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De Ataúdes, Maldiciones y Otros Asuntos Plomosos

Muchos han tomado grandes esfuerzos para determinar el estado del alma tras la desunión; pero los hombres han sido más fantasmales en los singulares artificios de su disolución corporal; mientras que las Naciones más soberanas han descansado de dos maneras, de simple inhumación y quema. – Sir Thomas Browne, Hidriotafia; Urne-Burriall (Londres, 1658)

Los griegos clásicos y los romanos compartían una predilección común por conferir a los metales básicos propiedades espirituales, así como valores intrínsecos. El poeta Hesíodo del siglo VII a.C. expresa en sus Obras y Duis una visión sombría de la humanidad descendiendo en espiral de una edad dorada a una de plata, luego latón y finalmente hierro. A partir del siglo V a.C., el plomo reinó como el medio preferido para las maldiciones escritas destinadas a herir o destruir a sus víctimas, mientras que el oro se usó para modelar amuletos protectores y hechizos médicos destinados a curar o curar. Con el tiempo, el oro y el plomo llegaron a ser vistos como opuestos naturalmente contrastantes, el uno «noble», el otro «base».»Cuando Ovidio en sus Metamorfosis hace que Cupido dispare a Apolo para que se enamore de Daphne, es con una flecha dorada; pero cuando perfora a Daphne es con una flecha con punta de plomo para asegurarse de que detestará a su pretendiente divino.

En su estudio clásico de láminas de oro encontradas en tumbas en el sur de Italia, Gunther Zuntz trae a casa la distinción esencial entre los dos metales: «La adopción del oro en particular para objetos depositados en tumbas es poco probable que haya sido una mera ostentación de riquezas. El metal brillante e imperecedero sin duda fue elegido para simbolizar la perpetuidad de la vida, así como su opuesto, el plomo oscuro y pesado, fue utilizado para promover la destrucción y la muerte» (1971: 285-86). Fue la alianza del » plomo negro «(a diferencia del» plomo blanco » o estaño) con los aspectos más oscuros de la magia lo que eventualmente llevó a los astrólogos a asociar el sombrío planeta Saturno con la vejez en descomposición y la muerte, mientras que se pensaba que la luna y el sol eran de plata y oro.

Se extrajo plomo, generalmente a bajo costo, como subproducto de la minería de plata en muchas partes del mundo antiguo, incluidas España, Italia, Cerdeña, Inglaterra, Francia y Alemania, Grecia continental y Macedonia, el Levante y Asia Menor. Forbes (1971) cree que este último fue el principal productor de plomo y plata en la antigüedad.

El mundo antiguo ignoraba alegremente los posibles peligros para la salud del plomo. El metal se ajustó a una amplia gama de usos prácticos donde la baratija y la disponibilidad inmediata, combinadas con propiedades de gran peso y fácil maleabilidad, probablemente jugaron el papel decisivo en su selección. Estos incluían hojas para escribir, tuberías de agua, tanques bautismales en las iglesias cristianas tempranas, ampollas o frascos, recipientes de almacenamiento o cajas, balas de honda, pesas, anclas, etiquetas militares para perros o toros, carcaj de juguete y abrazaderas para reparar cerámica. El plomo también se usaba como agente de soldadura o fijador para «llevar en su lugar» cualquier cosa, desde abrazaderas de mampostería hasta los pies de estatuas. Tales consideraciones prácticas también pueden haber gobernado su elección para ciertos tipos de figuras votivas y placas de relieve decorativas que no parecen estar necesariamente conectadas con la muerte y el mundo de los espíritus.

Por otro lado, el plomo también se usaba claramente para otros fines donde se puede argumentar que sus propiedades físicas y su bajo costo eran secundarias a su carácter percibido como el opuesto del oro en el sentido metafísico amplio. El plomo era el material de elección para tabletas y clavos utilizados para maldiciones y hechizos, muñecas de maldición, amuletos, carcasas para huesos de nudillos (astragali) empleados en adivinación o adivinación, urnas de ceniza de cremación y las cubiertas exteriores para urnas de cremación de vidrio, y finalmente ataúdes de tamaño corporal. Es evidente que, hasta cierto punto, se pensaba que todos estos usos eran afines entre sí a través de sus conexiones con el mundo de los espíritus, la tumba y la vida después de la muerte.

