Si se espera que los estudiantes hagan alguna investigación en la escuela secundaria, a menudo también se les da demasiada ayuda a medida que avanzan en el proceso de investigación. Una vez más, en lugar de permitir a sus estudiantes revolcarse en la complejidad de un problema, a menudo acortan este proceso de investigación al permitir que los estudiantes comiencen su investigación desde una posición de certeza. Esto lleva a los estudiantes a buscar fuentes que estén de acuerdo con su posición y, si se requiere que los estudiantes encuentren cualquier fuente que pueda desafiar sus suposiciones anteriores, a menudo son fuentes simbólicas que permiten al estudiante configurar un argumento de hombre de paja en una posición binaria o en una de las dos. Esto solo le enseña al estudiante que él o ella tenía razón todo el tiempo y que en realidad no necesitaba hacer ninguna investigación en primer lugar. Solo refuerza el sentido de certeza que tienen las personas y no desafía sus suposiciones o ideas preconcebidas sobre el mundo que las rodea. Esto también lleva a los estudiantes a adoptar una visión ordenada y ordenada del mundo y enfatiza sus negros y blancos, dejando poco espacio para los grises que realmente conforman la realidad dinámica en la que vivimos. De nuevo, este escenario también se hace eco de lo que Paulo Freire argumentó en contra en «El Concepto Bancario de la Educación.»

Una vez que un estudiante aprende que todo lo que tiene que hacer es hacer suficientes preguntas y el maestro «les dirá la respuesta» (como si fuera tan simple y solo hubiera una respuesta definitiva), ¿por qué harían otra cosa? Una vez que un estudiante se acostumbra a que el maestro piense por él, ¿por qué pasaría por las complicadas complicaciones de hacerlo por sí mismo? ¿Por qué es que «no lo entiendo», parece ser la declaración más omnipresente en la academia y el precursor universal del aprendizaje? ¿Por qué cuando el instructor trata de entablar un diálogo con el estudiante (lo que Freire consideraría el verdadero requisito previo para el aprendizaje) haciendo una pregunta como «qué es lo que no entiendes», la mayoría de las veces, el estudiante responde a la pregunta (casi reflexivamente y sin pensar) «todo»?»Me hace preguntarme cuántas veces en el pasado ese mismo estudiante había hecho la misma declaración y respondido a la misma pregunta («¿qué no entiendes?») con la misma respuesta y, como consecuencia, el maestro dijo, «Déjame ayudarte» y luego, ya sea en papel o en una respuesta verbal, le dio al estudiante un análisis punto por punto del texto o idea en cuestión. Me hace preguntarme cómo cuando todos nosotros, desde el maestro de jardín de infantes hasta el profesor universitario, vamos a comenzar a responder a la declaración «No lo entiendo» con la declaración «necesitas» en lugar de «déjame ayudarte diciéndote la respuesta.»

Los que enseñamos en humanidades podemos aprender mucho de la gente del departamento de matemáticas. Cuando los estudiantes resuelven problemas de matemáticas en la clase de álgebra, tienen que poner los puntos en el gráfico cartesiano y luego conectar los puntos en el gráfico dibujando una línea. Si aquellos de nosotros en las humanidades les damos demasiada ayuda a nuestros estudiantes, básicamente estamos dibujando los puntos en el gráfico para ellos y luego les decimos que conecten los puntos. Estamos resolviendo más de la mitad del problema para ellos. Esto tiene enormes consecuencias en que los estudiantes no desarrollarán las habilidades de pensamiento crítico que necesitan para funcionar en una economía global (incluso las personas de matemáticas nos dirán que antes de que el estudiante pueda aplicar una fórmula matemática a un fenómeno, primero debe ser capaz de comprender el fenómeno). También tiene enormes consecuencias para las humanidades, ya que si todo lo que hay que hacer es conectar los puntos, ¿qué tan importante es de todos modos?

Tenemos que dejar muy en claro que hay más para aprender que acaba de conectar los puntos y también necesitamos que nuestros estudiantes sepan que si aún no han comprendido el fenómeno, necesitan, porque eso también es parte del problema que deben resolver. Tal vez entonces podamos empoderar a nuestros estudiantes para que se involucren con los diversos fenómenos que encuentran en las humanidades de maneras significativas. Tal vez entonces podamos ayudar a proporcionar a nuestros estudiantes la autoeficacia que proviene de ser capaces de conceptualizar un problema y plantear una solución. Tal vez entonces nuestros estudiantes sean capaces de conceptualizar los problemas en sus propias vidas y desarrollar estrategias para resolver esos problemas también. Tal vez entonces las complicaciones desordenadas de tratar de entender un fenómeno y hacerse preguntas a uno mismo sobre ese fenómeno serán una vez más el precursor del aprendizaje en lugar de «No lo entiendo.»Tal vez entonces la «impotencia aprendida» finalmente tome su lugar en el montón de cenizas de la historia junto a la eugenesia, la viruela pequeña y el Edsel.