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Bulgaria bloquea las conversaciones de adhesión a la UE para Macedonia del Norte

Bulgaria bloqueó el martes el inicio de las conversaciones de adhesión a la UE para su vecina Macedonia del Norte debido a disputas sobre historia e idioma.

El estancamiento se confirmó en una videoconferencia de ministros de Asuntos de la UE, una reunión ya marcada por otro punto muerto, sobre el presupuesto del bloque y el fondo de recuperación del coronavirus.

Después de años de discusiones, la UE acordó en marzo invitar a Macedonia del Norte y Albania a comenzar las negociaciones de adhesión. Pero Bulgaria bloqueó el martes el siguiente paso clave en el proceso: un acuerdo sobre un marco de negociación antes de que los dos países de los Balcanes Occidentales puedan iniciar conversaciones en una conferencia intergubernamental.

» Todas las delegaciones han expresado hoy su apoyo a una conclusión satisfactoria del marco de negociación, con una excepción, Bulgaria», ha declarado Michael Roth, ministro de Asuntos de la UE de Alemania, que ostenta la Presidencia rotatoria del Consejo de la UE.

Roth dijo que Alemania ha estado tratando de cerrar posiciones, pero «no hemos logrado convencer a nuestros búlgaro amigos a un acuerdo sobre el marco de negociación.»

Sofía había señalado de antemano que no aprobaría el marco, pero la decisión seguía siendo un golpe para Macedonia del Norte, cuyo camino hacia las conversaciones de la UE estuvo bloqueado durante mucho tiempo por una disputa de larga data sobre la historia y la identidad con otro vecino, Grecia. Ese enfrentamiento se resolvió mediante un acuerdo en el que el país agregó «Norte» a su nombre.

«No podemos cambiar nuestra historia o geografía, pero sin duda podemos cambiar nuestro futuro. Lamentablemente, hoy perdimos una gran oportunidad de hacerlo», dijo Nikola Dimitrov, viceprimer ministro de Integración europea de Macedonia del Norte, en respuesta a la noticia del martes.

Varios funcionarios y diplomáticos de la UE expresaron su frustración por el hecho de que Bulgaria estuviera utilizando cuestiones bilaterales para detener un proceso entre Macedonia del Norte y la UE en su conjunto.

Pero algunos diplomáticos dijeron que incluso si esa disputa se resolvía, otros países como los Países Bajos, que tienen una postura dura sobre la ampliación de la UE, podrían oponerse al inicio de conversaciones con Albania debido a la insatisfacción sobre sus avances en reformas como la revisión del poder judicial.

Este paso podría retrasar aún más el inicio de las conversaciones para ambos países, ya que los gobiernos de la UE han vinculado estrechamente los casos de los dos vecinos balcánicos y se han opuesto a disociarlos, argumentando que podría crear tensiones en la volátil región.

Roth fue cauteloso con las perspectivas de Tirana: «Albania está en el camino correcto, si podemos llegar a una conclusión exitosa para finales de año es algo que aún no puedo decir.»

Los países que apoyan firmemente la ampliación de la UE, argumentando que ayudará a estabilizar y elevar los niveles democráticos en los Balcanes Occidentales, expresaron su decepción por el resultado de la reunión del martes.

«Es importante iniciar el proceso lo antes posible. Ambos países están listos para las negociaciones de adhesión. Algunos temas pendientes requerirían un ajuste fino, pero esto no debería retrasar la convocatoria en un futuro cercano», dijo a POLITICO Andreja Metelko-Zgombić, secretaria de Estado de Croacia para asuntos europeos.

«Tenemos que pensar estratégicamente: esta decisión es de suma importancia para la credibilidad y la influencia de la UE en los Balcanes Occidentales, pero también para la seguridad de la UE a largo plazo», añadió.