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Von Särgen, Flüchen und anderen plumbösen Dingen

Viele haben sich große Mühe gegeben, den Zustand der Seele bei der Uneinigkeit zu bestimmen; aber die Menschen waren in den einzigartigen Erfindungen ihrer körperlichen Auflösung am phantastischsten; während die nüchternsten Nationen auf zwei Arten ruhten, der einfachen Inhumation und Verbrennung. – Sir Thomas Browne, Hydriotaphia; Urne-Burriall (London 1658)

Die klassischen Griechen und Römer teilten eine gemeinsame Vorliebe dafür, den Grundmetallen spirituelle Eigenschaften sowie innere Werte zu verleihen. Der Dichter Hesiod aus dem 7. Jahrhundert v. Chr. drückt in seinen Werken und Duys eine düstere Vision der Menschheit aus, die sich von einem goldenen Zeitalter zu einem aus Silber, dann Messing und schließlich Eisen entwickelt. Ab dem 5. Jahrhundert v. Chr. regierte Blei als bevorzugtes Medium für schriftliche Misshandlungen, die darauf abzielten, ihre Opfer zu verletzen oder zu zerstören, während Gold zur Herstellung von Schutzamuletten und medizinischen Zaubersprüchen verwendet wurde, die heilen oder heilen sollten. Mit der Zeit wurden Gold und Blei als natürlich gegensätzliche Gegensätze angesehen, das eine „edel“, das andere „Basis“.“ Wenn Ovid in seinen Metamorphosen Amor Apollo erschießen lässt, damit er sich in Daphne verliebt, ist es mit einem goldenen Pfeil; Aber wenn er Daphne durchbohrt, ist es mit einem Pfeil, der mit Blei gekippt ist, um sicherzustellen, dass sie ihren göttlichen Freier verabscheut.

Gunther Zuntz bringt in seiner klassischen Studie über Goldbleche, die in Gräbern in Süditalien gefunden wurden, den wesentlichen Unterschied zwischen den beiden Metallen zum Ausdruck: „Es ist unwahrscheinlich, dass die Verwendung von Gold insbesondere für in Gräbern abgelagerte Gegenstände eine bloße Zurschaustellung von Reichtum war. Das helle und unvergängliche Metall wurde zweifellos gewählt, um die Ewigkeit des Lebens zu symbolisieren, genauso wie sein Gegenteil, das dunkle und schwere Blei, verwendet wurde, um Zerstörung und Tod zu fördern “ (1971: 285-86). Es war die Allianz von „schwarzem Blei“ (im Unterschied zu „weißem Blei“ oder Zinn) mit den dunkleren Aspekten der Magie, die Astrologen schließlich dazu veranlasst haben könnte, den düsteren Planeten Saturn mit verfallendem Alter und Tod in Verbindung zu bringen, während Mond und Sonne gedacht wurden aus Silber und Gold sein.

Blei wurde in der Regel zu geringen Kosten als Nebenprodukt des Silberabbaus in vielen Teilen der Antike gewonnen, darunter Spanien, Italien, Sardinien, England, Frankreich und Deutschland, das griechische Festland und Mazedonien, die Levante und Kleinasien. Forbes (1971) glaubt, dass der letzte der führende Produzent von Blei und Silber in der Antike war.

Die antike Welt war fröhlich unwissend über die potenziellen Gesundheitsgefahren von Blei. Das Metall wurde für eine breite Palette von praktischen Anwendungen eingesetzt, bei denen Billigkeit und leichte Verfügbarkeit, kombiniert mit Eigenschaften von großem Gewicht und leichter Formbarkeit, wahrscheinlich die entscheidende Rolle bei seiner Auswahl spielten. Dazu gehörten Blätter zum Schreiben, Wasserpfeifen, Taufbecken in frühchristlichen Kirchen, Ampullen oder Flaschen, Vorratsbehälter oder Kisten, Schleudergeschosse, Gewichte, Anker, militärische Dogtags oder Bull, Spielzeugköcher, und Klemmen zum Flicken von Keramik. Blei wurde auch als Lötmittel oder Fixiermittel verwendet, um alles von Mauerwerksklammern bis zu den Füßen von Statuen „an Ort und Stelle zu führen“. Solche praktischen Überlegungen haben möglicherweise auch die Wahl für bestimmte Arten von Votivfiguren und dekorativen Reliefplaketten bestimmt, die nicht unbedingt mit dem Tod und der Geisterwelt verbunden zu sein scheinen.