El Ataúd de plomo del Museo

El ataúd del Museo de la Universidad de Pensilvania se originó en la región de Tiro en el sur de Fenicia, en el Líbano actual. (Véase el recuadro sobre la Adquisición del Ataúd de Plomo.)

La nomenclatura latina para un ataúd de este tipo era más probable que hubiera sido arcu o locales que el término más familiar, sarcófago. Data de finales del siglo II/principios del siglo III d. C. Lo que queda de él son los dos lados largos y la mayoría de los dos extremos cortos de una caja de plomo rectangular de 1.685 metros (o aproximadamente 5 1/2 pies) de largo y 0.43 metros de profundidad y ancho. El suelo y lo que debe haber sido una tapa curvada o abovedada unida por separado faltan. Las grietas, que pueden haber sido parcialmente rellenadas por el distribuidor, suben y bajan varios de los fragmentos existentes.

Mientras que en teoría el ataúd podría haber sido ensamblado a partir de más de una hoja de plomo, es mucho más probable que estuviera hecho de una sola hoja doblada longitudinalmente para obtener un fondo y dos lados (Fig. 1). Los ocasionales agujeros de clavos que perforan los bordes le parecen modernos.

La longitud de la caja de 1.los 685 metros no son divisibles de manera uniforme por la dimensión modular de 0,43 metros, lo que significa que obviamente no se consideró crítico usar una unidad de medición estándar en todo momento. Con un peso de plomo de 710 libras por pie cúbico, estimo que el ataúd originalmente usaba 0.6 pies cúbicos de plomo y pesaba alrededor de 430 libras, sin incluir la tapa. Era lo suficientemente grande como para acomodar lo que es, según los estándares de hoy, el cuerpo de un hombre adulto pequeño o de una mujer adulta de tamaño promedio.

La tapa ligeramente abovedada se superponía a los lados largos para descansar en una cornisa estrecha 5 centímetros por debajo del borde. En algunos otros ejemplos, los bordes de los extremos cortos se extendían a lengüetas de granja o lapones que se clavaban en ranuras en la tapa y luego se martillaban para formar un sello casi hermético. No se usaron aquí.

Debido a que el plomo es relativamente blando y se doblará bajo estrés, un ataúd ensamblado de la manera descrita habría tenido problemas para soportar el peso de un cadáver. Esto significaba que un ataúd de plomo a menudo se colocaba en una caja de madera que luego se enterraba con él, en el suelo o dentro de una tumba de mampostería. No se puede determinar con certeza si esto se hizo en el caso de este ataúd.

La Decoración en relieve

Los extremos y lados exteriores estaban adornados con decoraciones en relieve en relieve. A juzgar por los ejemplos encontrados en otros lugares, la tapa perdida también habría sido decorada, pero la parte inferior ledit lisa.

Los eruditos se dividen sobre cómo se fundieron los relieves. J. Toynbee (1964) aboga por un proceso de molde de arena, mientras que LAY. Rahmani (1992) cree que los moldes estaban hechos de arcilla sin cocer dejada en un estado de cuero duro. En cualquier caso, los moldes no habrían sobrevivido a la fundición inicial única, por lo que no hay dos ataúdes exactamente iguales. El proceso requería estampar sellos hechos de madera u otro material perecedero (ninguno parece haber sobrevivido) en la superficie de la arena o arcilla para hacer el molde. A continuación, se vertió plomo fundido en la impresión resultante para crear la lámina decorada con sus relieves en relieve. Los diseños de sellos tendían a ser altamente repetitivos, y los estudiosos plantean la hipótesis del uso de libros de patrones circulantes, aunque ninguno sobrevive. Todo el proceso era relativamente simple de llevar a cabo, involucraba materiales baratos (los sellos de madera eran reutilizables) y requería poca o ninguna habilidad artística, excepto por parte de los talladores de los sellos.

