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Cal

Cualquier persona que repare o conserve edificios antiguos debe conocer la cal. Aunque los morteros, enlucidos y enlucidos de cal fueron reemplazados en gran medida por productos a base de cemento en la primera mitad del siglo XX, la cal tiene un largo y probado historial que se remonta a la antigüedad; sabemos, por ejemplo, que los egipcios usaban cal en el año 4000 a.C. en la construcción de pirámides.

Esto no significa que la cal sea una tecnología anticuada, ni que sea un material complicado o difícil de usar. De hecho, la cal tiene un lugar creciente en la construcción moderna, con un número cada vez mayor de diseñadores que eligen usar productos a base de cal debido a sus propiedades especiales.

A diferencia de muchos materiales modernos, la cal tiene el gran beneficio de permitir que los edificios respiren, evitando así problemas de humedad y deterioro. Del mismo modo, la cal produce maravillosas texturas de aspecto suave, hace un clima elegante y, en forma de limewash, puede agregar un color y una belleza llamativos a los edificios.

Los materiales a base de cal ofrecen flexibilidad y tienen la capacidad de autocurarse, por lo que permiten cierto grado de movimiento, ahorrando la necesidad de juntas de dilatación regulares. Desde una perspectiva de sostenibilidad, cuando se derrumba un edificio, el mortero de cal se puede quitar fácilmente de ladrillos o piedras, lo que permite su reutilización. Cuando se trabaja con cal, hay menos residuos que con morteros de cemento, ya que las mezclas pueden seguir utilizándose al día siguiente y algunas pueden almacenarse indefinidamente.

Hay dos tipos principales de cal: no hidráulica e hidráulica. La cal no hidráulica se produce quemando piedra caliza pura (carbonato de calcio) en un horno. Esto da como resultado cal viva (óxido de calcio) que luego se apaga con agua para producir hidróxido de calcio en forma de masilla de cal. Esto se puede mezclar con agregado para crear un mortero y se vuelve duro cuando está en contacto con el aire (carbonatación), lo que resulta en un material similar a la piedra caliza de la que se hizo. Este proceso se conoce como el «ciclo de cal».

La cal hidráulica se produce de manera similar, pero a partir de calizas con impurezas naturales y son estos minerales los que permiten que el mortero se fije y endurezca a través de reacciones químicas con agua (hidratación). Disponible en forma de polvo, la cal hidráulica se fija más rápido que la cal no hidráulica y tiene una mayor resistencia pero una permeabilidad menor. La cal hidráulica natural (NHL) se vende en varias fortalezas (NHL 2, 3.5 y 5) para adaptarse a las diferentes necesidades de los edificios.

Al tratar con edificios antiguos, no debemos ignorar las innovaciones emergentes en tecnología de cal. Si se vuelve a renderizar, sin duda vale la pena considerar los renders de cal aislantes como una forma de aumentar el rendimiento térmico de las paredes antiguas. Si fuera necesario reemplazar un piso de concreto inadecuado, un piso de hormigón calcáreo puede ofrecer una alternativa viable, ya que proporcionará una losa de piso estructural permeable al vapor y puede incluir calefacción por suelo radiante.

Otro producto no tradicional es el hormigón de cáñamo. Esta mezcla de cáñamo, una fibra vegetal natural, con cal hidráulica y varios aditivos ofrece un excelente aislamiento térmico, inercia térmica y control de la humedad. Sus usos van desde proporcionar aislamiento a las paredes de casas medievales con marcos de madera hasta construir extensiones; en su forma panelada, incluso se ha utilizado para construir nuevos grandes almacenes.

 El mortero de cal permite un movimiento suave en edificios

El mortero de cal permite un movimiento suave en edificios

 El ciclo de cal

El ciclo de cal

El carbonato de calcio, aquí en forma de piedra caliza, forma la base de la construcción de cal productos.

El carbonato de calcio, aquí en forma de piedra caliza, forma la base de los productos de construcción de cal