Andererseits wurde Blei eindeutig auch für andere Zwecke verwendet, bei denen argumentiert werden kann, dass seine physikalischen Eigenschaften und niedrigen Kosten sekundär zu seinem wahrgenommenen Charakter als das Gegenteil von Gold im allgemein metaphysischen Sinne waren. Blei war das Material der Wahl für Tabletten und Nägel, die für Flüche und Zaubersprüche verwendet wurden, böswillige Puppen, Amulette, Hüllen für Knöchelknochen (Astragali), die in der Wahrsagerei oder Wahrsagerei verwendet wurden, Feuerbestattungsaschenurnen und die äußeren Abdeckungen für Glasurnen und schließlich körpergroße Särge. Es ist offensichtlich, dass alle diese Verwendungen bis zu einem gewissen Grad durch ihre Verbindungen mit der Geisterwelt miteinander verwandt waren, das Grab, und das Leben nach dem Tod.

Der Bleisarg des Museums

Der Sarg des Museums der Universität von Pennsylvania stammt aus der Region Tyrus im Süden Phöniziens im heutigen Libanon. (Siehe Kasten zum Erwerb des Bleisarges.)

Die lateinische Nomenklatur für einen Sarg dieser Art war eher Arcu oder locales als der bekanntere Begriff Sarkophag. Es stammt aus dem späteren 2. / frühen 3. Jahrhundert n.Chr. Was davon übrig bleibt, sind die beiden langen Seiten und die meisten der beiden kurzen Enden eines rechteckigen Bleikastens 1,685 Meter (oder etwa 5 1/2 Fuß) lang und 0,43 Meter tief und breit. Der Boden und ein separat angebrachter, geschwungener oder gewölbter Deckel fehlen beide. Risse, die teilweise vom Händler ausgefüllt worden sein können, laufen mehrere der vorhandenen Fragmente auf und ab.

Während der Sarg theoretisch aus mehr als einem Blatt Blei zusammengesetzt sein könnte, ist es viel wahrscheinlicher, dass er aus einem einzigen Blatt besteht, das in Längsrichtung gefaltet ist, um einen Boden und zwei Seiten zu erhalten (Abb. 1). Die gelegentlichen Nagellöcher, die die Kanten durchbohren, wirken alle modern.

Die box länge von 1.685 Meter sind nicht gleichmäßig durch die modulare Dimension von 0,43 Metern teilbar, was bedeutet, dass es offensichtlich nicht als kritisch angesehen wurde, eine Standardmesseinheit durchgehend zu verwenden. Mit Blei mit einem Gewicht von 710 Pfund pro Kubikfuß schätze ich, dass der Sarg ursprünglich 0,6 Kubikfuß Blei verwendete und rund 430 Pfund wog, ohne den Deckel. Es war groß genug, um das aufzunehmen, was nach heutigen Maßstäben der Körper eines kleinen erwachsenen Mannes oder einer durchschnittlich großen erwachsenen Frau ist.

Der leicht gewölbte Deckel überlappte die langen Seiten, um auf einer schmalen Leiste 5 Zentimeter unterhalb des Randes zu ruhen. In bestimmten anderen Beispielen wurden die Ränder der kurzen Enden verlängert, um Zungen oder Lappets zu bilden, die in Schlitze im Deckel eingeschraubt und dann gehämmert wurden, um eine fast luftdichte Dichtung zu bilden. Sie wurden hier nicht verwendet.

Da Blei relativ weich ist und sich unter Belastung verbiegt, hätte ein Sarg, der auf die eben beschriebene Weise zusammengesetzt wurde, Schwierigkeiten gehabt, das Gewicht eines toten Körpers zu tragen. Dies bedeutete, dass ein Bleisarg oft in eine Holzkiste gelegt wurde, die dann damit bestattet wurde, im Boden oder in einem gemauerten Grab. Ob dies bei diesem Sarg geschehen ist, kann nicht mit Sicherheit festgestellt werden.

Der Reliefdekor

Die äußeren Enden und Seiten waren mit erhabenen Reliefdekoren verziert. Gemessen an Beispielen an anderer Stelle gefunden, der verlorene Deckel wäre auch dekoriert worden, aber der Boden ledit Ebene.