Las decoraciones aplicadas a los extremos y lados largos, aunque no se distinguen por su originalidad y excelencia artística, tienen su propio interés particular. Cada uno de los elementos decorativos llevaba lo que para la mayoría de los observadores antiguos eran significados simbólicos universalmente reconocibles, si no siempre explícitos. Los dos lados largos, C y D, están decorados con una serie de seis paneles similares pero no idénticos separados por columnas rematadas con una variante de capiteles de palma, el tercio inferior de cuyos ejes se dejaron =estriados (Fig. 2). Los paneles alternados están decorados con una pequeña cabeza de Medusa rodeada de cuatro delfines en las esquinas y hojas de hiedra en el medio (Fig. 3a) o esfinges agachadas a la derecha, encerradas por racimos triples de hojas de laurel y hojas de hiedra (Fig. 3b). Las zonas por encima y por debajo de los paneles están marcadas por molduras horizontales paralelas de cable o cuerda dispuestas por un sello rodante (ruleta). La zona superior está llena de racimos de hojas de laurel triples y bayas (Fig. 4), mientras que la parte inferior está llena de un diseño de hojas y enredaderas con ruedas. Los anchos de cada panel varían de manera que quede claro que las columnas divisorias se aplicaron mediante un sello separado. Esto permitió a los artesanos estrechar o ensanchar los paneles a voluntad y, por lo tanto, solo se puede suponer, adaptar el ataúd a las dimensiones del difunto.

Extremo corto A (Fig. 5) consta de cuatro líneas de intersección de cuerda retorcida intercaladas con hojas de hiedra. Mientras que el diseño sugiere superficialmente una estrella de ocho radios, los extremos de los radios terminan en hojas de hiedra, lo que descarta un significado astral. Extremo corto B (Fig. 6) representa la fachada de un templo corintio de tetrastilo (cuatro columnas). Los tercios inferiores de los ejes de columna están de nuevo sin diluir. Las cornisas del frontón están llenas de hojas de olivo, mientras que el centro del piso del frontón se rompe en un arco siguiendo la moda asociada con los frontones que se encuentran en los edificios de los siglos 2 y 3 DC, particularmente en Asia Menor (Fig. 7), Siria y Palestina.

Es difícil para él, pero las dos composiciones de extremo corto podrían haberse aplicado a partir de dos sellos de madera individuales. Si, por otro lado, el motivo de «estrella» de ocho radios fue creado por un sello de ruleta, las hojas de hiedra individuales deben haberse agregado por medio de un sello separado. Las tapas decoradas con un enrejado de vid enmarcadas por dos motivos de corona de laurel corridos normalmente iban con ataúdes de plomo de este tipo (Fig. 9).

Los estudiosos coinciden en gran medida en que las cabezas de Medusa y las esfinges agachadas funcionan en su configuración aquí como signos apótropos (de Gk. alótropo que significa «alejarse») o «evitadores del mal.»Las esfinges guardianas se colocaron encima de estelas sepulcrales griegas siglos antes por la misma razón. Debido a sus poderes para proteger y apaciguar, las coronas de laurel, las hojas, las bayas y las ramas son una característica común de los altares funerarios romanos y aparecen como guirnaldas sobre las entradas de las tumbas. Las hojas vivas llevan una asociación funeraria porque a veces se muestra a los muertos acostados en un sofá de hojas de olivo, laurel o vid. Las hojas de parra, las hojas de hiedra y las vides, así como los delfines, están todos sueltos vinculados a la adoración de Dioniso, al igual que todos los motivos vegetales que se acaban de enumerar. El culto de Dioniso se centró en la antigüedad posterior en los placeres de una vida futura fructífera.

Las columnas individuales utilizadas para separar los lados largos en seis paneles pueden estar diseñadas para recordar al espectador los frentes arquitecturalizados de las tumbas, pero esto no es seguro. El motivo de la fachada corintia de tetrastilo con su frontón que se rompe en un arco ha sido muy estudiado. aparece en contextos paganos, judíos y eventualmente cristianos. Cuando está unido a osarios judíos, por ejemplo, se ha interpretado que representa santuarios de la Torá en sinagogas. Dado que la iconografía restante de nuestro ataúd claramente no es cristiana ni judía, puede representar aquí la fachada idealizada de una tumba pagana arquitecturalizada o aquí honrar a los muertos como un héroe (Fig. 8).

