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Distribuciones de Linux para niños

Cuando tenía solo dos años, mi hija estaba fascinada por el viejo Eee PC que ejecutaba Ubuntu Studio que estaba usando como uno de mis ordenadores principales. Se subía a mi regazo para golpear el teclado, así que, aunque era un poco joven, decidí buscar distribuciones de Linux hechas para niños. Para mi sorpresa, encontré algunas distribuciones hechas para niños de tan solo dos años.

He descargado DoudouLinux, lo he arrancado desde un USB y lo he puesto delante de mi hijo pequeño. Probó algunos juegos y rompecabezas, pero se había familiarizado con la pantalla táctil del iPad (que había estado usando en el preescolar) y no entendía el método dinosaurio de la computadora portátil de deslizar un panel táctil y hacer clic en un botón para hacer que las cosas sucedieran.

El otro problema era que las aplicaciones disponibles para niños no podían competir con las aplicaciones educativas disponibles en la App Store de Apple. En comparación, eran torpes, feos y poco inspiradores. Lamentablemente, mi querido y viejo Eee PC murió cuando se me cayó de una mesa, y se convirtió en uno de sus juguetes. Nuestras aventuras en Linux dieron un paso adelante.

Ahora que han pasado algunos años desde esos primeros experimentos, me preguntaba si la experiencia sería diferente ahora, si el tiempo y la competencia de las tabletas habrían mejorado algo. Además, pensé que podría ser un poco más paciente con los «estúpidos» mecanismos de entrada de ratón y teclado ahora que tiene casi cinco años. Lo que encontré, sin embargo, fue que el desarrollo de Linux para niños ha disminuido, y varias de las distribuciones que encontré hace casi tres años se han interrumpido o estancado.

Esto es lo que aprendí recientemente sobre el estado de Linux para niños.

Azúcar

Había probado el azúcar hace unos años, y me complace ver que todavía está disponible. Ahora puede instalar Sugar como un entorno de escritorio en su distribución Linux preferida, o puede descargar y ejecutar Sugar en un Stick (SoaS). Se puede usar completamente como un entorno en vivo (con la última versión lanzada en julio de 2017 basada en Fedora 26), o puede instalarlo en su disco duro. Así es como el azúcar se describe a sí mismo:

«Sugar es a la vez un escritorio y una colección de Actividades. Las actividades, como su nombre indica, son Aplicaciones que implican la participación activa del alumno. Las actividades guardan automáticamente los resultados en un diario, donde se registran las reflexiones. Las instancias de actividad se pueden compartir entre los alumnos; muchas son compatibles con la colaboración en tiempo real.»

Ubermix

Ubermix es otra distribución activa; la última versión, en julio de 2017, proporciona soporte táctil. No es que pudiera probar esa función en mis computadoras portátiles antiguas … pero es una buena adición, ya que a mi hija le resulta más intuitivo apuntar directamente a la pantalla.

La distribución está basada en Ubuntu y será familiar para los usuarios de Ubuntu. Está disponible como imágenes para instalación o como imagen de dispositivo virtual VirtualBox, si desea probarlo como máquina virtual. En palabras de ubermix:

«El ubermix es un sistema operativo basado en Linux totalmente gratuito, especialmente diseñado y diseñado desde cero con las necesidades de educación en mente. Construido por educadores con la vista puesta en el empoderamiento de estudiantes y profesores, ubermix elimina toda la complejidad de los dispositivos de los estudiantes haciéndolos tan confiables y fáciles de usar como un teléfono celular, sin sacrificar la potencia y las capacidades de un sistema operativo completo.»

DebianEdu / Skolelinux

Skolelinux comenzó en Noruega en 2001, casi al mismo tiempo que DebianEdu comenzó en Francia. Se unieron en 2003, y ambos nombres ahora se refieren a la misma distribución. Como se dirige a las escuelas, la configuración es un poco más avanzada. Se puede configurar como un servidor de cliente ligero con clientes ligeros para una red escolar, pero también como una estación de trabajo separada. Como su nombre indica, está basado en Debian.

«DebianEdu / Skolelinux es un sistema operativo diseñado para uso educativo y una mezcla Pura de Debian. Como skole es la palabra noruega para escuela, la traducción literal de Skolelinux es «Linux escolar».»Se ha creado como una solución informática de software libre general diseñada para adaptarse a los recursos y necesidades de las escuelas, y actualmente está siendo desarrollada por una gran y creciente comunidad internacional.»

