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Distributions Linux pour enfants

Quand elle n’avait que deux ans, ma fille était fascinée par le vieux PC Eee exécutant Ubuntu Studio que j’utilisais comme l’un de mes principaux ordinateurs. Elle montait sur mes genoux pour marteler au clavier, alors — même si elle était un peu jeune – j’ai décidé de rechercher des distributions Linux faites pour les enfants. À ma grande surprise, j’ai trouvé quelques distributions faites pour des enfants aussi jeunes que deux ans.

J’ai téléchargé DoudouLinux, je l’ai démarré à partir d’une clé USB et je l’ai placé devant mon tout-petit. Elle a essayé quelques jeux et puzzles, mais elle s’était familiarisée avec l’écran tactile de l’iPad (qu’elle utilisait à l’école maternelle) et ne comprenait pas la méthode des dinosaures de l’ordinateur portable consistant à glisser un pavé tactile et à cliquer sur un bouton pour faire bouger les choses.

L’autre problème était que les applications disponibles pour les enfants ne pouvaient pas rivaliser avec les applications éducatives disponibles dans l’App Store d’Apple. En comparaison, ils étaient maladroits, laids et sans intérêt. Malheureusement, mon cher vieux PC Eee est mort quand je l’ai laissé tomber d’une table, et c’est devenu l’un de ses jouets. Nos aventures dans Linux ont fait un grand pas.

Maintenant que quelques années se sont écoulées depuis ces premières expériences, je me suis demandé si l’expérience serait différente maintenant, si le temps et la concurrence des tablettes auraient amélioré quoi que ce soit. De plus, j’ai pensé qu’elle pourrait être un peu plus patiente avec des mécanismes de saisie de souris et de clavier « stupides » maintenant qu’elle a presque cinq ans. Ce que j’ai trouvé, cependant, c’est que le développement de Linux pour les enfants a diminué — et plusieurs des distributions que j’ai trouvées il y a près de trois ans ont été interrompues ou bloquées.

Voici ce que j’ai appris récemment sur l’état de Linux pour les enfants.

Sucre

J’avais essayé le sucre il y a quelques années, et je suis heureux de voir qu’il est toujours disponible. Vous pouvez maintenant installer Sugar en tant qu’environnement de bureau sur votre distribution Linux préférée, ou vous pouvez télécharger et exécuter Sugar on a Stick (SoaS). Il peut être utilisé entièrement comme environnement Live (avec la dernière version sortie en juillet 2017 basée sur Fedora 26), ou vous pouvez l’installer sur votre disque dur. Voici comment le sucre se décrit:

 » Sugar est à la fois un ordinateur de bureau et une collection d’activités. Les activités, comme leur nom l’indique, sont des applications qui impliquent un engagement actif de l’apprenant. Les activités enregistrent automatiquement les résultats dans un journal, où les réflexions sont enregistrées. Les instances d’activité peuvent être partagées entre les apprenants ; beaucoup prennent en charge la collaboration en temps réel. »

Ubermix

Ubermix est une autre distribution active ; la dernière version, en juillet 2017, fournit un support tactile. Non pas que je pourrais essayer cette fonctionnalité sur mes anciens ordinateurs portables… mais c’est un bel ajout, car ma fille trouve plus intuitif de pointer directement sur l’écran.

La distribution est basée sur Ubuntu et sera familière aux utilisateurs d’Ubuntu. Il est disponible à la fois sous forme d’images pour l’installation ou sous forme d’image d’appliance virtuelle VirtualBox, si vous souhaitez l’essayer en tant que machine virtuelle. Dans les mots d’ubermix:

 » Ubermix est un système d’exploitation entièrement gratuit, spécialement conçu et basé sur Linux, conçu à partir de zéro pour répondre aux besoins de l’éducation. Conçu par des éducateurs soucieux de l’autonomisation des élèves et des enseignants, ubermix élimine toute la complexité des appareils des élèves en les rendant aussi fiables et faciles à utiliser qu’un téléphone portable, sans sacrifier la puissance et les capacités d’un système d’exploitation complet. »

DebianEdu / Skolelinux

Skolelinux a débuté en Norvège en 2001, à peu près au même moment où DebianEdu a démarré en France. Ils ont uni leurs forces en 2003, et les deux noms font maintenant référence à la même distribution. Comme il cible les écoles, la configuration est un peu plus avancée. Il peut être configuré comme un serveur client léger avec des clients légers pour un réseau scolaire, mais aussi comme un poste de travail séparé. Comme son nom l’indique, il est basé sur Debian.