A diferencia de los otros motivos decorativos, el del cable o la cuerda no ha recibido mucha atención, aunque puede tener una clave importante para desentrañar el significado del ataúd. A pesar de las formas sorprendentemente diferentes en que se despliega el motivo en los lados corto y largo, yo diría que en ambos contextos la cuerda simboliza el acto de atar o atar el ataúd. En otras palabras, lo que parece una cuerda debe leerse como una cuerda incluso cuando-como en el extremo A-se ha dispuesto como una estrella de ocho radios. Esta interpretación se ve reforzada por el uso más explícito en otros ejemplos (la mayoría encontrados en el Levante, pero algunos tan lejanos como Gran Bretaña) de cuerdas que cruzan la tapa y ocasionalmente los dos lados largos para formar patrones romboidales (Fig. 10). Estos, para Ragman (1987:136), crean la impresión, «tal vez la intención de una caja atada con cuerda.»Otros ataúdes usan correas moldeadas y elevadas en lugar de cuerdas para lograr el mismo efecto (Fig. 11).

La adquisición del Ataúd de Plomo

El ataúd de plomo fue adquirido por uno de los personajes más coloridos en los primeros días del Museo de la Universidad de Pensilvania, Hermann V. Hilprecht, un profesor de Asiriología. Dado que Hilprecht parece haber combinado rutinariamente la compra de antigüedades para el Museo con sus viajes para su expedición a Nippur en la llanura babilónica, se podría esperar que hubiera obtenido el cofidiin en algún lugar de Oriente Medio. resulta que, en cambio, lo compró el 16 de febrero de 1895, en Newark, Nueva Jersey, junto con la tapa y el lado largo de un segundo ataúd de plomo de Tiro. El traficante era un armenio de cuerno de Siria llamado Daniel Dorian, quien se desempeñó como intérprete de Hilprecht white que trabajó en Nippur. El marco de madera que contiene los fragmentos de ataúd almacenados tiene una etiqueta de comerciante de escamas que dice que el ataúd proviene de Es-Sur («la roca»), el nombre moderno de la antigua Tiro, la gran ciudad fenicia ubicada en la costa del sur del Líbano. Dado que los estudiosos no descubrieron la existencia de una escuela de fabricación de ataúdes de plomo en Tiro hasta la década de 1930, parece probable que Noorian supiera de primera mano que ambos ataúdes provenían de Tiro en lugar de basar su atribución en especulaciones aprendidas.

Para el período romano, la próspera y mixta población greco-judía-levantina de Tiro necesitaba un hipódromo lo suficientemente grande como para albergar a 60.000 personas. Extensos cementerios dilataron la carretera principal hacia la ciudad; varios de los complejos de tumbas alcanzaron un tamaño monumental, con fachadas arquitectónicas, patios interiores y múltiples cámaras funerarias. Todos los ataúdes publicados desde la década de 1980 son de piedra, no de plomo. Su contenido, que puede ser rico en oro, en ocasiones incluye tabletas de maldición de plomo.

La contención de los Espíritus

¿Cuál era el punto de atar un ataúd? ¡Seguramente nada tan banal como evitar que el cuerpo se caiga durante el transporte a la tumba! En cualquier caso, se trata de lazos simbólicos, no de cuerdas o correas reales. Por todo eso, cuando se considera junto con las juntas herméticas del contenedor y la tapa con suerte, el motivo de una cuerda (ver caja en cuerdas) debe simbolizar un deseo de evitar que algo entre o escape del ataúd.

Las tabletas de maldición inscritas ya mencionadas como uno de los usos afines a los que se puso plomo pueden proporcionar una pista de lo que está pasando. Según el último recuento informado en 1992 por J. G. Gager, se han encontrado más de 1.500 tabelas en diversos contextos y lugares, incluidos los cementerios de Tiro. Datan de los siglos V y IV a. C. hasta la antigüedad posterior, y muchos fueron enterrados en tumbas. Un alto porcentaje estaba hecho de plomo o aleaciones de plomo.