Die Gelehrten sind gespalten darüber, wie die Reliefs gegossen wurden. J. Toynbee (1964) argumentiert für ein Sandformverfahren, während LAY. Rahmani (1992) glaubt, dass die Formen aus ungebranntem Ton in einem lederharten Zustand hergestellt wurden. In beiden Fällen hätten die Formen den einzigen ersten Guss nicht überlebt, weshalb keine zwei Särge genau gleich sind. Der Prozess erforderte das Pressen von Stempeln aus Holz oder einem anderen verderblichen Material (keines scheint überlebt zu haben) in die verschmutzte Oberfläche des Sandes oder Tons, um die Form herzustellen. Geschmolzenes Blei wurde dann in den resultierenden Eindruck gegossen, um das dekorierte Blatt mit seinen erhabenen Reliefs zu erzeugen. Die Briefmarkendesigns tendierten dazu, sich stark zu wiederholen, und Wissenschaftler vermuten die Verwendung zirkulierender Musterbücher, obwohl keine überleben. Der gesamte Prozess war relativ einfach durchzuführen, beinhaltete kostengünstige Materialien (die Holzstempel sind wiederverwendbar) und erforderte wenig oder gar keine künstlerischen Fähigkeiten außer von den Schnitzern der Briefmarken.

Die Verzierungen an den Enden und an den Längsseiten zeichnen sich zwar nicht durch Originalität und künstlerische Exzellenz aus, haben jedoch ein besonderes Interesse. Jedes der dekorativen Elemente trug für die meisten alten Beobachter allgemein erkennbare, wenn auch nicht immer explizite symbolische Bedeutungen. Die beiden Längsseiten C und D sind mit einer Reihe von sechs ähnlichen, aber nicht identischen Tafeln verziert, die durch Säulen getrennt sind, die mit einer Variante von Palmkapitellen gekrönt sind, deren unteres Drittel links = geriffelt war (Abb. 2). Wechselnde Tafeln sind entweder mit einem kleinen Medusenkopf verziert, der in den Ecken von vier Delfinen umgeben ist, und dazwischen mit Efeublättern (Abb. 3a) oder rechts hockende Sphinxe, umgeben von dreifachen Lorbeerblattbüscheln und Efeublättern (Abb. 3b). Zonen oberhalb und unterhalb der Paneele werden durch parallele horizontale Kabel- oder Seilformteile markiert, die durch einen rollenden (Roulette-) Stempel festgelegt werden. Die obere Zone ist mit dreifachen Lorbeerblattbüscheln und Beeren gefüllt (Abb. 4), während der untere mit einem rouletted Blatt- und Weindesign gefüllt ist. Die Breiten der einzelnen Paneele variieren in einer Weise, die deutlich macht, dass die Trennsäulen durch einen separaten Stempel aufgebracht wurden. Dies ermöglichte es den Handwerkern, die Paneele nach Belieben zu verengen oder zu verbreitern und so, wie man nur vermuten kann, den Sarg an die Abmessungen des Verstorbenen anzupassen.

Kurzes Ende A (Abb. 5) besteht aus vier sich kreuzenden Linien aus verdrehtem Seil, die mit Efeublättern durchsetzt sind. Während das Design oberflächlich einen achtspeichigen Stern suggeriert, enden die Speichenenden in Efeublättern, was eine astrale Bedeutung ausschließt. Kurzes Ende B (Fig. 6) stellt die Fassade eines vierspaltigen korinthischen Tempels dar. Die unteren Drittel der Kolonnenschächte sind wieder unverdünnt. Die Gesimse des Giebels sind mit Olivenblättern gefüllt, während die Mitte des Bodens des Giebels in einen Bogen bricht, der der Art und Weise folgt, die mit Giebeln in Gebäuden aus dem 2. und 3. Jahrhundert n. Chr., insbesondere in Kleinasien, verbunden ist (Abb. 7), Syrien und Palästina.

Es ist schwierig, sicher zu sein, aber die beiden Short-End-Kompositionen könnten aus zwei einzelnen Holzstempeln aufgebracht worden sein. Wurde hingegen das achtspeichige „Stern“-Motiv durch einen Roulette-Stempel erzeugt, müssen die einzelnen Efeublätter mittels eines separaten Stempels hinzugefügt worden sein. Deckel, die mit einem Rankengitter verziert waren, das von zwei laufenden Lorbeerkranzmotiven eingerahmt war, passten normalerweise zu Bleisärgen dieses Typs (Abb. 9).

