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Cinco Principios para la Gestión de Productos Lean

El desarrollo de productos se ha transformado en gran medida en las últimas décadas de un proceso en cascada, cerrado, a una mentalidad ágil / scrum como una forma de entregar productos validados más rápido al mercado, al tiempo que involucra a los equipos, reduce el riesgo y conecta los productos con los clientes. Agile / scrum se centra en la entrega de productos, el «cómo construir» en el mundo del software y más allá. Para las empresas que han hecho la transición a la metodología ágil, han visto entregas de productos más confiables y exitosas como resultado. Pero las empresas también necesitan una transformación en la planificación empresarial en torno a la gestión de productos: el «qué construir».»

Muchos autores y consultores han comenzado a escribir más recientemente sobre los principios de planificación empresarial «lean», basados en los escritos sobre nuevas empresas emergentes de Eric Reiss (The Lean Startup, 2011) y Steve Blank (The Startup Manual, 2012) y extrapolados a for organizations por Nathan Furr y Jeff Dyer (The Innovator’s Method, 2014). También he tenido el placer de conocer y trabajar con autores, empresarios y consultores como Alex Osterwalder, Joanne Hyland, Steve Snyder, Braun Kiess y Beth Temple, todos los cuales trabajan incansablemente para traducir los conceptos de innovación en un entorno corporativo. De hecho, estamos en medio de una revolución en la planificación de productos ajustados y la innovación en el mundo corporativo.

Aquí es donde veo la transformación «Lean» en los negocios como el complemento de la transformación «Ágil» en la tecnología. Mientras que agile se centra en los equipos de desarrollo y entrega, lean se centra en los equipos de negocios, investigación de mercado y finanzas. Al igual que agile, lean nos pide que transformemos la forma en que los empresarios investigan, planifican y gobiernan nuevos productos. Lean puede comenzar incluso antes de que se involucren equipos de desarrollo ágiles, y de hecho, puede tener varios «productos viables mínimos», el término lean para el producto vendible más pequeño que se puede usar para probar una hipótesis de negocio, antes de escribir una línea de código. Cuando se combinan, la planificación empresarial ajustada y el desarrollo ágil son aún más potentes.

¿Qué es Lean cuando se aplica a la planificación de nuevos productos?

En mi opinión, el cambio introducido por la planificación empresarial ajustada se puede resumir en cinco principios clave:

  • Hipotetizar y Probar
  • Convertir de mercado en Producto
  • Iterar y Aprender
  • Lanzar y Desarrollar
  • Medir y guiar

Estos cinco principios requieren un cambio en la forma en que se ha llevado a cabo tradicionalmente la planificación empresarial para nuevos productos (similar a el tipo de cambio de pensamiento que también está sucediendo en el marketing, como propugnó Ryan Holiday en Growth Hacking Marketing, 2014). El plan de negocios corporativo tradicional requiere meses de investigación de mercado y teorización interna sobre conceptos de productos, respaldados por una previsión profunda de costos y beneficios, y la traducción en una proyección de rentabilidad financiera de P&L. Esto es evaluado y considerado por los líderes superiores. Una vez firmado, el plan de negocios se escribe en piedra, y es un albatros para el nuevo equipo de productos, que pronto descubre, una vez que está probando el mercado, que las propuestas de valor deben cambiar, lo que puede cambiar las rutas al mercado, las inversiones y los rendimientos. Este cambio requiere otra ronda de varios meses de planificación y programación de presentaciones ejecutivas. Mientras tanto, los mercados han avanzado, nuevas empresas más ágiles han entrado y capturado las nuevas propuestas de valor, y se han perdido oportunidades. Hemos hecho la planificación de negocios para asegurarnos de que estábamos gastando nuestro dinero en una idea responsable con una buena posibilidad de obtener un retorno, pero los procesos de planificación de negocios se han convertido en un obstáculo inherente al éxito que se está esforzando por garantizar, como solía ser el desarrollo en cascada para la implementación de software.

El punto del pensamiento lean en un entorno de planificación corporativa es romper el ciclo de la profecía autocumplida del plan de negocios fallido. Lo que queremos, en cambio, es crear un proceso de gobierno que permita a los equipos entrar rápidamente en nuevos mercados, realizar inversiones más inteligentes y avanzar rápidamente para mejorar las propuestas de valor, al tiempo que minimiza la inversión necesaria para adquirir el conocimiento necesario para tener éxito. Esto requiere un cambio en la forma de pensar sobre lo que es el plan de negocios «lean», una medida de lo que sabemos ahora y lo que necesitamos aprender a continuación (y el perfil de inversión / rendimiento / riesgo que presupone), en lugar de un tomo hermético (pero de baja confianza en la ejecución) lleno de carpetas sobre retornos místicos futuros.

La siguiente tabla muestra específicamente cómo debe cambiar la mentalidad de planificación empresarial para que un enfoque lean tenga éxito. Estos enfoques se diseñan teniendo en cuenta los productos basados en software, pero muchos de ellos también se pueden aplicar a otras metodologías de diseño de productos.

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