El significado de sus nombres (en griego, katadesmoi, «atado», «atado», y en latín, dejixiones, «atado» o «clavado») sugiere cómo se pensaba que funcionaban estas tabletas: atando o restringiendo los objetos de las maldiciones inscritos en ellos a través de medios mágicos. Doblados y en algunos casos clavados juntos, sus preámbulos de apertura con frecuencia instan a los dioses infernales a restringir» o «atar» a los objetivos de sus maldiciones. Gager (1992) tiene un ejemplo particularmente relevante de Roma (Fig. 12). Escrito en ambos lados, representa en la parte inferior de un lado una figura humana (aparentemente el instigador de la maldición), unida por un demonio parecido a un pájaro, atando a cierto Artemios. Artemin, que aparentemente era un auriga rival, es retratado sin cabeza ni pies. Parte de la maldición dice:

(Apelo) a ti, diosa frigia y diosa ninfa EIDONEA en este lugar para que puedas contener a Artemós . . . y hacerlo sin cabeza, sin pies y sin poder con los caballos de los colores Azules . (Gager 1992:72; énfasis añadido)

Otra forma de poner una maldición a su víctima era dejar caer en una tumba una muñeca o figura hecha a veces de barro o cera, pero más a menudo de plomo. Estas efigies, que a menudo sobreviven con los nombres de sus víctimas rayados en sus superficies, tienen las manos atadas a sus hacks o se muestran mutiladas. Una de estas figuras de plomo, encontrada menos su cabeza en una tumba ático (Fig. 13), fue perforado con clavos de hierro y luego tuvo sus manos y pies de perro con correas de plomo para una buena medida.

La frecuencia con la que las tabletas de plomo y las muñecas terminan en tumbas se debe a la necesidad de su donante de colocar las maldiciones en el contacto físico más cercano posible con los dioses vengadores del Inframundo. Dado que las personas maldecidas casi siempre están vivas, se deduce que las tablas y diigurinas no están dirigidas a los fantasmas de los muertos. Entonces, ¿cómo se relacionan con personas ya muertas?

Creencias Antiguas Posteriores en el Más Allá

En lugar de suscribir la visión poética griega más antigua de un Inframundo cuidadosamente compartimentado compuesto por el Hades, los Campos Elíseos y el «limbo», la creencia escatológica romana preimperial parece haber representado a los espíritus colectivos de los muertos, las Melenas, simplemente residiendo bajo tierra o cerca de su lugar de entierro donde podrían ser aplacados con comida y bebida. A principios del siglo III a. C., esto dio lugar en Italia a un complicado programa de ofrendas y comidas funerarias consumidas en el lugar de la tumba por los sobrevivientes para el beneficio de los difuntos. (Las almas de los muertos eran presumiblemente lo suficientemente sensibles como para disfrutar de las ceremonias que tenían lugar sobre la tierra en su honor. Esto podría incluso llevar a» alimentar a la fuerza » a los muertos a través de tubos que corren hacia las tumbas, y a colocar atractivos recintos de jardín junto a las tumbas. Según esas creencias, la tumba era en cierto sentido el lugar en el que los muertos seguían residiendo. Esta es la razón por la que las tumbas a menudo recuerdan, ya sea externa o internamente, las casas de los vivos (Fig. 14).

El universo espiritual del mundo mediterráneo bajo dominación romana pululaba con una gran cantidad de seres supernaturales. Esto no era más evidente que a lo largo del Levante costero, donde convergían las creencias griegas, orientales, egipcias, Judías y, con el tiempo, cristianas. Además de los dioses tradicionales, esta compañía de apariciones incluía una amplia gama de demonios, íncubos y súcubos (Fig. 15) y otros espantosos bogies femeninos; ángeles, querubines y serafines; los siete planetas cargados astrológicamente y varias estrellas mágicamente puissant; y, de especial relevancia para la presente discusión, los Lares o fantasmas de los muertos. Según la creencia popular, los fantasmas de personas con vidas interrumpidas por accidente o por actos de violencia rondaban cerca de sus cuerpos enterrados para buscar venganza de los vivos. Algunos de los muertos enojados fueron clasificados como lémures, que eran, según Toynbee (1971), fantasmas hambrientos y sin parientes, otros como larvas, espíritus peligrosamente traviesos que abandonaron el lugar de la tumba para merodear por la casa. Más allá de esto, cualquier entierro que contuviera un cuerpo recién enterrado, cuya carne intacta se creía que impedía que el alma volara libre a su destino eterno, era el refugio potencial de fantasmas y otros espíritus malignos. (La palabra sarcófago, por cierto, deriva de un tipo de piedra caliza extraída cerca de Assos en Asia Menor que se suponía que consumía la carne de los huesos más rápidamente que otros materiales y, por lo tanto, poseía el sello añadido de reducir el tiempo que el alma tenía que flotar en el limbo cerca de su tumba.)