Die Gelehrten sind sich weitgehend einig, dass Medusenköpfe und hockende Sphinxe in ihrer Umgebung hier als apotrope Zeichen fungieren (aus Gk. allotrop bedeutet „Abwenden“) oder „Abwender des Bösen.“ Guardian Sphinxe wurden Jahrhunderte zuvor aus dem gleichen Grund auf griechische Grabstelen gestellt. Wegen ihrer Kräfte zu schützen und zu beschwichtigen, Lorbeerkränze, Blätter, Beeren, und Zweige sind ein gemeinsames Merkmal der römischen Grabaltäre und erscheinen als Girlanden über Grabeingänge. Lebende Blätter tragen eine Begräbnisassoziation, weil die Toten gelegentlich auf einer Couch aus Oliven-, Lorbeer- oder Weinblättern gebettet gezeigt werden. Weinblätter, Efeublätter und Weinreben sowie Delfine sind alle lose mit der Anbetung des Dionysos verbunden, wie auch alle soeben aufgeführten pflanzlichen Motive. Der Kult des Dionysos konzentrierte sich in der späteren Antike auf die Freuden eines fruchtbaren Lebens nach dem Tod.

Die einzelnen Säulen, mit denen die Längsseiten in sechs Tafeln unterteilt wurden, mögen den Betrachter an die architektonischen Fronten von Gräbern erinnern, aber das ist kaum sicher. Das Motiv der tetrastilen korinthischen Fassade mit ihrem Giebel, der in einen Bogen bricht, wurde viel untersucht. es erscheint in heidnischen, jüdischen und schließlich christlichen Kontexten. Wo es zum Beispiel an jüdische Beinhäuser gebunden ist, wurde es als Darstellung von Torah-Schreinen in Synagogen interpretiert. Da die verbleibende Ikonographie unseres Sarges eindeutig weder christlich noch jüdisch ist, kann sie hier die idealisierte Fassade eines architekturalisierten heidnischen Grabes darstellen oder hier die Toten als Helden ehren (Abb. 8).

Im Gegensatz zu den anderen dekorativen Motiven hat das des Kabels oder Seils nicht viel Aufmerksamkeit erhalten, obwohl es einen wichtigen Schlüssel zur Entschlüsselung der Bedeutung des Sarges enthalten kann. Trotz der auffallend unterschiedlichen Art und Weise, wie das Motiv auf der kurzen und langen Seite eingesetzt wird, würde ich argumentieren, dass das Seil in beiden Kontexten den Akt des Bindens oder Bindens des Sarges symbolisiert. Mit anderen Worten, was wie ein Seil aussieht, sollte auch dann als Seil gelesen werden, wenn es — wie am Ende A — wie ein achtspeichiger Stern angeordnet ist. Diese Interpretation wird durch die explizitere Verwendung bei anderen Beispielen (hauptsächlich in der Levante, aber auch in Großbritannien) von Seilen verstärkt, die den Deckel und gelegentlich die beiden Längsseiten kreuz und quer kreuzen, um rhomboide Muster zu bilden (Abb. 10). Diese, für Ragman (1987: 136), schaffen den Eindruck, „vielleicht Absicht al—einer Box sicher mit Schnur gebunden.“ Andere Särge verwenden geformte, erhabene Gurte anstelle von Seilen, um den gleichen Effekt zu erzielen (Abb. 11).

Der Erwerb des Bleisarges

Der Bleisarg wurde von einem der farbenfroheren Charaktere in den frühen Tagen des Museums der University of Pennsylvania erworben, nämlich Hermann V. Hilprecht, Professor für Assyriologie. Da Hilprecht den Kauf von Antiquitäten für das Museum routinemäßig mit seinen Reisen für seine Expedition nach Nippur in der babylonischen Ebene kombiniert zu haben scheint, Es ist zu erwarten, dass er die Cofdiin irgendwo im Nahen Osten erhalten hatte. es stellt sich stattdessen heraus, dass er es am 16.Februar 1895 ausgerechnet in Newark, New Jersey, zusammen mit dem Deckel und einer einzigen langen Seite eines zweiten tyrischen Bleisarges gekauft hat. Der Händler war ein syrisch-arabischer Armenier namens Daniel Dorian, der als Hilprecht-Dolmetscher diente, während er in Nippur arbeitete. Der Holzrahmen mit den eingelagerten Sargfragmenten trägt ein abblätterndes Händleretikett, auf dem steht, dass der Sarg aus Es-Sur („der Felsen“) stammt, dem modernen Namen für das antike Tyrus, die große phönizische Stadt an der Küste des Südlibanon. Da Wissenschaftler erst in den 1930er Jahren die Existenz einer Schule für die Herstellung von Bleisärgen in Tyre herausfanden, scheint es wahrscheinlich, dass Noorian aus erster Hand wusste, dass beide Särge aus Tyre stammten, anstatt seine Zuschreibung auf gelehrte Spekulationen zu stützen.

