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Studie beweist, dass der Explorers Club beim New York Dinner der 1950er Jahre nicht wirklich Mammut gegessen hat

Eine der legendärsten New Yorker Dinnerpartys aller Zeiten wurde 1951 vom exklusiven Explorers Club veranstaltet. Es waren nicht die Gäste, die den Abend so berüchtigt machten, es war die Speisekarte, die angeblich exotische Köstlichkeiten wie pazifische Spinnenkrebse, Bisonsteaks und – warten Sie – Scheiben eines 250.000 Jahre alten Wollmammuts enthielt, das aus Alaska aufgetaut worden war Gletschereis.

Insbesondere das letzte Gericht ist in den letzten 65 Jahren ein Rätsel geblieben, und viele Menschen bezweifeln, ob den Gästen realistisch Mammut serviert werden könnte (ganz zu schweigen von der fragwürdigen Ethik, eine ausgestorbene Art zu essen). Tatsächlich behaupteten viele Teilnehmer, dass das Fleisch im Hauptgericht nicht von einem Mammut stammte, sondern von einem ausgestorbenen Riesenfaultier. Aber jetzt hat eine neue DNA-Analyse endlich den Fall des mysteriösen Fleisches ein für alle Mal gelöst und, sorry Leute, aber Sie haben sich alle geirrt.

Nachdem Wissenschaftler der Yale University einen übrig gebliebenen Bissen des angeblichen Mammut- / alten Faultierfleisches untersucht hatten, das der Explorers Club als Andenken aufbewahrt hatte, konnten sie feststellen, dass den Gästen des Abendessens tatsächlich grüne Meeresschildkröten (Chelonia mydas) serviert wurden – höchstwahrscheinlich Reste des Fleisches, das im Suppenkurs verwendet wurde – und nicht das prähistorische Fleisch, von dem ihnen gesagt wurde, dass sie es aßen. Arme Entdecker…

„Für mich war das ein Witz, den niemand bekam“, sagte einer der Forscher, Matt Davis. „Es ist wie eine Halloween-Party, bei der du deine Hand in Spaghetti steckst, aber sie sagen dir, dass es Gehirne sind. In diesem Fall glaubten es tatsächlich alle.“

Wie hat es der Explorers Club also geschafft, alle in das Mammut-Ding hineinzuziehen? Alles begann, als der Promoter des Banketts (und ehemaliger Agent des Filmstars Mae West), Commander Wendell Phillips Dodge, eine Pressemitteilung verschickte, in der es hieß, dass das jährliche Abendessen „prähistorisches Fleisch“ servieren würde.

Viele Menschen kamen zu dem Schluss, dass dies ein Wollmammut sein würde, und es entwickelte sich eine ganze Hintergrundgeschichte darüber, wie das Mammut vom Alaska-Entdecker Reverend Bernard Hubbard geliefert worden war, der es im Gletschereis in einer Höhle vor der Südwestküste Alaskas gefroren gefunden hatte.

Aber obwohl eine große Anzahl der Teilnehmer glaubte, Mammut gegessen zu haben, waren die anderen überzeugt, dass es sich um eine riesige Bodenfaultierart namens Megatherium handelte. Diese Idee wurde durch die Tatsache gestützt, dass das übrig gebliebene Stück Fleisch von der Dinnerparty, das an das Bruce Museum in Greenwich geschickt wurde, von Dodge als Magetherium bezeichnet wurde.

OldMeatYale Peabody Museum of Natural History

Das einzige Problem war, dass Megatherium in Alaska, wo angeblich das Fleisch gefunden wurde, nie wirklich existierte. Trotz aller Ungereimtheiten kursierten die Geschichten weiter, und die Wollmammutversion lebte bis heute als eine Art New Yorker urbane Legende weiter – weshalb das Yale-Team so fasziniert war, die Probe zu analysieren.

Die DNA-Analyse selbst war eine Herausforderung, da das Fleisch vor der Konservierung gekocht worden war. Die Forscher konnten jedoch mitochondriale DNA aus den Zellen extrahieren – DNA, die nur von Frauen weitergegeben wird und widerstandsfähiger ist als normale DNA – und sie dann sequenzieren. Die Ergebnisse stimmten mit dem genetischen Profil der grünen Meeresschildkröte überein.

Es stellt sich heraus, dass die Gäste des Abendessens im Nachhinein wahrscheinlich in der Lage gewesen wären, das selbst herauszufinden, wobei Dodge nicht lange nach der Party eine Aussage machte, die scherzte, dass er möglicherweise einen Trank entdeckt habe, um grüne Meeresschildkröten in Riesenfaultierfleisch zu verwandeln. Aber Sie wissen, was sie darüber sagen, dass die Wahrheit einer guten Geschichte im Wege steht…

„Ich bin sicher, die Leute wollten es glauben. Sie hatten keine Ahnung, dass viele Jahre später ein Doktorand kommen und dies mit DNA-Sequenzierungstechniken herausfinden würde „, sagte eine der Forscherinnen, Jessica Glass.

Und so verrückt es klingt, wenn Menschen auf die Geschichte des aufgetauten Mammuts hereinfallen, wäre es uns tatsächlich möglich, die ausgestorbenen Arten zu essen – aber sie würden im gefrorenen Schmutz des Permafrosts konserviert, nicht im Gletschereis.

„Das Fleisch würde nicht gut schmecken, aber man könnte es essen“, sagte Davis.

Die Ergebnisse wurden in PLOS ONE veröffentlicht, und der Explorers Club gab zu, dass er mit den Ergebnissen und der Bestätigung, dass er seinen Mitgliedern vor all den Jahren kein ausgestorbenes Essen serviert hat, „zufrieden“ war.

„Die Denkweise vor 65 Jahren und heute hat sich dramatisch verändert und was vor Jahrzehnten offensichtlich ein einzigartiges Ereignis war, ist einer entschlossenen Anstrengung gewichen, die Menschen mit den Lebensmitteln vertraut zu machen, die die Menschheit bis weit in die Zukunft erhalten können“, sagte Geschäftsführer Will Roseman der Associated Press.