Edubuntu

Edubuntu, aún vivo, lamentablemente no será por mucho tiempo más. Era un sabor oficial de Ubuntu, pero desde entonces ha desaparecido de esa lista. En marzo de 2016, el equipo anunció que la última versión será compatible hasta abril de 2019, pero a menos que se unan nuevos colaboradores, no se realizarán nuevos lanzamientos. Si nadie recoge el proyecto, terminará en el momento en que Ubuntu 17.10 se lance en octubre de 2017. Si alguien tiene el tiempo y el interés para llevar adelante esta distribución, ¡ahora es el momento!

«Edubuntu es un movimiento de base, nuestro objetivo es llevar Ubuntu a escuelas, hogares y comunidades y facilitar a los usuarios la instalación y el mantenimiento de sus sistemas. Somos estudiantes, maestros, padres y hackers que creemos que el aprendizaje y el conocimiento deben estar disponibles para todos los que quieran mejorarse a sí mismos y al mundo que los rodea.»

Qimo

Qimo para niños fue una distribución basada en Ubuntu diseñada específicamente para niños. Era una distribución popular y preinstalada con muchas aplicaciones educativas para niños de tres años en adelante. Lamentablemente, Qimo se retiró en enero de 2016. En su sitio web, que todavía está en funcionamiento, el equipo recomienda usar Ubuntu u otras distribuciones para usar los juegos en Qimo, que siguen disponibles. También han proporcionado sus fondos de pantalla para descargar si desea recrear la sensación de Qimo.

«Cuando comenzamos el proyecto, se necesitaba una interfaz simple y discreta para niños muy pequeños o con discapacidades de aprendizaje o desarrollo. Pero la tecnología tiene una forma de avanzar, y las cosas que hizo Qimo ahora se hacen de maneras mucho más efectivas e inventivas.»

El equipo de Qimo se ha trasladado a Phoenicia, que está desarrollando aplicaciones educativas para Android.

DoudouLinux

DoudouLinux fue mi distribución favorita para mi hija hace un par de años. Tengo problemas para averiguar si el proyecto sigue en marcha. El sitio web y las descargas están disponibles, pero las últimas actualizaciones de imágenes fueron en 2013, y la última actualización del blog fue en abril de 2015. No es una buena señal, pero esto es lo que dice el sitio web:

«DoudouLinux está especialmente diseñado para que los niños hagan que el uso de la computadora sea lo más fácil y agradable posible para ellos (¡y también para sus padres!). DoudouLinux proporciona decenas de aplicaciones que se adaptan a niños de 2 a 12 años y les brinda un entorno tan fácil de usar como una consola de juegos. Los niños pueden aprender, descubrir y divertirse sin Papá y Mamá siempre viendo!»

Words to the wise

Una de las principales dificultades de Linux para niños es el soporte de idiomas. Si sus hijos hablan inglés con fluidez, estarán bien, pero otros idiomas no se ven comúnmente en aplicaciones y juegos. Este es un factor muy importante para elegir una distribución, ya que los niños pequeños probablemente solo entenderán su idioma nativo.

Aunque algunas distribuciones se han descontinuado, todavía hay varias para elegir, dependiendo de sus preferencias y requisitos. Mantener una distribución es un trabajo duro, y la mayoría de los equipos lo hacen en su tiempo libre. Si desea apoyar cualquiera de estas distribuciones especializadas, comuníquese con el proyecto y pregunte cómo puede ayudar.

Algunas personas argumentan que los niños no necesitan una distribución especial o dirigida. Sugieren usar su sabor habitual de Linux, agregar a su hijo como usuario, personalizar el aspecto, instalar aplicaciones y juegos y dejarlos explorar. Tienen un punto: No es como si hubiera un Windows o macOS para niños, así que ¿por qué necesitaríamos distribuciones separadas en el mundo de Linux? En otras plataformas, se trata de aplicaciones y juegos.

Tiendo a estar de acuerdo, aunque me encanta que existan estas distribuciones especializadas para niños. Como una niña pequeña, mi hija encontró fácilmente su camino alrededor de un iPad, que no estaba especializado en absoluto. A los cinco, es una usuaria más ávida que muchas personas que conozco. Para los niños, todo se trata de las aplicaciones y de lo buenas que son.

Todavía le resulta un poco más difícil usar una computadora. Tal vez sería diferente si tuviera una computadora portátil moderna con pantalla táctil: ella no entiende muy bien un mouse o un panel táctil, pero aún cree que es divertido tocar el teclado.