Zur Römerzeit benötigte Tyros wohlhabende, gemischte griechisch-jüdisch-levantinische Bevölkerung ein Hippodrom, das groß genug war, um 60.000 Menschen Platz zu bieten. Ausgedehnte Friedhöfe säumten die Hauptstraße in die Stadt; Eine Reihe der Grabkomplexe erreichte monumentale Größe, mit architektonisch gestalteten Fronten, Innenhöfe, und mehrere Grabkammern. Alle Särge, die seit den 1980er Jahren veröffentlicht wurden, sind aus Stein, nicht aus Blei. Ihr Inhalt, der reich an Gold sein kann, enthält gelegentlich Bleifluchttabletten.

Die Zurückhaltung der Geister

Was war der Sinn, einen Sarg zu binden? Sicherlich nichts so Banales, als den Körper beim Transport zur Grabstätte vor dem Herausfallen zu bewahren! Wir haben es hier auf jeden Fall mit symbolischen Bindungen zu tun, nicht mit tatsächlichen Seilen oder Riemen. Zusammen mit den dicht verschlossenen Fugen und dem heruntergeklappten Deckel des Behälters muss das Motiv eines Seils (siehe Kasten mit Seilen) den Wunsch symbolisieren, zu verhindern, dass etwas in den Sarg eindringt oder entweicht.

Die eingeschriebenen Fluchtafeln, die bereits als eine der verwandten Verwendungen erwähnt wurden, zu denen Blei gebracht wurde, können einen Hinweis darauf geben, was vor sich geht. Nach der letzten Zählung, die 1992 von J.G. Gager berichtet wurde, wurden über 1.500 Tabellen in einer Vielzahl von Kontexten und Orten gefunden, einschließlich der Friedhöfe in Tyrus. Sie stammen aus dem 5. und 4. Jahrhundert v. Chr. bis in die spätere Antike, und viele wurden in Gräbern begraben. Ein hoher Prozentsatz bestand aus Blei oder Bleilegierungen.

Die Bedeutung ihrer Namen (auf Griechisch katadesmoi, „gebunden“, „gefesselt“ und auf Latein dejixiones, „befestigt“ oder „festgenagelt“) legt nahe, wie diese Tabletten funktionieren sollten: indem sie die Objekte der Flüche, die auf ihnen eingeschrieben sind, mit magischen Mitteln binden oder zurückhalten. Gefaltet und in einigen Fällen zusammengenagelt, drängen ihre öffnenden Präambeln häufig die höllischen Götter, die Ziele ihrer Missetaten zurückzuhalten “ oder „zu binden“. Gager (1992) hat ein besonders relevantes Beispiel aus Rom (Abb. 12). Es ist auf beiden Seiten geschrieben und zeigt auf der Unterseite einer Seite eine menschliche Figur (anscheinend der Anstifter des Fluches), zu der sich ein vogelartiger Dämon gesellt, der einen bestimmten Artemios abseilt. Artemins, der anscheinend ein rivalisierender Wagenlenker war, wird ohne Kopf oder Füße dargestellt. Ein Teil des Fluches lautet:

(Ich appelliere) an dich, phrygische Göttin und Nymphengöttin EIDONEA an diesem Ort, dass du Artemros zurückhalten kannst . . . und mach ihn kopflos, fußlos und machtlos mit den Pferden der blauen Farben . (Gager 1992: 72; Hervorhebung hinzugefügt)

Eine andere Möglichkeit, einen Fluch an sein Opfer anzuhängen, bestand darin, eine Puppe oder Figur, die manchmal aus Schlamm oder Wachs, aber häufiger aus Blei bestand, in ein Grab zu werfen. Diese Bildnisse, die oft mit den Namen ihrer Opfer überleben, die auf ihren Oberflächen zerkratzt sind, Entweder haben ihre Hände ihre Hacks gefesselt oder werden verstümmelt gezeigt. Eine solche Leitfigur, die abzüglich ihres Kopfes in einem Dachbodengrab gefunden wurde (Abb. 13), wurde mit Eisennägeln durchbohrt und hatte dann seine Hände und Füße Hund mit Bleigurten für ein gutes Maß.

