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El proceso científico de verificar el disco como astrolabio por imágenes láser se describe en un artículo publicado hoy por Mearns y Jason Warnett y Mark Williams de WMG en la Universidad de Warwick en el International Journal of Nautical Archaeology.

El astrolabio Sodré ha entrado en el Libro Guinness de los récords se cree que se hizo entre 1496 y 1501 y es único en comparación con todos los demás astrolabios de marinero.

Los Astrolabios de Mariner fueron utilizados para navegar en el mar por los primeros exploradores, especialmente los portugueses y españoles.

Se consideran los artefactos más raros y preciados que se encuentran en antiguos naufragios y solo se sabe que existen 104 ejemplares en el mundo.

Se utilizaron por primera vez en el mar en un viaje portugués por la costa oeste de África en 1481. A partir de entonces, los astrolabios se utilizaron para la navegación durante las exploraciones más importantes de finales del siglo XV, incluidas las dirigidas por Bartolomeu Dias, Cristóbal Colón y Vasco da Gama.

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Es el único astrolabio de tipo disco sólido de procedencia comprobable y el único ejemplar decorado con un símbolo nacional: el escudo de armas real de Portugal.

Como el primer astrolabio de marinero verificable, llena un vacío cronológico en el desarrollo de estos instrumentos icónicos y se cree que es un instrumento de transición entre el astrolabio planisférico clásico y el astrolabio de rueda abierta que entró en uso en algún momento antes de 1517.

El delgado disco de 175 mm de diámetro con un peso de 344 gramos fue analizado por un equipo de WMG que viajó a Mascate, Omán en noviembre de 2016 para recopilar escaneos láser de una selección de los artefactos más importantes recuperados del sitio del naufragio.

Utilizando un escáner láser Nikon portátil de 7 ejes, capaz de recolectar más de 50.000 puntos por segundo con una precisión de 60 micras, se creó un modelo virtual en 3D del artefacto.

El análisis de los resultados reveló una serie de 18 marcas de escala espaciadas a intervalos uniformes a lo largo de la extremidad del disco.

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Un análisis posterior de los ingenieros de WMG mostró que el espaciado de las marcas de la escala era equivalente a intervalos de 5 grados. Esta fue una evidencia crítica que permitió a expertos independientes de la Universidad Texas A&M incluir el disco en su inventario global como el astrolabio marino más antiguo descubierto hasta la fecha.

Prof Mark Williams de WMG, Universidad de Warwick comentarios:

» El uso de esta tecnología de escaneo 3D nos ha permitido confirmar la identidad del astrolabio más antiguo conocido, a partir de esto, los historiadores y científicos pueden determinar más sobre la historia y cómo navegaban los barcos.

Tecnología como esta mejora nuestra comprensión de cómo el disco habría funcionado en el siglo XV. El uso de tecnología que normalmente se aplica en proyectos de ingeniería para ayudar a arrojar información sobre un artefacto tan valioso fue un verdadero privilegio »

David Mearns de Blue Water Recoveries Ltd comentarios:

» Sin el trabajo de escaneo láser realizado por WMG, nunca hubiéramos sabido que las marcas de escala, que eran invisibles a simple vista, existían. Su análisis demostró sin lugar a dudas que el disco era un astrolabio de marinero. Esto nos ha permitido colocar con confianza el astrolabio Sodré en su posición cronológica correcta y proponerlo como un importante instrumento de transición.»

Video: https://www.youtube.com/watch?time_continue=31 & v = A9KAaCvhj9c