La importancia de los ataúdes de plomo

En la época del Imperio Romano posterior, los ataúdes para entierros inhumanos podían estar hechos de madera o arcilla, así como varios tipos de piedra y plomo. Los ataúdes de los dos primeros materiales eran baratos de fabricar y estaban disponibles para personas sin grandes medios. Los verdaderamente indigentes eran arrojados rutinariamente al suelo sin un recipiente de ninguna descripción o, en el mejor de los casos, con una cubierta improvisada de tejas desechadas.

En términos de costos de extracción, transporte y, quizás sobre todo, acabado artístico final, el sarcófago de piedra romano estándar, esculpido en profundo relieve en tres o cuatro de sus lados, así como en su tapa, era un corte definitivo por encima de un arcu de plomo convencional. Las escenas exteriores ricamente talladas en sarcófagos de piedra estaban destinadas a permanecer visibles para los vivos, un hecho que parece confirmarse por la forma en que a menudo se despliegan dentro de las tumbas (Fig. 16).

Las tumbas de la época Imperial romana han sido descritas como » retrospectivas «en sus exteriores, mientras que» prospectivas » en sus interiores. Por lo tanto, los logros pasados de sus ocupantes se registraban generalmente en las fachadas de las tumbas, mientras que el mundo venidero se anticipaba en escenas en los interiores de las tumbas y en la iconografía y el contenido de los ataúdes individuales (Fig. 14). Pero, ¿se aplica esta fórmula pat a los ataúdes de plomo? A diferencia de sus equivalentes de piedra, los ataúdes de plomo rara vez se inscribían, y sus ocupantes casi siempre permanecen anónimos; incluso faltan referencias al sexo del difunto, aparte de lo que los regalos de la tumba pueden decirnos. Además, los relieves repetitivos de fundición en ataúdes de plomo, a menudo en cajas de madera exteriores antes de ser empujados a compartimentos largos y estrechos cortados en el lecho de roca, claramente nunca fueron destinados a ser vistos por los vivos una vez que se llevó a cabo el entierro. En cambio, parece virtualmente seguro que sus mensajes simbólicos fueron dirigidos solo hacia el mundo espiritual.

Es aquí donde volvemos al círculo completo para liderar. Si es correcto ver los símbolos fundidos en el exterior del ataúd como formas de encantamientos mágicos para asegurar, por un lado, una existencia feliz después de la muerte y, por el otro, para defenderse de los espíritus malignos que rondan la tumba, ¿qué papel desempeña el material del ataúd? Hemos visto cómo el plomo, el elemento plumbico oscuro, se había utilizado como el medio elegido para lanzar maldiciones a los poderes del Inframundo, así como para contener o atar a los objetivos de sus encantamientos mucho antes de su uso como ataúdes. Siglos más tarde, en la época medieval, según la Enciclopedia de Magia y Superstron (p. 211), «las reliquias religiosas a menudo estaban encerradas en ataúdes de plomo para mantener su fuerza sagrada dentro de un límite efectivo y evitar que se disipara en el aire» (presumiblemente haciendo eco del mismo impulso que llevó a los griegos a envolver sus astrágalos adivinos en plomo). En el caso de los ataúdes, el vínculo amenazante del metal con los poderes del Inframundo parece ser profiláctico y preventivo, ya que los ataúdes herméticamente sellados a menudo estaban atados con cuerdas o correas simbólicas que funcionaban tanto para mantener alejados como para retener a los espíritus malignos.

«Profiláctico» implica que el objetivo detrás del uso del plomo era proteger o proteger a los muertos de los poderes del mal antes de su admisión a una vida bendita Después de la Muerte (un deseo que también llevó a la práctica de encerrar las cenizas de los muertos en urnas de plomo). El uso de plomo también era para evitar que los fantasmas de los difuntos escaparan de sus ataúdes para perseguir a los vivos.

De cualquier manera, el ataúd del Museo permite al observador alerta penetrar en el substrato turbio de la religión popular, la superstición y la magia de la antigüedad posterior.