Die Häufigkeit, mit der die Bleitafeln und Puppen in Gräbern landen, rührt von dem Bedürfnis ihres Spenders her, die Flüche in möglichst engen physischen Kontakt mit den rächenden Göttern der Unterwelt zu bringen. Da die verfluchten Personen fast immer leben, folgt daraus, dass die Tabletten und Diigurine nicht auf die Geister der Toten gerichtet sind. Wie verhält es sich dann mit bereits verstorbenen Personen?

Späterer antiker Glaube an das Leben nach dem Tod

Anstatt sich der älteren griechischen poetischen Vision einer ordentlich unterteilten Unterwelt anzuschließen, die aus Hades, den elysischen Feldern und der „Schwebe“ besteht, scheint der vorimperiale römische eschatologische Glaube die kollektiven Geister der Toten – die Mähnen — als einfach unterirdisch oder in der Nähe ihrer Grabstätte wohnend dargestellt zu haben, wo sie mit Essen und Trinken besänftigt werden konnten. Im frühen 3. Jahrhundert v. Chr. führte dies in Italien zu einem komplizierten Zeitplan für Opfergaben und Bestattungsmahlzeiten, die die Überlebenden an der Grabstätte zugunsten der Verstorbenen verzehrten. (Die Seelen der Toten waren vermutlich ausreichend empfindungsfähig, um die Zeremonien zu genießen, die zu ihren Ehren über der Erde stattfanden. Dies könnte sogar dazu führen, dass die Toten durch Rohre, die in die Gräber führen, „zwangsernährt“ werden und attraktive Gartengehege neben den Gräbern angelegt werden. Nach solchen Überzeugungen war das Grab in gewissem Sinne der Ort, an dem die Toten weiterhin wohnten. Deshalb erinnern Gräber oft äußerlich oder innerlich an die Häuser der Lebenden (Abb. 14).

Das Geistuniversum der mediterranen Welt unter römischer Herrschaft wimmelte von einer Schar übernatürlicher Wesen. Dies war nirgends offensichtlicher als entlang der Küstenlevante, wo Griechisch, orientalisch, Ägyptisch, jüdisch, und, im Laufe der Zeit, Christlicher Glaube konvergierte. Neben den traditionellen Göttern umfasste diese Gruppe von Erscheinungen eine breite Palette von Dämonen, Incubi, Succubi (Abb. 15) und andere schreckliche weibliche Drehgestelle; Engel, Cherubim und Seraphim; die sieben astrologisch geladenen Planeten und verschiedene magisch puissant Sterne; und, von besonderer Bedeutung für die vorliegende Diskussion, die Lares oder Geister der Toten. Nach der landläufigen Meinung schwebten die Geister von Menschen, deren Leben durch Zufall oder Gewalttaten verkürzt wurde, in der Nähe ihrer vergrabenen Körper, um Vergeltung von den Lebenden zu suchen. Einige der wütenden Toten wurden als Lemuren klassifiziert, die laut Toynbee (1971) kinless und hungrige Geister waren, andere als Larven, gefährlich schelmische Geister, die die Grabstätte verließen, um um das Haus zu streifen. Darüber hinaus war jedes Begräbnis mit einem frisch bestatteten Körper, von dem angenommen wurde, dass sein intaktes Fleisch die Seele daran hinderte, frei zu seinem ewigen Ziel zu fliegen, der potenzielle Treffpunkt von Geistern und anderen bösartigen Geistern. (Das Wort Sarkophag leitet sich übrigens von einer Art Kalkstein ab, der in der Nähe von Assos in Kleinasien abgebaut wurde und das Fleisch schneller von Knochen verzehren sollte als andere Materialien und somit das zusätzliche Gütesiegel besaß, die Zeit zu verkürzen, die die Seele in der Nähe ihres Grabes in der Schwebe schweben musste.)

Die Bedeutung von Bleisärgen

Zur Zeit des späteren Römischen Reiches konnten Särge für Inhumationsbestattungen aus Holz oder Ton sowie verschiedenen Arten von Stein und Blei hergestellt werden. Särge aus den ersten beiden Materialien waren billig herzustellen und standen Personen ohne große Mittel zur Verfügung. Die wirklich Mittellosen wurden routinemäßig ohne einen Behälter jeglicher Beschreibung oder bestenfalls mit einer hastig improvisierten Abdeckung aus weggeworfenen Dachziegeln in den Boden geworfen.

