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6 Lecciones para el Amor y la Vida

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recientemente hablé con Fottrell acerca de su libro y sus años de experiencia ayudando a personas con problemas en el amor y la vida. He destilado algunas lecciones que podrían ser útiles para todos nosotros:

1. Tu respuesta está a menudo en tu pregunta.

Fottrell me contó cómo empezó a dar consejos: «Yo era el niño más pequeño y, cuando todavía tenía un solo dígito, mis tres hermanas siempre me preguntaban cómo se veían antes de salir por la noche. Siempre fui honesto. Les gustó eso.»Descubrió que lo que más compartía con las personas que buscaban ayuda era el sentido común de una persona independiente. «La respuesta siempre estaba en la pregunta», dice. «Creo que a veces la gente necesita una fiesta objetiva, alguien que no sea un amigo, para decirles lo que probablemente ya saben o necesitan escuchar. Al ser un partido objetivo, también es más fácil decir la verdad y ser honesto. Tomar el curso de acción correcto ahora puede ahorrar mucho dolor a largo plazo.»

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2. Nunca juzgues, y siempre escuchas.

» No es la vida perfecta la que informa», escribe Fottrell. «Es la imperfecta llena de drama, llena de errores.»Cuando le pregunté que las cosas más importantes eran que había aprendido de las vidas imperfectas de los demás, dijo: «Nunca juzgar (aunque eso no es fácil); siempre escuchar (lo cual es un poco más fácil); y saber que siempre es posible discrepar respetuosamente, y que hay una gran inspiración y coraje al observar los errores de los demás y cómo continúan. Eso va para nuestros errores, también. Creo que tenemos menos drama en nuestras vidas a medida que envejecemos. Ese es el objetivo, de todos modos. Aprendemos que es posible ser fieles a nosotros mismos y decir lo que pensamos, pero hacerlo de una manera que sea útil para ambas partes.»

3. No pongas a la gente en pedestales. Te decepcionarán porque son humanos, como tú.

El consejo de Fottrell para cualquiera que busque un caballero con armadura brillante: «Debajo de la brillante armadura, cuando el caballero se haya despojado y dejado su casco y su espada en el armario de cabecera, encontrarás a un hombre de carne y hueso que es real y tendrá necesidades, defectos y deseos Just Solo conoce a los tipos, habla con ellos, disfruta de los regalos que tienen para darte, toma lo bueno, sopesa lo malo. Y no esperes al caballero de brillante armadura porque es posible que pases toda la vida tratando de pulirlo.»
¿La comida para llevar aquí? «No pongas a la gente en pedestales», dice. «Te decepcionarán porque son humanos, como tú. Si tienes grandes expectativas y pones a alguien por encima de todo, incluyéndote a ti mismo, terminarás renunciando a tu propia identidad en un esfuerzo por complacer a la otra persona. Y si tienes una lista imposible de requisitos, nunca encontrarás a alguien que esté a la altura de ellos. Si preguntas. ¿Qué puedo aportar a esta relación?- y no lo que se puede obtener de él-es un buen comienzo.»

4. Recuerda que una relación requiere mucho trabajo.

Escribe Fottrell: «Nosotros, que exigimos atención y devoción constantes de nuestros socios, olvidamos que las generaciones anteriores se conformaron con largos períodos de separación. Para ilustrar este punto, comparte la historia de Biddy y Barney, una pareja de Donegal en el noroeste de Irlanda, que pasaron muchos veranos separados cuando Barney se fue a «dar vuelta nabos» en Escocia. Pero permanecieron juntos a pesar de estar separados tan a menudo. «En aquel entonces no había abogados de divorcio en Irlanda ni ingresos dobles ni automóviles, ni Facebook ni SnapChat», dice. «Era una época más sencilla cuando la gente era más pobre, pero son testimonio del arduo trabajo que requiere una relación.»

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5. No confundas el deseo de ser amado con el amor de alguien que no es adecuado.

«A veces,» escribe Fottrell, «confundimos el deseo de ser amado con el amor de alguien que es totalmente inadecuado.»

«Creo que es mejor», dice, » estar solo que sentirse solo con alguien que es totalmente inadecuado. Es una gran responsabilidad elegir a un compañero, y debe hacerse con mucho cuidado. La buena noticia es que los signos están ahí para aquellos que desean verlos. Escuché a un comediante decir recientemente que si quieres saber cómo es realmente alguien, dale una computadora y una conexión a Internet muy lenta. Creo que hay algo de verdad en eso. ¿Cómo trata una persona a los camareros de un restaurante? Cuidado con las pequeñas cosas. Son muy importantes.»

6. Atesora el momento y perdónate por los errores del pasado.

El libro de Fottrell detalla las misiones por el amor no solo de los jóvenes, sino también de los viejos. «No podemos aprender de nosotros mismos sin escuchar a los que nos precedieron», escribe. Relata la historia de Harry y Kay, casados durante décadas, a pesar de los defectos personales que Harry más tarde admitiría libremente a Fottrell. Entre ellos: Cantar constantemente una canción, «Sweet-Sixteen», que volvió loca a Kay. Sin embargo, cuando Kay estaba en su lecho de muerte, pidió que Harry le cantara esa canción:

Anoche soñé que sostenía tu mano en la mía
Y una vez más eras mi novia feliz
Te besé como lo hice en Auld Lang Syne
En cuanto a la iglesia vagábamos lado a lado

«Harry murió poco después de que lo entrevistara», dice Fottrell, «así que nunca vio el libro. Se movía por muchas razones. En primer lugar: conocí a Harry y a su esposa Kay cuando ella estaba viva, pero nunca había hablado con Harry sobre su matrimonio. En segundo lugar, Harry reconoce los errores que cometió. Podría haber sido menos aficionado a la bebida, y eso aún le dolía todos esos años después. Sentí que se había perdonado a sí mismo por ser menos que perfecto, pero llevó ese sentimiento con él por el resto de su vida. Era un recordatorio de atesorar siempre el momento y perdonarse a sí mismo por los errores del pasado. Nosotros, la mayoría de nosotros, si tenemos suerte, hacemos lo mejor que podemos en ese momento. Harry también hizo lo mejor que pudo.»

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Quentin Fottrell

Quentin Fottrell