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Renaissance-Humanismus: Machiavelli und mehr

Die Unterscheidung zwischen „der Art, wie wir wirklich leben, und der Art, wie wir leben sollten“ ist von zentraler Bedeutung für die Behandlung der Moderne in meinem „Modernen Europa und den USA“.“ Beide wiederholen sich in unserer Behandlung der wissenschaftlichen Revolution, insbesondere im Fall von Galileo, und der Aufklärung. Die erste Hälfte des Kurses endet mit einem Vergleich von Madison und Robespierre, in dem die Schüler Robespierres Verteidigung des Terrors als notwendig betrachten, um eine Republik der Tugend zu schaffen, und Madisons Kommentar: „Wenn Männer Engel wären, wäre die Regierung nicht notwendig.“ Diese Aufgabe ist also ein Baustein für den Rest des Kurses. Die Passagen aus Barzun dienen als Einführungen in die Werke, die die Studierenden gleich probieren werden. Der Titel „Learning to See“ betont die Verbindung, die Machiavelli selbst zwischen der Perspektive in der Malerei und dem Realismus in der Politik gezogen hat.

Sept. 26: Learning to See Discussion

Der PrinzWir werden unsere Diskussion mit dieser Passage aus Machiavellis Der Prinz beginnen:

Ich hoffe, es wird nicht für anmaßend gehalten, wenn ein Mann von niedrigem sozialen Rang sich verpflichtet, die Herrschaft der Fürsten zu diskutieren und Grundsätze für sie festzulegen. Wenn Maler Landschaften darstellen wollen, stehen sie auf niedrigem Boden, um einen echten Blick auf die Berge und Hügel zu bekommen; Sie klettern auf die Gipfel der Berge, um ein Panorama über die Täler zu bekommen. Ebenso muss man, um das Volk gut zu kennen, ein Fürst sein, und um Fürsten gut zu kennen, muss man selbst zum Volk gehören.
-Niccolò Machiavelli an den prächtigen Lorenzo de‘ Medici, Widmung an den Prinzen

Lesungen/ Ressourcen:

1. Niccolo Machiavelli, Der Prinz, Kapitel xiv-xix, xxi-xxiii
2. Thomas More, Utopia Auszüge
3. Barzun, pp. 117-128, 255-259

Utopia Reichen Sie Notizen ein, in denen Machiavellis Behauptung zu Beginn von Kapitel XV des Prinzen angesprochen wird, „Über die Gründe, warum Männer gelobt oder beschuldigt werden — insbesondere Fürsten,“Dass er beabsichtigte, „sich zu unterscheiden . . . von dem, was andere gesagt haben,“indem sie „nach der wahren Wahrheit der Sache“ anstatt „wiederholen, was die Leute sich vorgestellt haben.“ Es gibt“einen solchen Unterschied zwischen der Art und Weise, wie wir wirklich leben, und der Art und Weise, wie wir leben sollten, dass der Mensch, der das Reale vernachlässigt, um das Ideal zu studieren, lernen wird, wie er sein Ziel erreichen kann. . . .“ Wählen Sie bestimmte Passagen aus, die Ihrer Einschätzung nach etwas darüber zeigen, wie Machiavelli „die wahre Wahrheit“ lokalisiert hat? Kommentieren Sie anhand der von Ihnen gewählten Passagen, wie eng seine Beschreibung des fürstlichen Verhaltens mit der von More übereinstimmt. Wählen Sie erneut zwei oder drei spezifische Passagen aus Utopia. Wir werden dies im Unterricht weiter untersuchen, indem wir uns ansehen, wie Machiavelli und andere die Art von Beratern beschrieben, mit denen sich Prinzen umgaben.

Es sollte klar sein, dass sowohl Machiavelli als auch Thomas More die Rolle des Beraters des Prinzen ernst nahmen. Beide waren in dieser Funktion tätig. Beide schrieben über die Rolle in The Prince (Kapitel xxii) und in Utopia. Machiavelli schrieb, dass die Wahl der richtigen Berater eine der wichtigsten Herausforderungen für einen Prinzen sei. Er kann, fuhr Machiavelli fort, kaum erwarten, an der Macht zu bleiben, wenn er nicht gut wählt. Ein Berater, schrieb Machiavelli, sei nicht nur intelligent und bereit, dem Prinzen die Wahrheit zu sagen, sondern müsse auch die Interessen des Prinzen vor alle anderen stellen. Die Herausforderung für den Prinzen bestand darin, die guten Diener / Sekretäre erkennen zu können und sich nicht von denen täuschen zu lassen, die seine Gunst durch Schmeichelei suchen. Raphael, der Reisende nach Utopia, lehnte More’s Vorschlag ab, seine Weisheit und Erfahrung in den Dienst eines Prinzen zu stellen. Ein Prinz, sagte er, würde niemals den Rat annehmen, den er geben würde. Fürsten hören nur denen zu, die ihnen schmeicheln. Sie hören niemals auf Berater, die ihnen sagen, was sie nicht hören wollen.

Ein König und sein NarrDas Folgende ist eine Einführung in dieses Thema. Oben ist eine Illustration aus der Originalausgabe von Erasmus ‚Das Lob der Torheit von Hans Holbein dem Jüngeren. Holbein malte einige der berühmtesten Porträts des Zeitalters, darunter Erasmus, Thomas More und Heinrich VIII. Die Göttin Torheit, nach Erasmus, behauptet: Ein weiser Mann sollte sich von öffentlichen Geschäften enthalten.

Ist nicht der Krieg die Wurzel und Sache aller berühmten Unternehmungen? Und doch, was törichter, als es zu unternehmen, denn ich weiß nicht, was Kleinigkeiten, vor allem, wenn beide Parteien sind sicher, mehr zu verlieren, als sie durch den Handel zu bekommen? Denn von denen, die getötet werden, kein Wort von ihnen; und im Übrigen, wenn beide Seiten eng miteinander verbunden sind „und die Trompeten ein hässliches Geräusch machen“, was nützt es diesen Weisen, die so erschöpft vom Studium sind, dass ihr dünnes, kaltes Blut kaum noch Geister übrig hat? Nein, es müssen diese stumpfen, fetten Kerle sein, die, je mehr sie an Mut übertreffen, an Verständnis mangeln.

. . .Aber Rat, werden Sie sagen, ist in Kriegsfragen nicht von geringster Bedeutung. Im Allgemeinen gewähre ich es; aber diese Sache des Krieges ist nicht Teil der Philosophie, sondern wird von Parasiten, Pandern, Dieben, Halsabschneidern, Pflügern, Sots, Verschwendern und solchen anderen Abschaum der Menschheit verwaltet, nicht von Philosophen. . .

Hans Holbein der Jüngere