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Cómo la Autorreflexión Puede Convertirte en un Mejor Líder

Kellogg Insight

El lanzamiento del nuevo producto de tu empresa está en espera indefinidamente. Todo su equipo está bajo órdenes de refugio en el lugar. Y tu propia «oficina en casa» improvisada se asemeja a un experimento científico de segundo grado enloquecido.

Mientras reacciona frenéticamente a la pandemia mundial de COVID-19, ¿está de humor para reflexionar sobre sus objetivos más amplios? ¿Para considerar lo que funciona, lo que no funciona y lo que podría hacer en el futuro?

Probablemente no.

» La reacción habitual es, ‘Bueno, iré más rápido'», dice Harry Kraemer, profesor clínico de estrategia en la Kellogg School y ex director ejecutivo de la multimillonaria compañía de salud Baxter International. Pero eso es confundir actividad con productividad. Y la productividad exige autorreflexión.

Kraemer lo sabría. Durante treinta y siete años, desde que fue engañado inesperadamente para asistir a un retiro espiritual con su futuro suegro, ha hecho un ritual nocturno de autorreflexión. «Todos los días», enfatiza. Dar un paso atrás en la lucha es cómo Kraemer, una vez gerente de 52,000 empleados, evitó » correr como un pollo con la cabeza cortada.»

En lugar de una aceleración constante, dice Kraemer, el liderazgo exige períodos de moderación y consideración, incluso, quizás especialmente, durante una crisis. Los líderes deben apagar regularmente el ruido y preguntarse qué representan y qué tipo de ejemplo quieren dar.

«La autorreflexión no es pasar horas contemplando tu ombligo», dice Kraemer. «¡No! Es: ¿Cuáles son mis valores y qué voy a hacer al respecto? Esto no es un ejercicio intelectual. Se trata de mejorar, ser consciente de sí mismo, conocerme a mí mismo y mejorar.»

Kraemer ofrece tres formas en que la autorreflexión periódica puede fortalecer el liderazgo, así como algunos de sus mensajes favoritos.

Conozca Sus Prioridades

Cualquier persona en un puesto directivo tiene dos responsabilidades básicas: priorizar lo que se debe hacer y asignar recursos para hacer esas cosas de manera eficiente. «Pero, ¿cómo se puede priorizar o asignar si no se ha descubierto lo que realmente importa?»Pregunta Kraemer.

La autorreflexión nos permite entender lo que es importante y enfocarnos en lo que se podría hacer de manera diferente.

Kraemer describió una experiencia en Baxter, donde la empresa se centró en aumentar su tasa de crecimiento. Otras empresas estaban haciendo adquisiciones de derecha a izquierda, mientras que Baxter no lo estaba. «Así que retrocedimos», dice Kraemer, » y preguntamos, si queremos crecer externamente, ¿qué están haciendo otras empresas que nosotros no?»Resultó que las empresas que estaban creciendo con éxito habían desviado recursos de sus operaciones principales para establecer grandes departamentos de desarrollo de negocios. Baxter en ese momento tenía un departamento mucho más pequeño. Pero hasta que nos tomamos el tiempo para investigar y reflexionar sobre el asunto, «no nos dimos cuenta de que necesitábamos un equipo más grande de personas que pudieran dedicarse plenamente a este problema», dice.

Por supuesto, una vez definidas las prioridades, es importante que se adopten medidas. Para evitar un abismo entre las palabras y los hechos, Kraemer escribe su autorreflexión cada noche, creando un registro de lo que ha hecho y lo que dice que hará. También verifica continuamente con familiares, amigos y colegas cercanos para asegurarse de que se hace responsable y «no vive en una tierra de fantasía».»

Minimizar la sorpresa

En términos generales, la clave para minimizar la sorpresa es pronosticar y planificar obsesivamente, teniendo en cuenta tantos escenarios como sea posible.

Durante el funcionamiento de Baxter, Kraemer supervisó múltiples plantas de procesamiento y fabricación de productos químicos en todo el mundo.

«No me sorprendió que hubiera un incendio en una de esas plantas o que algo explotara», dice. Los estándares de calidad, seguridad y cumplimiento son, por supuesto, esenciales para minimizar la posibilidad de desastre. «Pero éramos lo suficientemente reflexivos como para darnos cuenta de que podía suceder. Así que, cuando sucedió, no estábamos confundidos», dice. «Nos ocupamos de ello.»

Por supuesto, la previsión tiene sus límites, y la COVID-19 ha cogido por sorpresa incluso a los líderes más conscientes de sí mismos. Pero esto hace que sea aún más importante reflexionar sobre cómo su organización manejará las crisis que inevitablemente estallarán en las semanas y meses siguientes, y desarrollar tantos planes de contingencia como sea posible.

La preparación tiene el beneficio adicional de reducir la ansiedad ante la posibilidad de que las cosas salgan mal, dice Kraemer. Aconseja pensar en el peor resultado posible: familiares queridos o empleados que caen gravemente enfermos, por ejemplo. Saber exactamente qué pasos iniciales tomará en caso de una tragedia puede mantener a raya el miedo y el estrés.

Personalmente, le gusta decirse a sí mismo el siguiente mantra, un principio general que guiará sus acciones durante períodos de incertidumbre: «Vas a hacer lo correcto y vas a hacer lo mejor que puedas.»Añade,» Trato de repetir esto una y otra vez.»

Construir equipos más fuertes

Los efectos de la autorreflexión van más allá del yo, señala Kraemer: «Si no me conozco a mí mismo, ¿es posible que me dirija a mí mismo? Lo dudo. Si no puedo guiarme a mí mismo, ¿cómo podría dirigir a otras personas?»

Los líderes fuertes, dice, no solo practican la autorreflexión ellos mismos; también animan a sus equipos a hacerlo. «Tengo la responsabilidad de desarrollar a cada persona que toco», dice Kraemer. Y, por supuesto, un equipo autorreflectante es un equipo que tiene sus prioridades claras y llega preparado para lidiar con cualquier contratiempo.

Entonces, si uno de sus empleados o estudiantes está «rebotando como un lunático», programa una reunión con él o ella para establecer el valor de establecerse por un momento, tomar un respiro y considerar lo que es importante. «Si voy a ayudarlo a desarrollarse como líder, una de las primeras cosas que voy a tratar de hacer es ayudarlo a comprender el tremendo beneficio de la autorreflexión», dice.

Próximos pasos

¿Cómo pueden los líderes lograr que ellos mismos y sus equipos practiquen la autorreflexión? Kraemer no prescribe un proceso específico; cómo se refleja una persona, dice, es un asunto personal. (En este artículo, sin embargo, comparte algunos de sus mensajes favoritos.)

Pero Kraemer es firme en que los líderes y los futuros líderes tallan la autorreflexión en su rutina diaria. Solo toma 15 minutos y se puede hacer mientras se camina, se cultiva un huerto o se toma una taza de café.

¿Aún estás convencido de que no puedes encajar la autorreflexión en tu calendario? A menudo, esa es una excusa para evitar un ejercicio incómodo, dice.

» Podría haber una diferencia bastante grande entre lo que dices que es importante y lo que realmente estás haciendo, y es posible que no quieras enfrentarte a eso.»

Este artículo apareció originalmente en Kellogg Insight, una publicación de la Kellogg School of Management de la Universidad Northwestern. Se usa con permiso.