 » DebianEdu/Skolelinux est un système d’exploitation destiné à un usage éducatif et un mélange pur Debian. Comme skole est le mot norvégien pour l’école, la traduction littérale de Skolelinux est « école Linux. »Il a été créé comme une solution informatique globale de logiciel libre conçue pour s’adapter aux ressources et aux besoins des écoles, et est actuellement en cours de développement par une communauté internationale nombreuse et croissante. »

Edubuntu

Edubuntu, de son vivant, ne le sera malheureusement pas pour beaucoup plus longtemps. C’était une saveur officielle d’Ubuntu, mais a depuis disparu de cette liste. En mars 2016, l’équipe a annoncé que la dernière version sera prise en charge jusqu’en avril 2019, mais à moins que de nouveaux contributeurs ne se joignent, aucune nouvelle version ne sera faite. Si personne ne reprend le projet, il se terminera au moment de la sortie d’Ubuntu 17.10 en octobre 2017. Si quelqu’un a le temps et l’intérêt de faire avancer cette distribution, c’est le moment!

 » Edubuntu est un mouvement populaire, nous visons à faire entrer Ubuntu dans les écoles, les foyers et les communautés et à faciliter l’installation et la maintenance de leurs systèmes par les utilisateurs. Nous sommes des étudiants, des enseignants, des parents et des pirates informatiques qui croient que l’apprentissage et les connaissances devraient être accessibles à tous ceux qui veulent s’améliorer et améliorer le monde qui les entoure. »

Qimo

Qimo for kids était une distribution basée sur Ubuntu conçue spécifiquement pour les enfants. C’était une distribution populaire et préinstallée avec de nombreuses applications éducatives pour les enfants de trois ans et plus. Malheureusement, Qimo a pris sa retraite en janvier 2016. Sur son site Web, toujours opérationnel, l’équipe recommande d’utiliser Ubuntu ou d’autres distributions pour utiliser les jeux dans Qimo, qui restent disponibles. Ils ont également fourni leurs fonds d’écran à télécharger si vous souhaitez recréer le sentiment Qimo.

 » Lorsque nous avons commencé le projet, il y avait un besoin d’une interface simple et discrète pour les très jeunes enfants ou ceux ayant des troubles d’apprentissage ou de développement. Mais la technologie a un moyen d’avancer, et les choses que Qimo a faites sont maintenant faites de manière beaucoup plus efficace et inventive. »

L’équipe de Qimo a déménagé à Phoenicia, qui développe des applications éducatives pour Android.

DoudouLinux

DoudouLinux était ma distribution préférée pour ma fille il y a quelques années. J’ai du mal à savoir si le projet est toujours en cours d’exécution. Le site Web et les téléchargements sont disponibles, mais les dernières mises à jour d’images datent de 2013 et la dernière mise à jour du blog date d’avril 2015. Pas bon signe, mais voici ce que dit le site Web:

 » DoudouLinux est spécialement conçu pour les enfants afin de rendre l’utilisation de l’ordinateur aussi simple et agréable que possible pour eux (et pour leurs parents aussi!). DoudouLinux propose des dizaines d’applications adaptées aux enfants de 2 à 12 ans et leur offre un environnement aussi simple d’utilisation qu’une console de jeu. Les enfants peuvent apprendre, découvrir et s’amuser sans que papa et maman ne regardent toujours! »

Words to the wise

Une difficulté majeure pour Linux pour les enfants est la prise en charge de la langue. Si vos enfants parlent couramment l’anglais, ils iront bien, mais d’autres langues ne sont pas couramment vues dans les applications et les jeux. C’est un facteur très important dans le choix d’une distribution, car les jeunes enfants ne comprendront probablement que leur langue maternelle.

Bien que certaines distributions aient été abandonnées, il y en a encore plusieurs parmi lesquelles choisir — en fonction de vos préférences et de vos besoins. Maintenir une distribution est un travail difficile, et la plupart des équipes le font pendant leur temps libre. Si vous souhaitez soutenir l’une de ces distributions spécialisées, contactez le projet et demandez comment vous pouvez aider.

Certaines personnes soutiennent que les enfants n’ont pas besoin d’une distribution spéciale ou ciblée. Ils suggèrent d’utiliser votre saveur Linux habituelle, d’ajouter votre enfant en tant qu’utilisateur, de personnaliser l’apparence, d’installer des applications et des jeux et de les laisser explorer! Ils ont un point: Ce n’est pas comme s’il y avait un Windows ou un macOS pour les enfants, alors pourquoi aurions-nous besoin de distributions séparées dans le monde Linux? Sur d’autres plateformes, tout est question d’applications et de jeux.

J’ai tendance à être d’accord, même si j’aime que ces distributions spécialisées pour les enfants existent. En tant qu’enfant en bas âge, ma fille a facilement trouvé son chemin autour d’un iPad, qui n’était pas du tout spécialisé. À cinq ans, elle est une utilisatrice plus avide que beaucoup de gens que je connais. Pour les enfants, tout dépend des applications et de leur qualité.

Elle trouve encore un peu plus difficile d’utiliser un ordinateur. Ce serait peut—être différent si j’avais un ordinateur portable moderne avec un écran tactile – elle ne comprend pas très bien une souris ou un pavé tactile, mais pense toujours que c’est amusant de taper sur le clavier.