In Bezug auf die Kosten für den Abbau, den Transport und, vielleicht vor allem, die endgültige künstlerische Ausführung war der römische Standardsarkophag, der an drei oder vier Seiten sowie auf seinem Deckel in tiefem Relief gemeißelt war, ein deutlicher Schnitt über einem herkömmlichen Bleibogen. Die reich geschnitzten Außenszenen auf Steinsarkophagen sollten für die Lebenden sichtbar bleiben, was durch die Art und Weise, wie sie oft in Gräbern eingesetzt werden, bestätigt zu werden scheint (Abb. 16).

Gräber der römischen Kaiserzeit wurden als „retrospektiv“ in Bezug auf ihr Äußeres beschrieben, während sie in Bezug auf ihr Inneres „prospektiv“ waren. So wurden die vergangenen Errungenschaften ihrer Bewohner meist an den Grabfassaden festgehalten, während die kommende Welt in Szenen auf den Grabinnenräumen und in der Ikonographie und dem Inhalt der einzelnen Särge vorweggenommen wurde (Abb. 14). Aber gilt diese Pat-Formel für Bleisärge? Im Gegensatz zu ihren Steinäquivalenten, Bleisärge wurden selten beschriftet, und ihre Bewohner bleiben fast immer anonym; sogar Hinweise auf das Geschlecht des Verstorbenen fehlen, abgesehen von dem, was die Grabgaben uns sagen können. Ebenfalls, Die sich wiederholenden gegossenen Reliefs auf Bleisärgen, selbst oft in äußeren Holzbehältern verpackt, bevor sie in lange geschoben werden, schmale Fächer, die in das Grundgestein geschnitten sind, waren eindeutig nie dazu gedacht, von den Lebenden gesehen zu werden, sobald die Bestattung durchgeführt worden war. Stattdessen scheint es praktisch sicher zu sein, dass ihre symbolischen Botschaften allein auf die Geisterwelt gerichtet waren.

Hier kehren wir zum Kreis zurück, um zu führen. Wenn es richtig ist, die gegossenen Symbole auf den Sargäußeren als Formen magischer Beschwörungen zu betrachten, um einerseits ein glückliches Dasein nach dem Tod zu gewährleisten und andererseits böse Geister abzuwehren, die um das Grab schweben, welche Rolle spielt das Material des Sarges? Wir haben gesehen, wie Blei, das dunkle, plumbische Element, als das gewählte Medium verwendet wurde, um Flüche an die Mächte der Unterwelt zu liefern, sowie um die Ziele ihrer Beschwörungen lange vor ihrer Verwendung für Särge zurückzuhalten oder zu binden. Jahrhunderte später, im Mittelalter, wurden laut der Encyclopedra of Magic and Superstition (S. 211) „religiöse Relikte oft in Bleischatullen eingeschlossen, um ihre heilige Kraft innerhalb einer wirksamen Grenze zu halten und zu verhindern, dass sie sich in die Luft auflöst“ (vermutlich derselbe Impuls, der die Griechen dazu veranlasste, ihre wahrsagerischen Astragalen in Blei zu wickeln). Im Fall der Särge scheint die bedrohliche Verbindung des Metalls mit den Mächten der Unterwelt sowohl prophylaktisch als auch präventiv zu sein, da die dicht verschlossenen Särge oft selbst mit symbolischen Seilen oder Riemen gebunden waren, die sowohl bösartige Geister fernhielten als auch festhielten.

„Prophylaktisch“ impliziert, dass das Ziel der Verwendung von Blei darin bestand, die Toten vor den Mächten des Bösen zu schützen oder zu schützen, bevor sie in ein gesegnetes Leben nach dem Tod aufgenommen wurden (ein Wunsch, der auch zur Praxis führte, die Asche der Toten in Bleiurnen einzuhüllen). Die Verwendung von Blei sollte auch verhindern, dass die Geister der Verstorbenen aus ihren Särgen entkommen, um die Lebenden zu verfolgen.

So oder so lässt der Sarg des Museums den aufmerksamen Betrachter in das trübe Substrat von Volksreligion, Aberglauben und Magie der Spätantike eindringen.